【突破制裁的秘密】北韓靠賣海砂國庫豐收 中國是金正恩最大客戶

吳洛瑩 2020年06月12日 15:27:00

北韓最高領導人金正恩。(湯森路透)

北韓因為核武問題,遭到聯合國實行嚴格的經濟制裁。但根據聯合國4月發布的一份報告,北韓2019年至少賺取2200萬美元(約新台幣6.5億元),獲利來源,與北韓都在海上秘密進行的交易關係緊密。北韓到底如何突破國際制裁的封鎖線,大賺一筆?

 

時序回到2019年5月,盧卡斯(Lucas Kuo)及羅倫(Lauren Sung)是美國智庫華盛頓高級國防研究中心(C4ADS)分析人員,長期關注北韓海域及東北亞地區交通狀況的兩人,注意到有些奇怪的事:逾100艘船隻聚集在北韓海州市(Haeju)附近水域。

 

 

他們特別關注這件事,是因為平壤被指控在公海進行煤炭和其他有價物品的交易,藉此躲過執行聯合國制裁令的海關查緝,交易數量有時候十分龐大。

 

出貨前,北韓並不會將物品移至港口報關,而是直接在海上把貨物移至另一艘船上,也沒有交代貨物的來源為何。

 

美國《有線電視新聞網》(CNN)報導,這種船對船轉運(shipment by a ship-to-ship transfer)的交易形式,能為金正恩的政權賺進上千萬美元。這本來應該是一個快速而謹慎的過程,通常來說,最多只會出現幾艘船。但是盧卡斯和羅倫竟然觀察到數10艘船隻秘密地駛向北韓。

 

300艘船隻在北韓海域秘密交易

 

兩位分析員深入調查後發現,這是一場價值數百萬美元的大規模交易,有279艘船隻參與其中,疑似規避國際社會針對北韓的制裁。

 

但是這些船隻並非用來載運槍枝、毒品、假鈔或是運送瀕臨絕種的物種等,這些北韓曾犯下的惡事,也不是用來載運北韓獲利最高的出口商品煤炭。而是用於砂石開採和運送。

 

 

這些船隻並非用來運槍、運毒、運送假鈔或北韓最賺錢的煤炭,而是運送砂石。然而,聯合國安理會2017年12月通過的制裁限制北韓出口土石,買賣北韓的土石也違反國際法。砂石乍聽之下無害,但是北韓自2017年12月通過一項制裁,禁止北韓出口泥土和砂石,因此北韓的砂石交易顯然是違反國際法。

 

根據聯合國4月份發布的報告指出,北韓儘管遭到嚴厲制裁,但是2019年至少藉由出口砂石,賺取至少2200萬美元。另外有情報消息指出,平壤於2019年5月至12月期間出口逾100萬噸海砂。

 

中國的影子


盧卡斯和羅倫觀察這些船隻幾周時間,後來才發現其中有個端倪,即出現在北韓水域的船隻都與中國有關。有的船隻懸掛中國國旗,有的則是有中文名字。

 

一般來說,參與船對船轉運的船隻,其船東會將所擁有的船舶註冊於費用較低、管制又鬆散的國籍之下,藉此降低成本,就是所謂的權宜船旗 (Flag of convenience) 。

 

盧卡斯和羅倫後來透過衛星影像才證實,有數10艘船在浚挖砂石,泥土也被證實是從北韓水域底下挖上來。

 

羅倫斯研究北韓的砂石交易紀錄發現,90年代有大量報告紀載,北韓一直以來都有向鄰國出口砂石。他說,這很顯然北韓是在外界沒注意到的刻意做這些事。

 

 

北韓握有現代文明的基礎:砂石

 

砂石的價值和重要性為何,竟能替金氏政權賺進龐大利益?

 

《CNN》報導,現代文明是建築在不同種類的沙之上,沙是水泥、玻璃甚至電子裝置處理器所需的關鍵原料。人類每年消耗約500億公噸的沙,是除了水之外,消耗量最大的天然資源。覆蓋於沙漠的沙子太細,並不適用於建築材料,因為其黏合性不佳。河砂通常會是製造水泥的最佳選擇,而海底的沙子也不錯,但是事前需要清洗和脫鹽。

 

沙的供應量看似取之不盡,但是大量挖採並將砂石從土裡挖出,會導致環境惡果。

 

平壤看似多年來在海砂交易中獲得利益。

 

 

報導指出,幾年之前,南北韓還有共同開展重要業務時,砂石就是北韓出口至南韓最有價值的貨物。2008年,北韓向南韓出售價值7335萬美元的沙,但不久後南韓即停止這項交易。

 

但是,除了南韓,北韓還有一個更重要的客戶──中國,這是全球對沙子的需求量最大的國家。

 

2010年左右,中國經歷一場前所未有的建築熱潮。在2011年至2013年間,北京使用混泥土比整個20世紀的美國都多。雖然目前已過了中國大興土木的高峰期,但中國消耗的混凝土仍比全球其他許多國家相加總合更多。

 

中國否認違反制裁

 

這些海沙運到中國後發生了什麼事,兩位研究員也無從得知。走私砂石一直中國一個主要的問題,眾所皆知,其中的交易並不透明。

 

中國公安部並未回應此事,但該單位2019年曾對長江沿岸90個非法採砂的組織開罰。目前為止,對外界所指涉及違反北韓制裁禁令的指控,北京一概否認。

 

聯合國的報告中,中國有回應相關指控,稱中國非常重視專家小組提供關於走私砂石的線索,但是當局無法證實這些砂石是否已經被載運至中國的港口。

 

北韓也未公開回應關於違反禁令交易砂石的指控,並經常指國際制裁行動具有敵意,執意懲罰背後的正當性。

 

最獨特的逃避制裁行為

 

目前研究人員對於誰負責開採,以及背後動機為何仍不清楚。

 

 

關於這些船隻及其所有者的身份問題,要確認十分困難。C4ADS分析人員發現的279艘船中,沒有一個有船舶識別碼(IMO),通常是船籍在本國遭到取消註冊,也無法進入港口,但是少了IMO識別碼,將很難判斷船隻所屬公司或是人員。

 

但無論開採砂石的背後動機為何,國際社會對北韓的制裁力都取決於各國是否能遵守,因為聯合國的制裁沒有一個執法武力。

 

雖然參與的船隻數量龐大,但是這項行動竟被隱瞞多時,分析員羅倫斯對此感到驚訝。他說,「這是我們見過,最獨特的北韓逃避制裁行為之一了。」

 

本語音由合作提供
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