李濠仲專欄:美國的疫情警報繼續響

李濠仲 2020年06月29日 07:00:00

美國絕大多數人都已迫不及待回歸正常生活,疫情接下來如何發展,極為仰仗每個人的公民及公衛意識,並端賴此間「個人主義」能夠讓位多少。(攝影:李濠仲)

紐約六月起開始分階段恢復昔日商業活動,包括開放餐廳的戶外用餐區,以及解除一定人數的群聚的限制,非必要勞動人力也有50%開始回到工作崗位,雖然病毒還沒遠離,但確診率和感染率都已趨緩,無論如何,因為居家防疫、社交安全距離和外出戴口罩的防疫宣導頗具成效,始終位居全美染疫最嚴重區的紐約,歷經三個多月低壓氣氛,入夏之後,終於讓人有了鬆口氣的感覺。

 

只是,就在這時候,紐約之外的其他州,卻在同一時間出現疫情反撲跡象,不僅感染率大增,且一同讓全美單日確診人數(6月27日/46978人)超越了4月的高峰水準(單日約3萬多人確診),遠高於流感的死亡陰影繼續壓迫著每名患者,加上40歲以下青壯族群感染人數明顯竄升,而這些人當中又是最輕忽防疫的一環,接下來很可能再經由他們傳染給高染病風險者,於焉展開下一波循環。美國公衛官員已提出警訊,原本看似和緩的疫情稍有不慎就會捲土重來。

 

今天之前,為避疫或商務活動自紐約外移的居民,被指為是讓美國COVID-19快速漫溢全國的「禍首」,紐約之外,有近四成的染病者接觸史追蹤,都指向了源頭就是紐約,期間許多州甚至曾要求紐約應該全面封鎖,禁止當地居民前往進入他州,而今,在紐約疫情趨緩,他州疫情卻再現危機,反倒是輪到紐約州聯合鄰近的紐澤西州和康乃狄克州,共同要求當下高風險區的他州居民來訪,必須強制自我隔離14天,確定沒感染才能在這三州自由行動,違反規定者最高還將被處罰1萬美金。

 

在尚無有效疫苗遏制病毒下,COVID-19直到今天確實仍時時刻刻威脅著全美各地。前段時間也許因為各州相繼頒布了一定強度的防疫措施,得以暫時壓抑病毒的傳播速度和擴散範圍,但現在不只有挽救經濟頹勢的呼聲,還有長時間居家防疫後身心解放的強烈需求,防疫工事只得稍作鬆綁,只是警戒一放寬,很多地方的疫情就又死灰復燃,導致了疫情表現像是大海上高高低低的波浪,來回掃蕩全美各州,然後大家一起輪作浪頭。

 

而在新一波感染中,最受矚目的,除了某些州確診率依舊高居20%~40%(紐約州已降至10%以下外),主要還是其中感染者年齡層,很多是落在18到35歲之間,他們或許因為年輕,個人健康受病毒威脅較小,卻可能因為他們自恃身體無恙,忽視防疫責任(例如不戴口罩,無視高密度群聚風險),使得自己成為高傳染性的一群,這種情況下,在多州都已宣告鬆綁防疫限制的時候,其實也意謂了新一波的危機才將開始。

 

COVID-19疫情看似趨緩,但直到今天仍時時刻刻威脅著美國人。(攝影:李濠仲)

 

過去三個月來的慘痛教訓,是讓紐約州決定採取對外來者嚴格自主隔離的原因。今年三月之前,紐約對自己身為世界門戶的角色未有警覺,對從他國、他州入境者,幾乎沒有任何防範,當時不僅亞洲疫情緊張,全歐洲也都陷入病毒風暴,紐約卻仍一如往常繼續對外敞開門戶,終究造成後續一發不可收拾。現在之所以對他州居民如此嚴厲,正如紐澤西州長墨菲所說的:「大紐約三州才經歷從地獄起死回生,絕不能讓我們的人民遭受新一輪衝擊。」

 

病毒是靠人的流動造成傳染,而人的流動最難完全受到阻絕,因此,全球化下的今天,當其他國家出現疫情,世界門戶的紐約當然不可能倖免,在紐約疫情高峰時期,美國其他各地也會跟著遭殃,於是,當紐約疫情趨緩之際,美國其他州卻又出現新一輪高峰,紐約一樣無法置身事外,偏偏這絕不會只是美國茶壺裡的風暴,基於全球化同樣的道理,美國抑止不了的疫情,也會回過頭來威脅美國之外的任何國家。

 

更何況,美國現在所謂的「疫情高風險區」,指的是過去七天平均每百萬人超過10人確診(或者七天平均感染率超過10%),於今至少有七個州的疫情表現仍符合這一定義,而且也不代表其他州都已平安無事。若以台灣這段時間以來的防疫經驗和對嚴重疫情的描述,今日的美式標準,恐怕還是屬於「恐怖」等級。美國絕大多數人都已迫不及待回歸正常生活,疫情接下來如何發展,便極為仰仗每個人高度的公民及公衛意識,並端賴此間自由至上的「個人主義」能夠讓位多少。

 

全球各地事實上仍無一處是安全無虞,美國尤其還在拉警報,入夏之後,許多郊區湧現的人潮,只是眾人久居於室的必然壓力釋放,離真正常人的日子,其實還有很長一段路要走。

 

※作者為《上報》主筆

 

 

 

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