【新冠肺炎】「南非風暴」即將炸開 非洲大陸疫情走向失控

湯道進 2020年07月10日 14:02:00

南非的新冠肺炎疫情肆虐,恐影響非州大陸。(湯森路透)

據《衛報》(The Guardian)報導,南非衛生部長茲維裏·麥凱赫茲(Zwelini Lawrence Mkhize)於週四(9日)警告當地民眾說,有一波疫情「風暴」即將襲來,並懇請南非5800萬的民眾改變其生活方式,才能減緩新冠病毒的傳播速度。

 

姆赫茲曾表示,南非的病例增長速度仍處於「樂觀」的趨勢,疫情爆發(確診病例數)的高峰可能低於預期。但他也警告說,未來數週之內可能會出現缺乏床位來治療患者的問題,尤其是在豪登省(Gaoteng),該國人口最多(約1500百萬人),也是最富裕的地區。

 

截止10日為止,南非境內已出現了23萬8339例新冠肺炎病例,平均1萬人口中就有逾4000人罹患此病,其中11萬3061例已康復,另有3720例死亡。

 

 

風平浪靜後的風暴來襲

 

非洲大陸先前仿佛在疫情爆發最嚴重的幾個月倖存了下來,但如今所有非洲國家的單日確診病例正飛速增加。

 

以南非為例,自6月1日之前單日確診病例最多僅1716例,至(7月)4日單日確診病例正式突破1萬關卡(1萬又853例),9日更來到了1萬3674例。

 

非洲疾病控制與預防中心(CDC)負責人恩肯加松(John Nkengasong)表示,過去一周內非洲的新增病例增加了24%。他在衣索比亞首都阿迪斯阿貝巴(Addis Ababa)舉行的虛擬記者會上指稱,「新冠肺炎的散播氣勢有增無減。」

 

各國政府和世界衛生組織的數據顯示,截至10日,非洲已出現了52萬3806例確診病例,死亡達1萬2229例。

 

埃及,奈及利亞,南非,加納、阿爾及利亞佔感染總數的71%。

 

南非先前還曾因應疫情得當而受到廣泛讚譽,其中包括嚴格封鎖和重大社區篩查計劃,以發現病毒的爆發。

 

然而,由於缺乏關鍵的物資,測試和追踪策略受到了阻礙,儘管儘管封鎖被認為已經花了很多時間,但每天新增的病例數已從5月中旬的約1000例暴增到7月8日的8800例。

 

 

加重非洲窮困人民生活負擔

 

非洲各國政府正在努力平衡保護脆弱的醫療保健系統免遭不堪重負的需要,確保數以億計人口的謀生。

 

南非政府估計,新冠病毒可能造成180萬的失業人口萬,中央銀行官員也預計,自3月底實行封鎖以來的3個月,經濟規模將縮減近1/3。

 

援助機構也指出,蘇丹當地受到由於新冠疫情影響而導致食物價格上漲、通貨膨脹和失業等綜合影響的沉重打擊。

 

旨在防止冠狀病毒傳播的封鎖措施卻破壞了市場和跨境貿易,削弱了當地居民的生計並抬高了物價。相較2019年,雜糧的價格上漲了2倍,比過去5年的平均價格要高出約4倍。

 

齋戒月已過,還是沒食物

 

救助兒童會(Save The Children’s)主任馬利克(Arshad Malik)表示,在當地穆斯林渡過齋戒月期間,部分家庭的早餐只能喝水(在為期29或30天的齋月期間,穆斯林必須改變某些生活作息,例如更早起床,大約清晨4點以前與家人一起吃完早餐,4點半後開始一天的禁食),因為他們根本就沒有食物。

 

馬利克說,「在新冠肺炎之前,這些家庭就已嘗試擺脫當地因數十年衝突、落後和經濟疲軟而帶來的影響。現在他們的生活變得更加的艱難。我們的團隊每天都在接觸不同的家庭,只為了給那些孩子們食物。」

 

世衛組織非洲區域主任莫埃蒂(Matshidiso Moeti)在世衛組織日內瓦總部的簡報會上說,「在我們獲得有效疫苗之前,恐怕我們將不得不接受感染病例在該地區穩定增加的事實。因此非洲各個國家,尤其是南非、阿爾及利亞、喀麥隆等感染熱區(Hotspot),必須採取非常強力的公共衛生以及維持社交距離的措施。」

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關鍵字: 南非 新冠肺炎

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