透視華府:美衛生部長另為藥品生產管道訪台

楊喜慧 2020年08月12日 07:00:00

對川普而言,美衛生部長阿札爾是「改善醫療保健和降低藥品價格的巨星」。(資料照片/陳愷巨攝)

美國直到現在新冠病毒的案例增加速度沒有降速,在這時候主要負責的衛服部長亞歷克斯·阿札爾(Alex Azar)不在華府坐鎮,竟然跑來台灣出訪,這其中案情不單純,阿札爾出訪台灣是他在任上的奮力一搏。

 

早在四月,開始媒體就已經繪聲繪影說,阿札爾即將位子不保,連可能候選人都出現。這謠言並非空穴來風,白宮對於阿札爾默默調走疫苗專家里克·布萊特(Rick Bright)有點微詞,布萊特大聲提倡瘧疾用藥羥氯喹(hydroxychloroquine)特別得到白宮的賞識。再加上,阿札爾面對大眾對他的防疫表現不滿時,媒體開始就有報導,阿札爾早在一月就要川普採取行動,但白宮忽視他的警告,這種報導把防疫的失誤推到川普身上,讓白宮非常感冒。

 

再來身為主管單位負責人,美國新冠病毒疫情至今餘波蕩漾,阿札爾是應該一肩擔起責任。不過,川普選擇還是挺阿札爾,他在推特稱讚他的衛生部長「做得好!」

 

 

只有老闆川普相挺,阿札爾在白宮卻四面楚歌。在前幾個月前,媒體報導阿札爾被排擠在重要白宮的新冠病毒會議之外,川普對於阿札爾協調能力非常失望,所以二月才命副總統邁克·彭斯(Mike Pence)取代阿札爾新冠病毒工作負責人的角色,以及白宮國內政策委員會主任喬·格羅根(Joe Grogan)才是新冠病毒的主導人,格羅根說他是故意不讓阿札爾加入會議,因為阿札爾沒有醫學學位,他是法律系畢業,況且阿札爾的重要性遠不如幾位重要的感染學專家。阿札爾成了名義上的部長,而格羅根才是手握實權。

 

白宮國內政策委員會主任喬·格羅根(Joe Grogan)才是新冠病毒的主導人,(維基百科)

 

雖然情勢對於阿札爾很不利,但他有恃無恐,為何?因為阿札爾知道川普想要什麼。當初川普找來製藥商禮來(Lilly USA)的總裁阿札爾坐上衛福部的主位,就是因為阿札爾是「改善醫療保健和降低藥品價格的巨星」,這是川普一直想要的政策,降低美國昂貴的處方藥。所以川普冒天下之大不韙提名阿札爾,即使阿札爾飽受批評,他時任禮來總裁時,該公司的的胰島素價格翻了三倍,並因串通以保持其在墨西哥的高價而被罰款。

 

格羅根,原本吉利德科學公司(Gilead Sciences, Inc.)的說客,後被延攬進白宮成為預算顧問。吉利德科學公司就是新冠病毒熱門的「舊藥新用」瑞德西韋(Remdesivir)的製造商。藥商的背景使然,格羅根非常不贊成川普的降低藥品價格,甚至想要推翻整個政策。對川普來說,降低美國處方藥,是川普視為重點政策,要贏得選舉的重中之重,格羅根的反對就非常不討川普的喜愛。最後,格羅根辭官回鄉,在走之前,還特別強調與阿札爾無關,總覺得有股此地無銀三百兩的感覺。阿札爾存活下來了。

 

兩星期前,川普終於如願發佈藥品價格行政命令,承諾美國人民降低美國的處方藥,作法包括從加拿大進口,取消中間人談判的折扣,逼迫美國製藥巨頭上談判桌拿出降低價格的方案。上星期四,川普又有另一項行政命令,要求聯邦政府購買的「基本」藥品和醫療用品必須在美國生產,川普說,「我們不能依靠中國和全球其他國家掐住美國的藥品生產管道」。現在,川普的藍圖逐漸成形,美國藥品降低價格,多買美國生產的製藥,尋找取代中國的其他生產地。而阿札爾就是川普藍圖的重要執行者。

 

阿札爾來台為何?無事不登三寶殿,阿札爾就是領命執行川普藍圖,到台灣尋求「靈感」及資源。阿札爾不是來台灣觀光,這是他烏紗帽的保衛戰。

 

※作者為上報特約作者/台大國發所博士/現居美國

 

 

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