拉美近100萬確診陷疫情風暴 政府失能、貧富差距讓危機加劇

高詣軒 2020年05月31日 20:00:00

巴西成為拉丁美洲最嚴重疫區。(湯森路透)

拉丁美洲的死亡病例在30日突破5萬人,累計確診病例逼近100萬人,受創嚴重的國家為巴西、智利、墨西哥和秘魯等國,其中巴西就佔了所有死者、感染者的一半以上。專家認為,中南美目前已經成為疫情的暴風中心,擔心情勢將持續惡化。

 

 

美國《有線電視新聞網》(CNN)訪談多名傳染病學者、研究者等專家後發現,意見大多同意當地政府的防疫作為失當,加上拉丁美洲特殊的經濟和公衛處境,可能是如今疫情失控的原因,且情勢恐怕還會持續惡化。

 

 

巴西、墨西哥政府成防疫戰犯

 

據《CNN》報導,拉丁美洲最早的確診病例是在2月傳出,1名61歲的男子自義大利旅遊返國後,在巴西聖保羅檢出感染。此後約一個月內,疫情看似平穩,區域的疫情數字沒有太大起伏,首名死亡病例也直到3月7日才在阿根廷傳出。

 

 

然而到了5月中,拉丁美洲的單日新增確診超過歐美,巴西的累計確診人數更先後超過義大利、英國、俄羅斯,成為全球第2。更令人擔心的是,由於檢測工具有限,加上部分國家不願意大量採檢,外界對官方數據背後的潛在黑數備感擔憂。

 

聯合國體系下的「泛美衛生組織」(Pan American Health Organization)傳染病專家埃斯皮納爾(Marcos Espinal)向《CNN》指出,官方數據可能帶來錯誤的安全感,無法真實反映問題的嚴重性。他認為,拉丁美洲已淪為疫情的「新震央」。

 

里約熱內盧的墓地人員。(湯森路透)

 

檢討疫情失控原因,不少專家認為政府作為難辭其咎,其中占了區域近半人口的巴西、墨西哥,當局作法就廣受批評。報導引述前哥斯大黎加總統索利斯(Luis Guillermo Solis)直言,部分政府「就是不在乎,而且總統拒絕行動」,成為防疫最壞示範。

 

疫情前期的3月,巴西總統波索納洛(Jair Bolsonaro)、墨西哥總統歐布拉多爾(Andrés Manuel López Obrador)選擇淡化疫情的威脅。波索納洛曾稱新型病毒只是「小流感」,而歐布拉多爾則曾在記者會上舉起2枚護身符,笑說這可保身體健康。

 

 

巴西防疫成政治角力

 

雖然歐布拉多爾最後也呼籲民眾待在家中,並關閉許多經濟活動,但批評者指出,他模糊的訊息已經讓國民對疫情威脅抱持懷疑。如今墨西哥確診約8.7萬例,死亡患者超過9700人,衛生官員指出由於檢測不足,實際情況恐怕嚴重許多。

 

至於巴西的波索納洛,態度似乎沒有改變跡象。隨著巴西累計確診已超過49.8萬,並有約2.8萬人不幸病逝,波索納洛依然不時參加數千支持者聚集的大型集會。

 

《CNN》 引述美國智庫「戰略與國際研究中心」(CSIS)衛生政策專家布里斯(Katherine Bliss)指出,巴西已出現地方政府想嚴加管制,但中央反對的對立局面。

 

墨西哥市的車站要求社交距離。(湯森路透)

 

波索納洛主張,巴西真正的威脅是地方政府的防疫管制,造成經濟表現受到打擊。但外界共識大多認為,要是巴西各州政府沒有採取行動,巴西的疫情恐怕會更加嚴重。

 

所幸除了巴西和墨西哥,拉丁美洲國家大多在疫情初期就有所行動。前哥斯大黎加總統索利斯向《CNN》指出,大部分中南美國家的領導人都算有好好做事,就隔離和出入境管制的層面來說表現不錯。

 

墨西哥市的地鐵站貼著防疫建議。(湯森路透)

 

貧富差距讓防疫破功

 

不過這並不代表疫情可以完全控制。在秘魯、智利和厄瓜多,先前3月起開始限制外國人入境,另外並快速實施嚴格的檢疫措施,幾乎可說全國禁足。然而,秘魯仍然成為拉美確診數第2的國家,智利緊追在後,厄瓜多也爆發嚴重社區傳染。

 

為何即使政府採取防範措施,疫情仍然難以控制?《CNN》引述專家表示,由於當地巨大的經濟不平等,防疫措施的成效受到限制,加上過去對公共衛生系統的投資不足,讓幫助病患的能力大打折扣。

 

智利聖地牙哥的街友,手中拿著口罩。(湯森路透)

 

報導引述智庫「美洲學會/美洲理事會」(Americas Society/Council of the Americas)專家西西斯(Carin Zissis)表示,拉丁美洲有許多民眾一旦面臨封鎖,就無法餵飽自己和家人。於是,他們得在防疫期間仍上街工作,讓管制難以發揮完全作用。

 

此外,拉丁美洲的各大都會區充斥貧富差距,數百萬民眾只能住在擁擠的棚戶,一個大家庭也可能只能共住一兩間房間。華府智庫「威爾遜國際學者中心」(Wilson Center)拉美專家安森(Cynthia Arnson)表示,這讓防疫措施形同虛設,社交距離無法維持。

 

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