台灣恢復駐關島辦事處的深遠意義

Shirley Kan,Shirley 2020年07月30日 00:00:00

美國軍方長期以來將關島視為美國最西部的領土,並將其作為西太平洋前線部署的戰略要地。(湯森路透)

因台美關係升級成「全球合作夥伴」,以及台灣在太平洋戰略地位的重要性提高,台灣與美國政府協商並獲同意,恢復設立駐關島辦事處,關島雖小,但此舉意義深遠。與此同時,外界猜測與台美軍事合作有關,但官方否認此說法,強調「軍事合作非考量」,重啟辦公室主要為增進雙方合作、鞏固經貿活動及友邦邦誼。

 

外交部表示因預算調配等因素,於2017年決定暫停駐關島辦事處運作,但事實上台灣與關島仍維持緊密經貿關係,包含海洋合作、醫療合作、急難救助等,更重要的是台美關係日漸升級,原因是近年太平洋戰略局勢變動,以加強台灣和西太平洋地區的整體往來,促進多邊互動。美國軍方長期以來將關島視為美國最西部的領土,並將其作為西太平洋前線部署的戰略要地,關島有兩個重要的軍事基地:關島海軍基地和安德森空軍基地。2012年歐巴馬政府提出「亞洲再平衡」政策時,也提高了關島作為「戰略中心」的重要性。

 

「台北經濟文化辦事處」承擔領事館的職責,根據《台灣關係法》台灣與美國的關係必須為「非外交」關係,但是並不是「非官方」關係,因此雖然名稱是「台北經濟文化辦事處」,但實質上則是需承擔領事館的職責,加上關島,台灣在美國已有十三個辦事處。另一方面來說「美國在台協會」也是美國駐台的領事館。

 

戰略意義

 

事實上台灣與美國在此舉的戰略意義上,雙方皆清楚藉此企圖制衡中國的外交、軍事、經濟以及法律威脅。今年五月,白宮發布的《美國對中華人民共和國的戰略方針》提及:美國希望與東盟、日本、印度、澳大利亞、南韓和台灣加強合作,台灣的新南向政策等理念與美國的戰略理念存在許多共同之處。

 

軍事合作的癥結

 

恢復駐關島辦事處是否牽涉到國防問題?台灣是否應藉由此辦事處加深軍事互動?這些問題都是台美雙方需要納入的考量,尤其是美國聯邦眾議員加拉格爾提出《台灣防衛法》中闡明,美國應明確支持台灣防禦,以阻遏中國犯台。

 

另一方面來說,台灣的國防預算相當有限(2020年為114億美元),僅佔GDP的1.9%,就如印度太平洋安全事務代理助理國防部長赫爾維所說:美國希望盟友為自己的國防投入適當的資金。

 

更緊迫的議題是,台灣是否應該參加今年八月在夏威夷舉行的環太平洋軍事演習(Rim of the Pacific Exercise),現在台灣被邀請但在美國沒邀請中國的前提下,台美雙方互動大有可為。

 

※本文由Global Taiwan Institute 全球台灣研究中心提供/原文:The Significance of Taiwan’s/作者為研究亞洲安全事務的專家,曾於1995-2015年期間在跨黨派的國會研究處(CRS)服務,現為 GTI 創始諮詢委員。

 

 

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