東漢十三位皇后之中 為什麼多達十位沒有子嗣?

楊照 2020年08月12日 07:00:00

《秀麗江山之長歌行》中林心如飾演的東漢光武帝第二任皇后「陰麗華」(圖片取自網路)

東漢光武帝即位後,曾經針對皇宮內部,也就是一般通稱的「後宮」進行了改革。西漢末年,皇帝的後宮很複雜,皇后以下的後宮女子共分成十四個等級。光武帝大筆一揮,簡化為只剩四個──貴人、美人、宮人、采女。又將後宮的選拔清楚地制度化,每年八月,各地將「入屏」的候選人送來。「入屏」有一定的基本條件,必須是處女、身世清白、面容姣好等等。地方先將「入屏」的候選人分成九等,送入宮後再按照一定程序確定評等。

 

雖然後宮等級簡化了,但因為選拔方式制度化,結果送進宮的女子其實比西漢時多。多到什麼程度呢?到東漢末年桓帝時,高達五、六千人。

 

理論上,皇后就是從這麼龐大的後宮中選出來的。但只要看一個簡單的數據,我們就知道理論與事實有很大差距。東漢共分為十三州,後宮女子分別來自十三個州,別說六千分之一,即使只按一成來算,每位皇帝從六百名女子之中選出一位皇后,出現連續兩位皇后來自同一州的機率有多高?再算一下,皇后不僅來自同一州,而且還同姓的機率又有多高?

 

事實是,東漢末年大亂之前,一共出了十三位皇后,分別是兩位陰皇后、兩位竇皇后、兩位鄧皇后、兩位梁皇后、一位郭皇后、一位馬皇后、一位閻皇后、一位宋皇后、一位何皇后。陰、竇、鄧、梁四個姓都出現了兩位皇后,這夠奇怪吧?再看,東漢這十三位皇后,其中有十人沒有生出子嗣!

 

這是怎麼回事?如果依照想像,皇帝挑選他最喜愛的女人,封她為皇后,怎麼會那麼剛好,前後幾任皇帝挑的都是同姓,有時甚至是同一家的女人?而且東漢的皇帝怎麼那麼會挑,總是挑到不會生育的女人當皇后?有四分之三的皇后沒有生出子嗣,這比例也太高了吧!

 

讓我們細看一下這十三位皇后的來歷。先從光武帝的陰皇后陰麗華開始。陰麗華很有名,據說光武帝少年時的一大志願就是「娶妻當娶陰麗華」,她是遠近馳名的大美女。難道她是因此而被立為皇后的嗎?事實應該沒那麼單純。

 

在立陰麗華為后之前,光武帝就有一位即位前的妻子郭皇后,郭皇后來自北方大族。新莽末年亂局中,娶郭氏對劉秀大有幫助。劉秀自己是南陽人,身邊另有很多潁川人,於是大家將他視為南陽、潁川的地方勢力,而娶了郭姓的女兒,讓他能夠擺脫地方勢力的限制,吸引北方大姓的依附。

 

光武帝新立陰皇后,必須先廢郭皇后,但因為有這層政治考量,他雖廢后卻沒有廢嫡,仍然以郭皇后的兒子為太子,而且善待郭皇后。換句話說,遭廢的郭皇后沒有真正失寵,光武帝仍然以她來維繫和北方大姓之間的關係。

 

陰家和鄧家都是南陽大姓,兩家一共出了四位皇后,和帝與桓帝都有一位皇后姓鄧。還有兩位竇皇后,她們都是竇融的後輩,竇融是東漢初年河西的大軍閥,光武帝即位後,他甚至還盤據河西長達九年,後來才投降光武帝,對光武帝最終統一帝國大有助益。還有梁家,順帝和桓帝都有一位皇后來自這一家,梁家也是西北大族。

 

弄清楚這些皇后的出身,加上她們之中四分之三沒有子嗣的事實,我們就能理解:不能簡單地將東漢的皇后看作皇帝的妻子。皇后和皇帝之間不是普通的私人關係,毋寧有更強烈的政治關係。皇后根本就不屬於皇帝的後宮之內,後宮幾百人、幾千人怎麼選,都和皇后無關。一來,皇后不是從後宮中選出來的;二來,更重要的是,皇后不像後宮女子,不是以皇帝的私人欲望為標準來選擇的。

 

*本文摘自《不一樣的中國史5:從清議到清談,門第至上的時代──東漢、魏晉​》,遠流出版。

 

 

【作者簡介】

 

楊照

本名李明駿,1963年生,臺灣大學歷史系畢業,曾為哈佛大學史學博士候選人。

 

擅長將繁複的概念與厚重的知識,化為淺顯易懂的故事,寫作經常旁徵博引,在學院經典與新聞掌故間左右逢源,字裡行間洋溢人文精神,並流露其文學情懷。近年來累積大量評論文字,以公共態度探討公共議題,樹立公共知識份子的形象與標竿。

 

曾任《明日報》總主筆、遠流出版公司編輯部製作總監、臺北藝術大學兼任講師、《新新聞》週報總編輯、總主筆、副社長等職;現為「新匯流基金會」董事長, BRAVO FM91.3電台「閱讀音樂」、臺北電台「楊照說書」節目主持人,並固定在「誠品講堂」、「敏隆講堂」、「趨勢講堂」及「藝集講堂」開設長期課程。著有長篇小說、中短篇小說集、散文、文學文化評論集、現代經典細讀等著作數十冊。

 

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