Space X 400枚人造衛星環繞地球 光害破壞南半球澄淨夜空

吳洛瑩 2020年06月09日 07:01:00

2020年4月從丹麥捕捉到5顆「星鏈」(Starlink)人造衛星。(湯森路透)

美國太空公司Space X 的衛星群計畫「星鏈」(Starlink),將上百顆人顆造衛星送上太空,但天文學家擔心,這讓南半球滿天都是人造衛星的行為,將改變澳洲和紐西蘭的夜空景象,嚴重影響觀星的科學工作。

 

紐澳兩國以遠離光害的乾淨夜空聞名,如紐西蘭南島的蒂卡波湖(Lake Tekapo)以及澳洲的沃倫本格國家公園(Warrumbungle national park)都推出「黑暗天空」,打造無人造光區域,成為天文愛好者觀星聖地。

 

但是「星鏈」計畫卻對當地星空造成不可逆的改變,紐西蘭坎特伯里大學(University of Canterbury)天文學學者班尼斯特(Michele Bannister),身為全球社群一員,人們必須談談夜空的樣子,這是一個迫切的公共議題。她指出,「天空布滿視覺上非常明亮的衛星,望著夜空時,你想看自然景色或是人造建物?這就是問題所在。」

 

 

「星鏈」計畫提空全球高速網路

 

《衛報》(Guardian)報導,「SpaceX」自2019年5月至今已發射約400枚人造衛星,目標是要提供全球偏遠地區高速且廉價的寬頻網路,但是人造衛星的存在也是一個警報。

 

自從人造衛星被以60枚為一批送上外太空後,看上去就像是一列穿越天空的火車,科學觀測站拍到的太陽系畫面,也因為人造衛星帶來的光害,而遭到破壞。

 

 

南昆士蘭大學(University of Southern Queensland)天體物理學教授霍納(Jonti Horner)指出,封城期間觀測到的衛星數量成長。他說,夜空正受到威脅,將夜空與深受遊客喜愛的烏魯魯(Uluru,又稱艾爾斯岩)相比,人們知道烏魯魯具有內在價值,既神聖且寶貴。

 

霍納說,夜空也是如此,但沒有統治體制的空間,也沒有監管機制,沒有人可以真正掌控。

 

他表示,夜空已經受汙染數10年了。他在英格蘭北部長大,夜空是橙色,也認為現在在英國,沒有哪個地方比這裡或紐西蘭的天空更好。「我們已經失去了好大片的夜空,除非我們做些為此做些什麼,不然這就是毀壞夜空的下一步。」

 

許多天文學家和觀星人士也都有同樣擔憂,並在社群媒體上貼出「星鏈」人造衛星在夜空中閃耀的照片,衛星造成的光害,在南半球特別嚴重,因為其他的人造光來源較少,反而讓「星鏈」更明顯,甚至用肉眼即可看見。

 

 

裝遮陽板能解決光反射?

 

對於反對意見,SpaceX也提出解方,但天文學家們似乎認為不足以解決問題。

 

原先該公司計畫發射1.2萬枚人造衛星,但此舉遭到大眾和天文學界抗議後,SpaceX開始測試一些不同的方法,試著讓人造衛星不那麼顯眼,其中包括將人造衛星塗成深色,或是安裝遮陽板減少光反射。

 

 

據悉,SpaceX新型的黑色衛星(DarkSat)設計,確實將亮度減低了55%,而且2020年1月至6月之間發射的衛星都有新的「VisorSat」遮陽板設計。但是南半球的天文學家,仍對此方法持懷疑態度,認為無論是何種做法,這些人造衛星在南半球晴朗的天空中,其龐大的數量仍是一個問題,特別是黃昏的時候。

 

許多業餘的觀星人士,自2019年以來發現南半球天空有點不對勁。有澳洲攝影師以為自己拍到「寶瓶座η流星雨」(Eta Aquarids),後來證實他捕捉的閃耀畫面是SpaceX的人造衛星。

 

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