「學富五車」到底有多厲害?中國歷史專家算給你看

王磊 2020年06月21日 15:00:00

張國榮在1987年版《倩女幽魂》中飾演寧采臣(圖片取自網路)

古人常用成語「學富五車」來形容一個人學問淵博。這個成語源自《莊子》一書,說的是戰國時的政治家惠施的故事。《莊子》的原文是:「惠施多方,其書五車。」很多人將這句話理解為他讀過五車書,的確很厲害。那古代的五車書到底有多少呢?今天咱們就來算算。

 

「學富五車」中的五車書,和我們今天的書是不一樣的。今天的書是紙版書,是東漢之後才有的。儘管東漢的蔡倫改進了造紙術,但東漢並未普及紙版書。直到魏晉時期,因為佛教的傳播需要大量佛經,廉價方便的紙版書才普及開來。那在「學富五車」的先秦時期,書是用什麼材料寫的呢?答案是簡牘。

 

簡和犢是兩樣東西,區別主要體現在寬度上。簡細長,牘則更寬。在製作材料上,兩者大體都用竹或木。一般簡多用竹,牘多用木,所以又稱「竹簡」和「木牘」。竹簡在商朝就出現了,後來在戰國時期被廣泛使用,一直用到漢朝。

 

竹簡的製作方法很複雜,首先得選用上等的青竹裁切成適合的大小和長度。竹簡的寬度在零點五公分到一公分之間,長度則根據書寫內容而固定。如寫詔書律令的竹簡長三尺(約六十七點五公分),抄寫經書的長二尺四寸(約五十六公分)。民間寫書信的竹簡一般長一尺左右(約二十三公分),字數少的書信用一塊木牘就夠了,也是一尺長,因此古代又稱信件為「尺牘」。

 

裁切後的竹片要拿到火上烤,一方面是為了減輕竹簡的重量,還有一方面是為了乾燥後防黴防蛀。烘烤之時,本來新鮮濕潤的青竹片,被烤得冒出水珠來,就像出汗一樣,所以這道程式叫「汗青」,也稱「殺青」。今天電影拍攝完成時也稱「殺青」,這種叫法就是源於竹簡的製作工序。

 

殺青後,就可以在竹片上寫字了。如果寫字時寫錯了,就用小刀將錯字刮掉後重寫,以避免一整片竹簡的廢棄。這種刮錯字用的刀叫「書刀」,是古代文人常用的文化用品。竹片寫完了,再在竹片上打孔穿繩,將若干片竹簡連接在一起,這就是一冊竹簡了。

 

木牘(麥田出版提供)

 

牘大多用木片製成,漢代多以胡楊和紅柳作為原材料。牘比簡寬許多,能達到六公分左右,個別的達十五公分以上。單片牘比單片簡能承載更多的文字量,因此牘多單片使用,不用聯結成冊。牘呈長方形,故又叫做「方」或「版」。牘也用來畫地圖,這就是後世將國家疆域稱為「版圖」的由來。

 

「學富五車」時代的書是竹簡,其重量和今天的紙版書不可同日而語。《漢書》記載:漢武帝時,有個叫東方朔的人,博覽群書,給漢武帝寫自薦信,用了三千片竹簡,需要兩個人抬著才能運到宮殿。一片竹簡能寫三十多個字,三千片竹簡就是十萬字左右,與你正在讀的這本書字數相當,這就足以看出竹簡之重。

 

那五車竹簡有多重呢?臺灣歷史學者邢義田先生曾考證過,東方朔上書用的竹簡重量可達十二公斤多。我們計算一下,三千片竹簡能寫十萬字左右,能達到十二公斤多,平均算下來每公斤竹簡有八千字。古代馬車的載重量一般可達兩百公斤,五車竹簡就是一千公斤,算下來大概有八百萬字。

 

八百萬字是什麼概念呢?以大陸人民出版社版本的四大名著為例,《紅樓夢》約一百零七點五萬字,《三國演義》約七十二點六萬字,《水滸傳》約九十二點五萬字,《西遊記》約八十三萬字,加起來大約三百五十五萬字。「學富五車」的讀書量,大概就是四大名著總字數的兩倍。這個水準,今天的中學生基本就能達到。

 

然而我們是否可以藐視古人而自稱「學富十車」呢?恐怕不可以。首先,古代的文章用文言體,其資訊量遠遠多於白話文。其次,古人讀的都是學術著作,四大名著那是白話小說,難度上也不在一個水準。另外,「學富五車」這一成語的本意不是「讀」了五車書,而是有五車書的著作,是「寫」了五車書的意思。以王老師目前日夜趕稿的速度,穿越回古代,也只能算是「學富五筐」。

 

*本文摘自《古人原來這樣過日子:地表最強的66堂中國歷史穿越課​》,麥田出版。

 

 

【作者簡介】

 

王磊(講歷史的王老師)

畢業於東北師範大學歷史系,現任東北師範大學附屬中學的歷史教師。

 

在教學過程中,他發現學生們對古人的日常生活很感興趣,但平時的歷史教學很少涉及這方面內容,於是思考用什麼樣的方式能更好地傳播這些知識。

 

從2018年5月起,他以「講歷史的王老師」為名,在大陸抖音APP上專門介紹有關古代中國人日常生活的歷史知識,涉及衣食住行、戀愛婚姻、風俗娛樂等方方面面的內容。腦洞大開的問題,乾貨十足的知識點,再加上王老師作為東北人所特有的幽默講解,讓人忍不住一口氣跟完全部視頻。

 

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