強化嗅覺訓練 智利擬讓緝毒犬辨識潛在「肺炎感染者」

李靖棠 2020年07月15日 15:35:00

智利海關訓練黃金獵犬協助緝毒。(湯森路透)

新冠肺炎(COVID-19)疫情持續擴散,截至15日14時,全球確診病例為1346萬3288例,累計死亡人數達58萬1329人;中國全境確診達8萬5677例,死亡人數有4649人;台灣目前確診451例,並出現7名死亡病例。

 

 

《法新社》(AFP)報導,新冠肺炎肆虐全球,在有效疫苗問世之前,各國都必須找到一種辨識和防護方法,藉此保障自家國民安危。除了現有多種快篩檢疫試劑外,南美洲的智利政府還打算訓練緝毒犬,透過其靈敏的嗅覺、加快辨識入境人士是否染疫。在智利之前,英、法、德與杜拜都已開始進行訓練。

 

 

 

此訓練計畫是由智利天主教大學(Universidad Catolica de Chile)、國家警察與公安騎兵(Carabineros)合作,挑選3隻黃金獵犬和1隻拉布拉多,年齡介於4至5歲的現役海關緝毒犬,進行新任務特訓,藉由牠們過去搜查毒品、爆裂物和失蹤人口的能力,協助辨識誰感染了新冠肺炎。

 

獸醫正在替狗狗進行診治。(湯森路透)

 

此種作法,源自於英國2008年的研究,發現犬類極為敏銳的嗅覺,能發現許多人體疾病。也已在歐洲與杜拜獲實驗支持,辨識肺炎病毒的準確度高達95%。

 

動物疫病學教授瑪多內斯(Fernando Mardones)表示,

 

「雖然病毒本身並無味道,但人體一旦感染、會導致新陳代謝變化,讓汗液中出現某種成份,能被犬隻辨識。這類研究是一種科學重大發展,讓狗兒晉升為生物感測器,能更早察覺人體內的病毒或疾病。」

 

 

犬科擁有比人類高出50倍的嗅覺能力,鼻腔內具有多達3.3億個嗅覺受器(Olfactory receptors),並能在一小時內對250人進行辨識,也正因為有這種特點,狗也成為各國海關或警察辦案時的重要助手。

 

除了味道、狗也能藉由皮膚溫度些微變化,來辨識人們是否感染病毒,根據多國研究顯示,在新冠肺炎之前、學者們就已發現,牠們能察覺結核病(Tuberculosis)、寄生蟲疾病和部份早期癌症徵狀。

 

智利是南美第三大新冠肺炎疫區。(湯森路透)

 

截至15日為止、智利全國共累計確診達31萬9493起,並有7069人因病死亡,是繼巴西與秘魯之後,南美的第三大疫區。

 

 

這批接受過特訓的緝毒犬,未來將跟隨警察和防疫人員,深入各個大流行地區盤查,尤其針對火車站、機場與醫療院所,希望提前能找出更多潛在威脅與患者。

 

 

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