冒賑與吃賑!清代賑災官吏怎樣發國難財?

鄭小悠 2020年08月08日 09:00:00

到乾隆末年,「吃賑」幾乎已經成了約定俗成的做法,圖為中國電視劇《如懿傳》中的乾隆。(取自時光網)

應對災荒、撫恤災民,是傳統中國政府的一項主要政務,基於其在政權合法性確立、社會秩序穩定、財政收入保障等諸多方面的重要意義,歷朝歷代都十分重視。

 

清王朝吸取歷代經驗教訓,在救荒問題上已經形成了一套比較成熟的制度化流程,主要包括報災、勘災、審戶、賑濟、蠲免幾個步驟。

 

即先由遭受災荒的地區上報受災區域、受災程度,由中央或本省派出官員,對報災地區進行實地勘察,核實受災程度、受災人員,為賑災的範圍、力度提供資料支援,最後由中央或本省根據上報情況向該地區調動、發放賑災物資,或是減免當年稅賦。

 

這一套制度看起來嚴謹完備,但執行制度的畢竟是人,是從中央戶部到地方州縣的大小官吏,而捏災冒賑這樣的行為,正是他們在執行國家救濟政策、實行賑災的過程中做出的。到李毓昌生活的嘉慶年間,這種行為已經成為賑災中的普遍做法。天災人禍相伴而生,看不慣忍不得的,彷彿只有李毓昌這樣兩耳不聞窗外事的書齋秀才而已。

 

捏災冒賑的花樣很多,幾乎每個環節都可能出現問題。比如報災環節多是以無捏有、以輕捏重,希圖多得賑恤。當然,也有少數官員,出於某些原因,會做出匿災不報的舉動。譬如雍正帝統治後期很強調天人感應,何處有大旱大澇,他就責備當地督撫,說他們為官不正,使上天降下災禍。

 

雍正十一年,河南大澇,時任河東總督的田文鏡為了免於這樣的指責,就將重大災情隱匿不報,導致大批災民不但無從獲得政府的幫助,且要照原額納稅,以致衣食無著,群起逃亡。

 

勘災環節則有多報花戶、私售災票的弊端。根據制度安排,勘災官員要親自下鄉,按照保甲系統的戶籍登記,逐戶核查,發現受災嚴重的百姓,就分為極貧、次貧兩等,發給災票作為憑據,將來可以憑票領取賑糧賑銀。但在實際執行當中,不肖官吏不但不屑於親自下鄉,且經常無限度地多開多報受災戶口,騙取賑災款。李毓昌案中王伸漢行的就是這樣套路。

 

另外同樣是多災多難的淮安府,乾隆十年黃河決口時,阜寧縣勘災官員曾浮開災民三萬兩千多口,比王伸漢的胃口還要大得多。至於私售災票,是指受災地區的鄉間豪紳、官吏親屬為了多得賑款而虛冒戶口,花錢購買大量災票,窮民孤寡反因為無錢行賄而拿不到應得的災票。對於這些勘災中的陋規惡行,清人有許多詩文予以反映,或曰:「青錢入手始書名,大半空名入鬼籍」、「三百錢報一畝災,無錢痛哭仍空回。」

 

到了賑災環節,更有侵蝕賑銀、盜賣賑糧、以次充好、克扣短少等種種弊端。總之,名為救民,實多害民,國庫發十、災民得一而已。清朝官場上將這樣的做法稱為「吃賑」。

 

到乾隆末年,「吃賑」幾乎已經成了約定俗成的做法,只要不吃得太狠,上司也不過睜一眼閉一眼。很多時候,一地有災,督撫大員往往同時指派許多候補官員前往辦賑,其中一層不可言說的意思,就是給他們提供一個肥差,使其從中得利。

 

如李毓昌案中,只山陽一縣,由省城派出勘災的官員就達十名之多,參與冒賑並與王伸漢分肥的就有六人,而李毓昌自己的僕人也因為得了美差卻不能分肥,起了怨恨主人之心。

 

更有甚者,督撫大員還慫恿、參與甚至親自指揮冒賑吃賑。乾隆末年震驚天下的甘肅冒賑案,就是以陝甘總督勒爾謹坐鎮、甘肅巡撫王亶望為首,由蘭州知府蔣全迪組織實施的,全省上下涉及官員一百多人,涉案金額逾千萬兩白銀,可以算作中國災荒史上的第一大案。

 

在小農經濟為主體生產方式的時代,天降災荒,本已嚴重威脅到人民的生命和生計,而當天既災於前、官複厄於後的情況普遍化、常態化時,人民的苦難、社會的動盪、國家的安危,自然就可以想見了。

 

 

*本文摘自《 清代驚世奇案啟示錄:帝王心術、官場規則、制度弊端、人情羅網,從疑案的煉成看清代從盛世走向末路的更迭起伏​ 》,麥田出版 出版。

 

 

【作者簡介】


鄭小悠


1987 年生於北京。北京大學歷史學系博士,國家圖書館副研究館員。研究方向為清代制度史、政治史,發表學術論文十餘篇。擅長歷史文學、歷史普及類作品的寫作,文筆生動平易、引人入勝。其作品《年羹堯之死》一經出版,即受到好評,影響廣泛,入圍《新京報》2018 年年度好書;獲得「2019 博庫 · 錢江晚報春風悅讀盛典」年度新人獎。

 

 

 

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