【新冠肺炎】美國能不能全國要求戴口罩 法律專家、民眾論爭不斷

高詣軒 2020年08月22日 16:30:00

美國加州一名婦女為女兒配戴口罩。(湯森路透)

隨著美國的新冠肺炎不幸死者超過17.5萬人,川普當局對於是否強制民眾戴口罩的態度曖昧,也引發不少質疑。民主黨總統候選人拜登(Joe Biden)在日前的黨大會演說中,就承諾當選後將推動全國口罩規範,然而部分法律專家提醒,聯邦政府可能無權或無力實施口罩強制令。

 

 

美國網媒《Vox》引述美國查普曼大學、加州大學法律學者菲力普斯(James Phillips)和柳約翰(John Yoo)的媒體投書指出,由於公共衛生安全的職權向來隸屬於各州政府,因此除非透過國會立法,否則中央的聯邦當局並無權制定全國口罩規範,總統也不能單方下令。

 

其他機構則有不同解讀。美國國會調查中心(Congressional Research Service)做出的報告就認為,在公共安全緊急事件之下,法律可能給予聯邦行政當局制定全國口罩規範的權力,但有鑑於目前各州的地方口罩規範落實情形不盡理想,要擴大在全國推行,難度恐怕會更大。

 

 

兩黨支持者多數贊同口罩規範

 

公衛專家一般認為戴口罩能減緩病毒傳播,但時值大選前的緊繃時刻,口罩在美國已然成為另類政治議題。《Vox》分析,拜登在提名演說中強調全國口罩強制令的作法,可能帶來政治風險,但也可以和對手川普(Donald Trump)當局至今對口罩的分化立場劃清界線。

 

雖然部分民眾認為強制戴口罩是侵犯自由,但隨著美國累計病例高居全球、已達到562萬例以上,民調顯示大部分美國人都支持應有一定口罩規範。報導引述皮尤(Pew)研究中心6月調查指出,有71%受訪者認為應盡量戴口罩,即使是共和黨支持者中,也有52%表態同意。

 

 

美國人逐漸認同戴口罩的原因,可能來自疫情已逐步影響多數民眾。根據當地媒體8月民調,已經有約67%美國民眾,身邊有認識的人遭新冠感染,相較於6月時僅約4成的比例,顯示病毒影響已經更廣。在親身感受疫情威脅後,民眾也逐漸接受應戴口罩,而非只是有規定才戴。

 

對於拜登提出的口罩規範,近期似乎也有更多民意支持。《美聯社》(AP)和NORC公共事務研究中心在7月的民調顯示,約有75%受訪者認同口罩強制規定,其中民主黨支持者有近9成贊同,共和黨支持者也有58%表示贊同。最近時間點,也有其他美媒民調做出類似結果。

 

 

總統有權下令? 專家:有和沒有之間

 

美媒《國會山報》(The Hill)和機構在7月下旬的合作民調顯示,有約82%受訪者支持全國口罩規定,其中民主黨支持者的同意比例達93%,就連共和黨支持者也有66%贊同,為拜登提倡的口罩強制令提供民意基礎。然而此舉是否符合美國法治,仍為法界爭執的一大難點。

 

據美媒整理,目前有許多國家已制定全國口罩規範,而美國幾乎各州都有程度不同的口罩要求。然而,部分政府單位不願真的對違規民眾開罰,而有關口罩規範的合憲性,目前也有數起訴訟提出,例如喬治亞州就曾控告境內的亞特蘭大市(Atlanta)實施口罩規範。

 

 

川普則表態不考慮制定全國口罩規範,認為各州政府應因地制宜,對於拜登的政策構想強烈反對,也質疑總統無此權限。川普認為,總統不應大筆一揮就要求所有國民戴口罩,無視各地疫情差異,也指出拜登未說明此權限的法源、實施方式,也不懂為何要越過州政府職權。

 

川普同時批評口罩強制令可能侵犯自由。由於美國口罩規範的爭議尚未有法院判例,因此法界對此意見分歧,當局能否或者如何實施相關規範,尚處於灰色地帶。佛州大西洋大學(Florida Atlantic University)政治、法律學者華格納(Kevin Wagner)就投書表達他的看法:「或許」(Maybe)。

 

 

民眾屢因口罩爆衝突

 

然而隨著美國總統大選日近,民眾在口罩議題上難免牽扯到政治情緒。《英國廣播公司》(BBC)北美記者麥凱爾維(Tara McKelvey)分析稱,是否戴口罩「已經成為全美國人對公共衛生與公民和個人自由的爭議點」,也曾引發抗議、焚燒口罩、甚至暴力衝突。

 

例如在7月,美國中部堪薩斯州一家餐館要求所有進店吃飯的顧客都必須戴口罩,卻發生一名男顧客自稱有不戴口罩的權利,一邊露出隨身槍支的事件,最後遭老闆要求離開餐廳。在洛杉磯市郊,則有一家雜貨店因口罩發生爭執,據稱導致一名說唱歌手不幸遭到槍殺。

 

《BBC》報導,美國范德堡大學醫學中心傳染病科主任阿羅諾夫(David Aronoff)表示,民眾可能因覺得沒用或不願自由受限而拒戴口罩,然而公衛專家則不以為然。美國CDC主任芮斐德(Robert Redfield)日前亦表示,如果每個美國人「馬上」開始戴口罩,疫情就可望在2個月內得到控制。

 

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