掃除地球軌道垃圾 日本太空船出任務

張語庭 2016年12月11日 09:00:00

日本無人太空船東方白鸛9日發射升空。(美聯社)

從1957年蘇聯發射首枚人造衛星開始,圍繞在地球軌道上的太空垃圾已經累積超過50年了。衛星和反衛星武器測試互相衝撞使問題更加嚴重,估計目前在軌道上有超過1億件太空垃圾,包括從舊衛星、工具和火箭的廢棄設備。

 

許多太空垃圾以時速2萬8000公里的速度移動繞著地球,可能造成災難性事故,同時損害地球的電信網絡軌道。

 

 

繫繩移除

 

9日,日本從位於北太平洋的日本種子島(Tanegashima)9日發射一艘太空船,離開地球後將先前往國際太空站(International Space Station)。任務是使用半英里(約700公尺)長的繫繩,將地球軌道上的大量碎片移除。

 

 

繫繩由鋁線和鋼絲製成,用來減慢碎片旋轉的速度,並將碎片拉離衛星軌道,研究人員說,電動繫繩會產生足夠的能量來改變垃圾的軌道,將垃圾推向大氣使其燃燒。

 

 

這項創新的設備是由一個具有106年歷史的日本漁網製商日東製網(Nitto Seimo Co)與日本航天局合作開發。

 

讓太空人更安全

 

該實驗目的是希望通過擺脫太空垃圾為太空人提供更安全的環境,也能讓天氣和通訊衛星受到更妥善的保護。

 

專家表示,此項技術頗具經濟效益,但警告,只適用於大型的太空垃圾。

 

 

 

 

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