得荊州者得天下!為什麼荊州在中國歷史上這麼重要?

李不白 2020年09月13日 15:00:00

電影《赤壁:決戰天下》劇照(圖片取自時光網)

三國時最重要的戰爭「赤壁之戰」就發生在荊州。可以說,赤壁之戰前還不叫三國,曹操一家獨大,東吳相對弱小,西邊還有關中的馬騰、漢中的張魯、益州的劉璋,最可憐的劉備連個落腳的地盤都沒有;赤壁之戰後,才形成三足鼎力之勢。

 

赤壁之戰之所有這麼重要,是因為它改變了東漢末年整個戰爭的格局,也改變了中國歷史的進程。而這其中背後的因素,有很重要的一個原因就是荊州的獨特地理位置所決定的。

 

荊州這塊地方有多重要?可以這麼說,在中國幾千年的歷史中,要想統一中國,就必先取荊州,而誰掌握了荊州,誰就擁有了奪取了天下的主動權。

 

(時報出版提供)

 

我們先來看看荊州這塊土地的地形。整個荊州地區(主要指湖南、湖北這部分,不含河南南陽盆地等地方)就像一個大口袋,襄陽就是這個口袋的出入口。中間是江漢平原、洞庭湖平原,東西兩邊沿長江各有一個小出口,西邊是三峽,東邊是沿九江一帶的河谷。其他的地方全部被大山包裹得嚴嚴實實,進出極其艱難。我們知道,平原地區產糧,有糧就可以養兵。何況荊州這個地方雨水多,水稻一年兩熟,所謂「湖廣熟,天下足」,清朝時的湖廣包括湖南和湖北,實際就相當於荊州。荊州既能養兵,又好防守,可謂得天獨厚。從整個中國的形式上看,一旦控制了荊州,可以越過長江天險,順江而下控制江東,進而控制整個南方地區。

 

這裡最重要的據點就是「襄陽」,襄陽不光是荊州的關鍵的所在,也是整個中國的腰眼。

 

再來看看襄陽的地形,左邊大巴山(武當山、神龍架、荊山、巫山)是連綿不絕的高山深谷,右邊是桐柏山和大別山,大別山像一條東西走向的長城一樣,正好把中原和兩淮擋在外面,一直延伸到合肥附近。為什麼孫權一輩子都在打合肥?就是因為合肥是荊州與江東、兩淮的連接點。所以守荊州,只需守好三個點:北部出口襄陽是重點,西部是三峽通道,比較好守,東部從合肥到九江,沿長江是條峽谷,這條峽谷跟三峽比起來寬多了,但也比較好守。

 

襄陽是個天然的軍事要衝,處於武當山和桐柏山之間,這個口子不大,只要守住了襄陽,就守住了荊州。襄陽城在漢水邊上,交通便利,隔河相望的是樊城,二城成犄角之勢,互相照應。襄陽曾經有一段時間叫襄樊,就是把二者的名字合在一起了,現在又改回來了。這樣我們也就理解了為什麼荊州的治所在襄陽而不在江陵,諸葛亮為什麼在這裡等著別人三顧茅廬,而不是在江陵,因為誰控制了襄陽,誰就控制了荊州的咽喉,誰就有奪取天下的希望。可惜劉表胸無大志,諸葛亮沒看上眼,不然就輪不上劉備了。曹操手下人才太多,去了也排不上座,沒什麼意思。所以,諸葛亮在隆中(襄陽城西十公里)躬耕不是巧合,是從戰略眼光出發的有意考量,如果他去江陵附近種地,三分天下就沒他什麼事了。在襄陽種地,他就是臥龍,隨便找個地方種地,那就是真的農民了。

 

總之,襄陽一旦失守,江陵就難以獨存,整個荊襄九郡就會全部淪陷。

 

曹操打下襄陽,控制了荊州,下一個目標自然是順江而下,消滅東吳,當時劉備還沒有立足之地,曹操根本沒把他放在眼裡。但最後,曹操卻在赤壁之戰大敗,實在是歷史上的一個偶然,要問曹操是怎麼死的,我看是冤死的。因為在歷史上奪取荊襄,繼而統一全國的事就順理成章地發生過無數次。

 

襄陽古城(圖片取自維基百科)

 

首先是春秋時期的楚國,核心地盤大致相當於荊州,首都在郢城,就是後來的江陵,現在的荊州市。江陵自古就是荊州地區的重鎮,這裡四面平坦,靠近長江和雲夢澤,是屯兵的好地方。要知道屯兵必須是產糧區,山區是屯不了兵的。楚國先是同巴人作戰,控制了長江三峽。東面控制了合肥一帶的江淮地區,就是伍子胥過昭關的那個地方。北面控制了襄陽——當時還沒有襄陽這個城市,在樊城這個位置有個鄧國,楚國滅了鄧國,據為己有,就以此為據點,北可以問鼎中原,南可以守住楚國的門戶,可以說得心應手,進退自如。整個春秋時期其實就是楚國和中原諸侯爭霸的鬥爭,先是和齊國爭,後來和晉國爭。

 

吳國曾經打敗過楚國一次,就是伍子胥回來報仇的那一次,楚國差一點被滅國。但是,一旦楚國恢復元氣,仗著地理上的優勢,一口氣把江東和兩淮全部吃掉,成為諸侯中的超級大國。

 

至於後來秦國攻打楚國,主要就是從襄陽這裡進兵。秦國在滅六國之前,先占領了漢中和巴蜀,也成國一個超級大國,然後兵分兩路攻入郢都, 一路出武關從鄧州(原鄧國)南下,一路從巴蜀沿三峽水路東進,迫使楚國遷都到淮河邊上的壽春,這時楚國的地盤就只剩下的江東和兩淮了。其實那個時候就註定了楚國的命運,也註定了六國的命運,後面的滅國只不過是收尾工作。楚國再強,沒有荊州,單靠江東和兩淮是撐不住的。秦國有了荊襄,滅江東和兩淮是早晚的事。

 

這裡其實演習了兩遍,一是楚國滅吳越,一是秦國最後滅楚,都是從荊州沿長江而下,占領江東和兩淮。你看,歷史經常重演,只要具備了相同的地理要素,時機一到,自然觸發。

 

再來是南宋時期,蒙古人南下時,在襄陽這個地方前後打了幾十年,最後一戰打了六年,終於把襄陽圍住了,使襄陽城孤立無援,內無糧草,外無救兵,最後只能投降。我們知道,以蒙古人的強悍,橫掃歐亞大陸所向披靡,在一座城池耗費六年的時間是絕無僅有的。當然我們可以解釋說有其他種種原因,但足以說明一點,襄陽對蒙古和南宋的重要性。蒙古人奪了襄陽,就能征服南方。南宋丟了襄陽,就丟了整個國家。

 

蒙古人為什麼不從別的地方,非要從襄陽這裡進攻?剛才說了,襄陽這個地方的地形,它是一個小缺口,附近沒有別的地方可以大規模用兵,蒙古人要南下,必須先占領襄陽。

 

*本文摘自《用地理看歷史:得中原者,為何得天下?》,時報出版。

 

 

【作者簡介】

 

李不白

 

湖北黃岡人,知名作家。

 

畢業於武漢大學地圖學專業,從事地圖編輯工作十餘年,策劃、出版近百種地圖冊。從小喜歡文學,因文學而讀歷史,二十多年筆耕不輟。

 

主要作品有長篇小說《局》、《活見鬼》、《歸去來兮》,以及系列小說《麒麟臺》等。
其《用地理看歷史》系列作品圖文並茂,融地理、地圖、歷史、文化於一體,深受廣大讀者喜愛。

 

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