NBA罷賽風波牽動全美體壇 為何他們總站在種族正義第一線?

高詣軒 2020年08月30日 07:00:00

NBA密爾瓦基公鹿隊球員26日響應BLM運動,拒絕出賽。(湯森路透)

非裔男子布雷克(Jacob Blake)槍擊事件再度點燃美國平權抗議浪潮。

 

在非裔球員活躍的美國職籃(NBA),有球隊率先在26日一度罷賽響應抗議,隨而激起連鎖效應。

 

美國職棒、職足,皆在球員的帶領下暫停當晚賽事,美國女子職籃(WNBA)亦有賽事延宕。

 

只要NBA球員表態,其他體育聯盟往往聞風而至。

 

美國《有線電視新聞網》(CNN)指出,NBA球員帶頭罷賽聲援種族抗議,促使各體育聯盟跟進,一方面顯示球員對美國警方暴力問題的批判,一方面也凸顯出NBA在社會議題上,具有引爆風潮的領頭羊地位。

 

為何NBA常在種族歧視等社會正義議題站在第一線?為何其他聯盟的動作又似乎總是落人一步?

 

《CNN》指出,NBA會扮演種族抗議的先鋒,可以從幾個因素來解釋,包括球員的種族組成、明星球員的影響力、聯盟高層的態度和合約結構、及前輩球員的抗爭傳統等。

 

 

NBA球員、總經理非裔比例高

 

放眼美國體壇,美國美式足球聯盟(NFL)雖然在2016年有球員柯柏尼克(Colin Kaepernick)高調抗議種族不公,但NFL至今仍難以完全消化他的行動。

 

至於美國職棒(MLB),對種族正義的立場似乎也未能有志一同,而WNBA和美足(MLS)的影響力則不及NBA。

 

NBA能在種族問題上一馬當先,主因可能是球員的少數族裔比例,遠遠高於其他職業體育聯盟。

 

據《CNN》引述美國「體育多元性與倫理研究所」(TIDES)資料指出,2019年NBA球員具非裔認同的比例高達74%,認同為有色人種的球員更達83%,比例明顯凸出。

 

 

相較下,在2019年NFL內非裔認同的球員比例只有約59%,而從2018年MLB的開幕日名單來看,非裔球員比例僅有8.4%。

 

除了球員種族構成有差距,NBA在管理人員的種族多元性也高居體壇:有約32%的球隊總經理為非裔,而2019年開季時,有23%的球隊總教練為非裔。

 

雖然NBA的非裔總經理、總教練比例仍屬少數,但已是男子職業體育聯盟之冠。

 

NBA球員、管理人員的種族多元程度高,觀眾的政治立場也相對遠離保守。

 

報導引述民調網站「FiveThirtyEight」分析,NBA的觀眾比起主要職業體育項目的粉絲群,傾向自由派的比例最高。

 

 

球星具強大個人影響力

 

既然觀眾許多是自由派人士,球星可能因此更願意表態,形成良性循環。

 

值得注意的是,比起其他體育聯盟主要以球隊為單位吸引粉絲,NBA球星的個人影響力通常更受矚目,反映出聯盟結構差異。

 

個別NBA球星的意見表態,因其能享有更高的曝光度。

 

《CNN》引述美國體育節目主持人墨菲(Jamal Murphy)指出,NBA的個人球星數量較多,地位和收入也更穩固,可以透過社群媒體發言吸引各界重視。

 

近年詹姆斯(LeBron James)、保羅(Chris Paul)等球星都曾為種族正義發聲,這波影響力如今也擴散開來。

 

墨菲表示,部分NBA球星自知影響力大,敢表現出不惜讓賽事停擺的態度,這種行動可望擴散到其他體育聯盟。

 

《CNN》並指出,籃球賽的每場上場球員人數偏少、臉部也不須戴護具,比起其他球賽來說,觀眾會更熟悉球員的臉孔,這也有助於增進球星的個人魅力。

 

 

高層支持、民運歷史悠久

 

另一個NBA在種族議題上領先的因素,就是聯盟高層、球隊業主都更偏自由派,也願意維護球員。

 

墨菲向《CNN》指出,NBA主席席佛(Adam Silver)、球隊擁有者都比起其他聯盟更開明一點,其中席佛也在種族正義的立場也相對堅定,鼓勵球員和球隊跟進。

 

NBA對球員的合約形式也提供另一層保障,使得球員不需為了追求職涯而棄守個人信念。

 

墨菲解釋,NBA球員基本上享有「保障合約」(guaranteed contract),提供穩固的經濟保障,相較於NFL的球員每年都可能會被掃地出門,NBA球員相對可以更有恃無恐。

 

 

最後,NBA球員對種族正義的追求也已有相當的歷史,為當前的種族抗議奠定先例。

 

早在1960年代的美國民權運動時期,就有數名非裔球員發動抗議,例如1961年的塞爾提克球員羅素(Bill Russell)就曾因他和2名非裔球員被飯店拒絕服務,拒絕出場熱身賽表示抗議。

 

如今86歲的羅素除了已成為傳奇球星,也為非裔球員立下典範,成為具影響力的民權倡議者。

 

隨著近期NBA響應種族示威,羅素也在推特上肯定球員「為正確的事物挺身而出」。

 

如今NBA季後賽已經在各方協商下復賽,球員在過程中提出的訴求,可望持續推進種族平等。

 

 

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