美國2003年後首次死刑 最高法院5:4認聯邦政府有權執行

陳惠筠 2020年07月15日 12:01:00

美國聯邦政府於14日執行了17年以來第一次的聯邦死刑,引起社會反對聲浪。(湯森路透)

據《美聯社》報導,美國聯邦政府於14日執行了17年以來第一次的聯邦死刑,以「注射毒劑」的方式,處決了一名白人至上主義死囚李伊(Daniel Lewis Lee)。

 

1996年,李伊在阿肯色州虐殺被害人一家三口,包括一名8歲女孩,目的是為了建立一個「純白人國度」。當時李伊遭判死刑,多個民權團體與李伊的親屬試圖透過訴訟爭取緩期執行,然而他還是難逃一死。

 

 

全世界絕大多數先進國家都已廢除死刑,美國曾在1972年全面實質廢死,但1976年之後改由各州自行決定。

 

目前29個州與聯邦政府、軍方有法定死刑。

 

美國這29個「死刑州」之中,11個州超過十年未曾執行,6個州超過五年未曾執行;美國軍方自1961年之後也不曾處決死囚,聯邦死刑上一次執行是2003年3月。

 

 

17年來第一次執行聯邦死刑

 

李伊(Daniel Lewis Lee)來自奧克拉荷馬州的育空(Yukon),14日上午在印第安納州特勒荷特(Terre Haute)的聯邦監獄被注射「戊巴比妥」(pentobarbital)處決,死亡年齡47歲。

 

他在被處決前表示:「我一生犯過許多錯誤,但我不是殺人犯。」直到最後,「你們殺了一個無辜的人」成為李伊最後的遺言。

 

李伊原定的死刑時間為13日下午4點,但當天華盛頓美國聯邦地區法院法官延遲了處決時間,認為利用「戊巴比妥」處決將會使犯人受到極大痛苦以及不必要的痛楚,並表示針對注射行刑的訴訟程序尚未走完,不該過早處決李伊。

 

據報導,李伊被注射藥物後,先是抬頭環顧四周,隨後呼吸愈來愈困難,不久後,他的胸口不再起伏,嘴唇逐漸轉為藍紫色,正式伏法。

 

 

李伊犯案始末

 

柯霍(Chevie Kehoe)在1995年召募李伊加入白人至上主義(white supremacism)組織「亞利安人民共和國」(Aryan Peoples' Republic)。

 

1996年,兩人涉嫌在阿肯色州小城提利(Tilly)殺害一名槍枝販賣商穆勒(William Mueller)、他的妻子南西(Nancy Mueller)和年僅8歲的女兒鮑爾(Sarah Powell),兩人並於1997年落網。

 

檢方控訴李伊與柯霍讓穆勒夫婦失能,並逼問女兒鮑爾爸媽存放現金和軍火的地方,劫取槍枝和五萬美元現金後,即用塑膠袋套住三名受害者的頭部,讓他們窒息而死,並在他們身上綁石塊,棄屍在一處河口灣(bayou)。

 

 

引起反對死刑聲浪

 

儘管李伊犯罪過程殘忍,仍有許多人反對執行死刑。李伊執行死刑消息傳出後,更引起人民上街舉牌抗議。

 

民眾上街抗議執行死刑。(湯森路透)

 

李伊的死刑官司一路打到聯邦最高法院,最後九位大法官於14日以五票對四票判決聯邦政府有權執行死刑。

 

司法部長巴爾聲稱,對受害者家屬而言,執行死刑是遲來的正義,他說:「美國人民經深思熟慮後,允許對極惡劣的聯邦罪行判處死刑。今天,李伊的死刑讓司法正義得以實現。」

 

 

不過李伊案三名受害者的家屬並不領情,他們反而主張李伊應該被減刑為無期徒刑。

 

受害者家屬維立特(Monica Veillette)說:「我們必須表明,李伊的死刑不是以我們之名執行,我們並不想要這樣的結果。」她也特別指出,李伊所屬組織的頭目、同案被告柯霍就只被判處無期徒刑。

 

儘管聯邦政府恢復執行死刑,但美國的死刑執行案例仍在逐年遞減,預定本周會再處決兩名死囚。今年受新冠肺炎疫情影響,各州至今僅處決3名死囚,分別在阿拉巴馬州、德州、密蘇里州。

 


 

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關鍵字: 美國死刑 廢死 李伊

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