【睽違9年】SpaceX順利送太空人升空 NASA將逐步擺脫對俄國依賴

高詣軒 2020年05月31日 12:20:00

SpaceX火箭「獵鷹9號」30日順利發射。(湯森路透)

順利的倒數之後,美國佛州甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)在當地30日下午成功發射一艘SpaceX火箭,將2名美國太空人送往太空,達成近9年來首度再有太空人自美國本土升空,而SpaceX也成為首家開發載人太空飛行的私人企業。

 

 

據《華盛頓郵報》(Washington Post),自從2011年美國國家航空暨太空總署(NASA)中斷太空梭計畫以來,美國太空人若想前往太空,就得購買俄國的載具座位,一位要價9000萬美元。如今NASA太空人能再度於本土升空,被認為創下宇航新頁。

 

 

 

為未來載人任務鋪路

 

不過其實本次航行原定最早在27日就要達成,但因當日天候不佳,被迫將發射日程延後。30日火箭發射時,美國總統川普(Donald Trump)和副總統兼國家太空委員會(National Space Council)主席彭斯(Mike Pence)也都到場見證這歷史性的一刻。

 

川普在火箭升空後發表演說。(湯森路透)

 

達成創舉的是SpaceX旗下「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭,升空的地點是甘迺迪太空中心39A發射台,也就是當年阿波羅11號飛往月球的起點。起飛12分鐘後, 太空船 「龍飛船」(Crew Dragon)準時和推進器分離,預計隔日上午抵達位在近地軌道的國際太空站(ISS)。

 

SpaceX執行長馬斯克(Elon Musk)受眾人鼓掌 。(湯森路透)

 

這次前往太空的是赫里(Douglas Hurley)和班肯(Bob Behnken),兩人都曾經是軍事駕駛員,過去分別都曾參與過太空梭任務。

 

據華郵報導,睽違多年再度於本土升空,這次他們搭乘的太空裝置已經截然不同,高度自動化之外,內裝有觸控螢幕和空調,能讓艙內保持在攝氏18-26度左右。

 

SpaceX被認為創下航太新頁。(湯森路透)

 

這趟任務被稱為「Demo-2」,算是一次試飛任務,目的在於確認火箭和太空裝置能夠安全將人員送上空。要是這次任務順利,NASA和SpaceX將檢視資料,或將許可該太空船執行更多任務,有可能搭載多達4人前往國際太空站。

 

NASA太空人赫里和班肯。(湯森路透)

 

2014年在歐巴馬(Barack Obama)任內,NASA給了航太公司波音(Boeing)和SpaceX共68億美元的合約,令其設計並建造可載人至國際太空站的裝置。原本波音可望率先成功,但試飛、軟體問題使計畫踢到鐵板。SpaceX先前也傳出不少問題,但經改善後得到NASA的認可。

 

由於疫情因素,NASA事前曾呼籲民眾盡量待在家中,對於甘迺迪太空中心的出席狀況也有嚴格限制。不過當升空執行時,許多太空迷依然跑到鄰近海灘上,觀看這次的重要升空。

 

 

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關鍵字: NASA SpaceX 太空 美國

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