【新座駕到來】波音交付首架「超級大黃蜂」戰機 藍天使預計2021年全面換裝

李靖棠 2020年06月07日 16:00:00

從1986年至今、藍天使中隊一直使用「大黃蜂」戰機進行表演。(圖片取自美國海軍)

在忙於巡迴全美各地,進行對醫護人員表達崇高敬意的表演之際,美國海軍(US Navy)麾下的菁英特技小組「藍天使」(Blue Angels)中隊,也正式迎接新一代座駕到來,將能讓飛行員突破更多極限。

 

 

準備在2021年更換機型

 

《星條旗報》(STARS AND STRIPES)報導,隨著戰機使用年齡愈來欲高,波音(Boeing)日前宣布、已向藍天使交付首架升級機型:F/A-18E「超級大黃蜂」(F/A-18E Super Hornets),未來將在馬里蘭州基地內進行測試調校。

 

 

 

期望在2020年完整交付11架「超級大黃蜂」,讓藍天使全面改裝的製造商波音,則在聲明稿強調,新一代戰機、能讓海軍航空隊有更卓越的表現。

 

這也是繼1969年藍天使選擇F-4J「幽靈」(F-4J Phantom II)為座駕開始,波音持續提供了51年、四代機型的服務。目前使用的大黃蜂,是從1986年換裝至今的機型。

 

「藍天使」特技小組第一屆成員,當年使用F6F「地獄貓」戰機。(圖片取自美國海軍)

 

由尼米茲成立的藍天使

 

與空軍雷鳥小組(Thunderbirds)齊名的藍天使,1946年由海軍五星上將尼米茲(Chester W. Nimitz)召集創立,成員由海軍與陸戰隊的頂尖飛行員組成。

 

首代使用軍機是F6F「地獄貓」戰機(F6F Hellcat),其後包含F-4「幽靈」與A-4「天鷹」機(Douglas A-4F Skyhawks)都曾是藍天使座駕。除了表演用機外,麾下還有一架暱稱為「胖阿爾伯特」(Fat Albert)的C-130T「力士」運輸機(C-130T Hercules),作為後勤和運輸的最大靠山。

 

由尼米茲上將召集成立、麾下有11架現役戰機的藍天使中隊。(圖片取自美國海軍)

 

美國海軍航母的艦載機型

 

現役的「大黃蜂」F/A-18戰機,是美軍在1970年代由已併入波音的麥克唐納-道格拉斯公司(McDonnell Douglas)研發製造,屬於多功能用途的航空母艦艦載機。

 

兩架美軍F/A-18E型「超級大黃蜂」戰機執行任務。(圖片取自美國海軍)

 

最大飛行距離約3330公里、擁有9個掛彈點,可搭載AIM-120先進中程空對空飛彈和響尾蛇(AIM-9 Sidewinder)等多款飛彈與炸彈。

 

成功大舉外銷的F/A-18戰機,如今已有6種衍生機型,是美國海軍與多國軍方現役的主力戰機。其中E/F型「超級大黃蜂」,則是波音根據舊型F/A-18改良升級,從1999年開始投入服役,是美軍航空母艦現役艦載機。

 

從華盛頓號航艦甲板起飛的F/A-18F「超級大黃蜂」戰機。(圖片取自美國海軍)

 

藍天使預計2021年度換裝「超級大黃蜂」,根據波音的說法、新機型擁有更長的飛行滯空時間,相關的系統和設備也比現役的大黃蜂(F/A-18 Hornet)更新,能讓特技小組做出更優異的表演。

 

 

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