「我有一個夢」華府遊行推手 美國非裔民運領袖、眾議員路易斯逝世

高詣軒 2020年07月18日 18:18:00

路易斯擔任眾議員已30多年。(湯森路透)

非裔民權運動出身的美國聯邦眾議員路易斯(John Lewis),2019年底診斷罹患胰臟癌第4期,終在17日不幸過世,結束80歲傳奇一生。

 

路易斯是60年代的民運領袖,當年馬丁路德金恩發表「我有一個夢」(I have a dream)演說的華府大遊行,他就是籌辦人之一。

 

據《衛報》(The Guardian),路易斯1940年出生於阿拉巴馬州,1987年在喬治亞州當選眾議員後持續連任,進軍國會為民喉舌30多年。2019年診斷罹癌時,路易斯表示他的一生幾乎都在對抗,為自由平等、人權奮鬥,然而病魔無情找上他,「我從來沒遇過像現在這樣的抗爭」。

 

 

學運出身 追隨金恩腳步

 

路易斯是1960年代學運團體「學生非暴力協調委員會」(SNCC)創始成員,並在1963年成為該委員會主席,也協助籌辦同年的民權示威「向華盛頓進軍」(March on Washington),馬丁路德金恩(Martin Luther King Jr)就是在該活動上發表「我有一個夢」。

 

之後,路易斯曾在1965年於阿拉巴馬州塞爾瑪(Selma)參與爭取投票權的民權示威,遭到該州維安人員打傷頭骨。

 

同為非裔、相交多年的前美國總統歐巴馬(Barack Obama)得知訃訊後,哀悼稱路易斯「熱愛國家,乃至願意賭上生命和鮮血來成就國家願景。」

 

 

據美國《有線電視新聞網》(CNN),路易斯參與塞爾瑪的抗議時僅25歲,在當地一處橋上和其他示威者面臨武裝警察棍棒攻擊,被稱為「血腥的周日」(Bloody Sunday)。暴力畫面震驚當時的美國,也讓1965年的《選舉權法案》獲更多支持,保障少數族群的投票權。

 

歐巴馬聲明表示,就讀法學院時首次見到路易斯,當時就把他當成是嚮往的英雄。數年後,歐巴馬當選參議員,兩人成為國會同僚。而後在歐巴馬就職總統當天,「我在就職典禮台上擁抱他(路易斯),之後我宣誓就職,向他說是因為有他的犧牲,才有今天的我。」

 

 

兩黨國會領袖同哀

 

歐巴馬表示,和路易斯最後「同台」是在佛洛伊德(George Floyd)事件後,有許多年輕倡議者參與的線上論壇。之後兩人私下交流時,路易斯說對年輕人感到無比驕傲,但歐巴馬說,這些來自不同種族、背景的倡議者,都是效法路易斯的典範,「就算他們不知道」。

 

同屬民主黨的眾議院議長裴洛西(Nancy Pelosi)17日晚間證實路易斯因胰臟癌病逝,並哀悼道路易斯用盡一生爭取公義,也引述他在「向華盛頓進軍」遊行上的發言:「我們的心智、靈魂以及內心,直到所有人都享有自由與正義之前,都不會止息。」

 

 

共和黨的參議院多數黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)也致哀表示,路易斯是民權運動的先鋒,極其一生對抗種族歧視,「路易斯眾議員位居美國歷史要角的地位,早在進入國會之前就已確立」,即使不同意路易斯在政策上的細節立場,仍肯定他的成就。

 

即使政治立場或許不同,但麥康奈爾也引述馬丁路德金恩的話說:「道德宇宙的弧度很長,但終究是往正義的方向趨近」,並說美國之所以能一直朝向正義邁進,就是因為有路易斯這樣的人士能站出來,「我們的國家絕對不會忘記這名美國英雄。」

 

馬丁路德金恩的女兒伯妮斯(Bernice King)也哀悼路易斯的離世,表示他打了「美好的一仗」。

 

美國前總統柯林頓(Bill Clinton)也致意路易斯追求正義的努力,稱路易斯是「國家的良知」,同黨參議員華倫(Elizabeth Warren)也稱他是美國的「道德羅盤」。

 

 

拒絕出席川普就職

 

在抗爭年代中遭暴力鎮壓的路易斯,從政之後也從未遺忘他身為抗爭者的靈魂。《CNN》報導,路易斯先是在1981年當選亞特蘭大(Atlanta)市議員,6年後則在喬治亞州獲選聯邦眾議員,此後在國會關注對抗貧窮、幫助年輕世代改善教育、醫療服務等議題。

 

路易斯也共同創作了一系列有關民權運動的圖像小說,為此更榮獲2016年美國國家圖書獎(National Book Award)最佳青少年文學獎。當年的頒獎典禮上,路易斯致詞時激動落淚,表示在小時候家中很少書籍,更曾因膚色關係被擋在公共圖書館門外。

 

 

2011年,路易斯也從美國首名非裔總統手上,獲頒美國平民的最高榮譽「總統自由勳章」(Presidential Medal of Freedom),歐巴馬更親手為他戴上。數年之後,川普(Donald Trump)當選就職前,路易斯則直言表示不認為川普是「正當」總統,認為俄國介入影響結果。

 

川普則大為不滿,回擊稱路易斯「只會講」,批評他應該關注選區的問題而非「抱怨」俄國。未就職先鬥嘴的結果,是路易斯選擇蹺掉川普就職典禮。然而路易斯從不怯於發聲,「當你看到不對、不公、不正義的事,你在道德上就有義務出聲、作出行動」,他說。

 

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