透視華府:川普選情欠佳 國防部長已不太甩他

楊喜慧 2020年08月05日 07:00:00

因為川普選情不佳,如今埃斯珀越來越有膽子反對川普了。(湯森路透)

上星期現任美國國防部長馬克·埃斯珀(Mark Esper)在智庫演講時,釋出他想在年底到中國訪問,以改善中美「危機溝通渠道」(crisis communications)的訊息。同一天,新聞報導美國國務院命令中國駐休士頓使館關閉,國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)隨後發表媒體稱之為「新鐵幕演講」,呼籲世界和中國人「改變中國共產黨」。

 

中國「注意到」埃斯珀的願望表示歡迎,中國說「兩軍關係是中美關係的重要組成部分,希望美方為兩國兩軍交流對話創造積極氛圍」,美國似乎呈現內部不同調,當國務院開始對中國史無前例的強硬,國安顧問走訪美國歐洲希望盟國不要使用華為,埃斯珀卻說要到中國去訪問,如果要說川普政府有信任小圈圈,似乎埃斯珀被排擠在外。事實,也確實如此。

 

簡單回顧埃斯珀的背景,他是國務卿蓬佩奧的西點軍校同學,從陸軍退伍後。他遇到他的「伯樂」前參議員查克·黑格爾(Chuck Hagel)。黑格爾雖是共和黨員,卻是歐巴馬的國防部長,他很擅長以軍售臺灣為威脅,向北京提出要求。所以埃斯珀便跟隨前老闆在軍火業漸漸扎根。之後,埃斯珀就任於航空工業協會(Aerospace Industries Association),該團體基本是遊說公司,為飛機、直升機、無人機、航天系統、航空發動機和導彈製造商遊說。他在布希政府擔任五角大樓國防政策談判副部長。在2017擔任陸軍司令前,是軍火公司雷神公司(Raytheon Company)負責與政府關係的負責人。埃斯珀的遊說背景,一開始備受民主黨批評,但在共和黨力保下過關參議院人事同意權,不過,他卻不是川普的第一人選,川普只是「聽過」他,卻不熟,在川普小圈圈中,埃斯珀是外來者,他採取小心翼翼的策略,「侍奉」川普,希望可以存活下來。

 

之前埃斯珀雖不同意川普自南韓撤軍,但仍以「溫和」的方式執行。(湯森路透)

 

不是川普的朋友圈成員,外界也對埃斯珀沒有太多期待,把他當作是政黨輪替前的看守者而已。埃斯珀一開始非常盡力完成川普所交付的任務,包括川普說要把美軍撤回美國,以及想要將十萬多名美軍撤離德國,因為德國不願意負擔足夠的美國國防開支,同樣的預算考量,川普也想要從南韓撤軍,埃斯珀就一方面安撫歐洲盟國及韓國,以「輪調」的方式降低駐軍成本,希望讓老闆川普滿意,一方面還是維持北韓及俄國的威脅在可控範圍。埃斯珀雖然不同意老闆川普的決定,但他還是沒有反對,而是以「溫和」地方式執行。

 

現在,埃斯珀越來越有膽子反對川普了。首先,晉升「通俄門」國會作證的軍官亞歷山大·溫德曼中校(Alexander Vindman),他告訴國會川普與烏克蘭總統的通話威脅了美國國家安全。川普已經恨溫德曼恨之入骨,白宮報復要溫德曼退休。而埃斯珀竟然有膽在他的晉升官階公文簽上自己的名字,白宮當然無法諒解埃斯珀。

 

第二,最近,川普才在媒體大聲讚揚「同盟國旗」(Confederate flag)是美國南方驕傲的象徵。同盟國旗,很多時候,在美國代表黑人奴役及白人至上的象徵。埃斯珀直接在軍中打臉川普,下令美國軍中禁止掛出同盟國國旗。

 

同盟國旗有奴役黑人和白人至上的象徵。(湯森路透)

 

還有,當川普要援用《反叛亂法》 更多1807年的反叛亂法,授權美國總統可以使用軍隊及警察來抑制國內動亂。(Insurrection Act),來阻止美國民眾的「黑人的命也是命」(Black Lives Matter,BLM)示威時毀壞聯邦建築及雕像,但即使總統是三軍統帥,埃斯珀仍直接在媒體上表示,他不支持總統動用軍隊來平息示威。這些都是埃斯珀向川普說不,而且還是公開說,不過,川普一向不喜歡別人反對他,尤其是下屬。

 

那是不是表示埃斯珀位置岌岌可危呢?確實,白宮高層已經在考慮替換國防部長的可能性。幸運的是,十一月的總統大選即將到來,川普不想節外生枝,保住埃斯珀的位置可能性比較大。不過,白宮也不打算讓埃斯珀好過。

 

白宮開始清洗五角大廈,替換上場川普的信任圈成員。白宮利用任命法(the Vacancies Act)的限制,部長及副部長層級需要國會同意,所以白宮開始替換不需要國會行使任命權的國防高級官員,以架空埃斯珀的權力。並且把常上節目為川普政策辯護的退休陸軍將領安東尼·塔塔(Anthony Tata)偷渡回五角大廈,要取代埃斯珀,不過,塔塔的名聲很受爭議,所以現在塔塔是以國防部高級顧問回鍋,等待時機成熟後再一舉接管國防部。

 

安東尼·塔塔是福斯電視的常客,主要為川普政府辯護國防政策。(圖片擷取自福斯新聞)

 

川普政權的後期,在連任之路越來越渺茫的情況之下,閣員越來越走自己的路,56歲的國防部長埃斯珀就是個例子。人生之路還很長,還是保住自己的名節比較重要。埃斯珀的故事,告訴大家,在適當「時機」,選擇良心更勝於老闆的選項,你老闆也奈何換不掉你。

 

※作者為上報特約作者/台大國發所博士/現居美國

 

 

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