【新冠肺炎】美國數百萬主人失業無力養寵物 動保團體出手相救

蔡晴宜 2020年08月30日 12:40:00

美國動物福利組織,提供免費寵物食品和護理補助。(湯森路透)

新冠肺炎大流行期間,美國許多寵物主人因失業、收入減少等原因陷入財務困境。美國愛護動物協會(ASPCA)和代表團動物醫院(Mission Animal Hospital)等動物福利組織,提供免費寵物食品和護理補助,幫助寵物及主人渡過這次難關。

 

美國愛護動物協會(ASPCA)執行長柏沙德克爾(Matt Bershadker)表示,如果我們能夠為生活在貧困中的寵物提供醫療保健資源等服務,我們便可以確保寵物能待在友愛的環境中。

 

 

疫情使寵物主人陷入貧窮

 

美國愛護動物協會估計,由於新冠肺炎疫情和隨之而來的經濟問題,在未來六個月內,還會有420萬隻寵物陷入貧困。這使生活在貧困中的寵物數量增加21%,總數可達2440萬。

 

根據美聯社(Associated Press)報導,美國愛護動物協會耗資500萬美元(約1億5千萬台幣)發起新冠肺炎救濟與恢復計劃,在洛杉磯、邁阿密、紐約、北卡羅來納州和阿什維爾等城市建立寵物食品配送中心。幫助全國共約27萬隻寵物,分發了約1800噸免費食品。

 

 

另一個為低收入寵物主人提供獸醫護理服務的組織是位於明尼蘇達州的非營利組織代表團動物醫院(Mission Animal Hospital)。

 

代表團動物醫院執行董事米勒(Susan Miller)表示,寵物護理的價格常常是人們將寵物送養的原因。代表團動物醫院因應疫情,向有需要的主人開放補貼價格計劃,並且與分發免費寵物食品的組織建立合作關係。

 

米勒說:「我相信不管自己的經濟狀況如何,每個人都有權享有與寵物的關係,因為我非常相信寵物會給我們的生活帶來不同的影響。」

 

 

寵物送養情形沒有增加

 

柏沙德克爾認為,幫助低收入主人的需求正在上升。米勒則說,我們以前從未想過將這些服務提供給客戶,但現在我們知道確實需要。幾天前我們送來450多公斤的寵物食品,兩天多就分送完了。

 

柏沙德克爾也指出,到目前為止,大多數收容所寵物送養情況都沒有增加。儘管他們追蹤了寵物潛在的送養危機,但發現即使人們減少開支,照顧寵物仍是他們的義務。

 

他說:「我們看到人們竭盡全力養護自己的寵物,我認為這說明了人類與寵物之間如同家人般的關係。」

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