【新冠肺炎】印度3周內爆增百萬確診 防疫凸顯社會頑疾

林文儀 2020年08月11日 20:00:00

印度防疫全境封鎖,新德里貧民窟小男孩帶著口罩防疫。(湯森路透)

 

印度衛生部數據顯示,境內新冠肺炎確診人數於短短3周內爆增100萬,除使印度成為世界第三個總確診數突破200萬之國家以外,其「破百萬」速度更為全球之冠,超越總確診數目前排名第一、第二的美國及巴西。

 

 

截至11日早上10時,印度確診案例達222萬,平均每日新增5.7萬餘例,單日增幅創全球新高,累計死亡人數為4萬4386人。

 

印度政府表示,作為全球人口第二大的國家,該國13億人的人均確診及死亡率屬低,平均每25份檢測中會出現1起確診案例,死亡率維持於2%左右,而且確診數的增長亦同時反映篩檢規模的擴大。

 

然而,根據媒體實地調查及醫療機構人員透露,印度對外公佈之數據有低估之情形。

 

眼見疫情之擴散呈指數型增長,一步一步向高峰攀爬,印度已被推到對抗疫情的風口浪尖上,但任何防疫行動似乎都難以解決燃眉之急,因為疫情背後牽扯的,是該國長期忽視的社會頑疾。


全境封鎖癱瘓經濟 復工增加疫情擴散風險

 

印度總理莫迪(Narendra Modi)為防止疫情失控,於3月底祭出全面封城鎖國之政策,13億人口禁足家中。疫情數據顯示該政策發揮了一定程度的效果,從1月30日爆發首例至7月中旬,確診案例才跨越100萬,相較於近日3周內飆升100萬的速度,擴散情形相對溫和,不過最近的案例暴衝,似乎反映了印度當初全境封鎖時低估了疫情影響的範圍。

 

 

印度官方數據顯示,2020財年國內生產毛額(GDP)年增率創11年新低,經濟學家更預估2021年第一季(4月至6月)將萎縮20%以上。

 

印度金德爾全球大學(OP Jindal Global University)印中研究中心主任張文娟亦指出,印度現處的發展階段與其產業結構,為印度經濟帶來封鎖的成本。

 

舉例而言,多數確診案例集中在新德里(New Delhi)、孟買(Mumbai)等經濟重鎮,封鎖疫區等同於癱瘓經濟命脈;此外,印度服務業佔GDP達62%,為國家經濟支柱,也是最受疫情重創的產業之一。

 

眼見封鎖成本吞噬國家經濟基礎至恐難以復甦之地步,印度只好冒著疫情擴散之風險,實行逐步復工。

 

印度目前約1.7億名面對財政困難的藍領工人應該亦樂見其成,因為他們多數人的主業是個體經營戶或臨時工,停工等於斷糧,而無法停工無疑使防疫難度升級。復工面臨更大風險的族群,是以拾荒維生的貧民,因為他們極易接觸到帶有新冠肺炎病毒的醫療廢棄物,再透過與他人接觸擴大感染規模。

 

另外,封鎖政策初上路時,大批在大城市工作的外地移工頓失收入來源,因此在禁足政策之下想方設法地返鄉,也恐已將病毒帶至這些醫療資源更匱乏、衛生條件更差的地區,一旦疫情引爆,可能會讓先前封城的努力化為烏有。

 

貧民窟環境 難以維持社交距離
 

此外,防疫最大的關鍵是維持社交距離,但這對於7400萬生活在擁擠貧民窟裡的居民而言,是不可能的任務。

 

孟買是印度第一大城市,其市府與醫療機構進行研究合作,於7月初在孟買隨機採檢6900位民眾,結果顯示其中高達57%的貧民窟居民都驗出了新冠病毒抗體(代表他們曾染疫),但是非貧民窟居民的感染率僅16%。

 

 

根據美國《有線電視新聞網》(CNN)報導中提及之研究,在孟買的達拉維(Dharavi)貧民窟,平均每1440位居民必須共用一間戶外廁所,光是排隊上廁所就無法避免與他人「摩肩擦撞」,而且家家戶戶都同住一狹小的屋簷下,一人染病等於全家染病。

 

另外,大部份的貧民窟居民皆為無症狀感染者,因此專家認為貧民窟疫情外溢擴散至其他地區的不確定性,是印度防疫最大的挑戰。

 

馬哈拉什特邦醫學委員會(Maharashtra Medical Council)主席尚卡爾(Utture Shankar)表示,孟買當局已經針對貧民窟環境加強改善,例如定期打掃衛浴設施,甚至派人在裡面發放糧食等等,希望減少出入的人數。

 

不論是全面停工封鎖帶來的經濟成本,或是貧民窟人滿為患、環境條件差所帶來的大規模傳染風險,都凸顯了印度政府長期忽視底層人口的權益,沒有積極建立社會福利保障、發展醫療資源、人才培力等社會安全網,疫情襲來時便缺乏強而有力的防護罩,只能亡羊補牢。

 

印度人口居全球第二,若疫情失守,恐將讓亞洲鄰國也陷入危機。

 

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