【救命資金短缺】肺炎、內戰加蝗災 UN:百萬葉門兒童面臨嚴重飢餓與死亡危機

李靖棠 2020年06月28日 12:10:00

隨著疫情威脅與外國援助銳減,讓深受內戰所苦的葉門,大批兒童恐面臨挨餓與營養不良。(湯森路透)

正當全球面臨新冠病毒威脅之際,位於中東的葉門卻在處置肺炎之外,還得憂心國內的戰亂、蝗災和人道危機,加上其高度倚賴的國際援助大減,不僅使該國狀況快速惡化,也讓聯合國被迫發出警告求助。

 

 

《法蘭西24電視台》(France 24)報導,聯合國兒童基金會(UNICEF)日前再次發出聲明,呼籲各國伸出援手,協助深受內戰、蝗災與肺炎疫情衝擊之苦的葉門,尤其是該國240多萬名兒童,恐將因為基金會經費短缺與政府公衛系統崩潰,面臨飢餓與嚴重營養不良(malnutrition)的危機。

 

 

「葉門先天公共衛生系統本就已不足,現在又必須分神處置新冠肺炎,讓國內的兒童危機更加惡化。如果我們無法取得緊急資金挹注,這群孩子將面臨斷糧挨餓的命運,甚至很多人將瀕臨死亡。」

 

從首例確診出現、葉門就一直是各界擔心的大流行疫區。(湯森路透)

 

截至27日為止,處於南北分裂與內戰狀態的葉門,共累計1103起肺炎確診病例,並有296人染疫死亡。

 

但由於無論是胡塞青年組織(Houthis)或是沙烏地支持的中央政府,目前都無力進行普篩或擴大檢疫工作,讓專家們擔心、這些疫情數字背後藏著看不見的黑暗面。

 

同樣深受肺炎疫情威脅的葉門。(湯森路透)

 

經費短缺有多嚴重?駐紮當地的聯合國人員表示,8月底之前、倘若無法籌足5450萬美元(約新台幣16億863萬元)的資金,他們預估至少有2萬3000名孩童,陷入營養不良和死亡的危機;同時有500萬名5歲以下的幼童,也會無法獲得施打疫苗,進而感染相關疾病而增加死亡風險。

 

 

 

事實上,早在6月初之際、聯合國就曾對外求助,表示葉門「救命資金」出現高達24億美元(約新台幣718億1300萬元)大缺口。

 

「一旦經費低於16億美元(約新台幣478億7600萬元),多數任務和設施都將面臨削減。我們將無法提供當地民眾,生存所需的糧食、基本醫療或是乾淨飲用水的需求,倘若這些援助面臨終止,至少有200萬葉門兒童也將面臨生存危機。」

 

聯合國統籌的葉門援助基金,2019年收到32億美元(約新台幣957億5100萬元)的捐贈,但2020年至今、卻只收到4億7400萬美元(約新台幣141億8300萬元)的捐款,嚴重短缺的狀況,讓許多下屬機構面臨斷炊的命運。

 

肺炎肆虐加上外國援助銳減,讓葉門眾多醫療機構面臨過載崩潰的命運。(湯森路透)

 

但對於聯合國專員們來說,尋求資金支持過程,卻讓他們陷入糾結且矛盾。

 

因為,援助葉門的最大「金主」、同時也是操控內戰的主要勢力之一,沙烏地阿拉伯的行為讓聯合國相當無奈。

 

利雅得王室與胡塞青年組織的矛盾一日未解,葉門戰亂與人民傷害就無法解除;但在槍砲彈藥的另一面,國際社會又必須倚賴沙國鉅額的金援,讓人道任務持續進行,形成一種詭異的循環。

 

只要內戰一日未歇,葉門的基本「問題」就無法徹底解決。(湯森路透)

 

目前葉門當地的新冠肺炎死亡率粗估高達25%,是國際平均值的5倍之多。再加上半數國內醫療機構已陷入過載停擺,全國333個行政區有近2成比例,沒有醫師駐紮,都讓葉門壟罩於疫情威脅之下。

 

 

除此之外,內戰讓許多「基本民生設施」遭到摧毀,糧食、乾淨用水都顯得相當奢侈,也造成葉門存在嚴重霍亂(Cholera)大流行,960萬名兒童無法取得乾淨的飲用水,全國有3000萬人長期仰賴糧食補貼度日。

 

 

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