首次14架F-35B戰機進駐 英國伊莉莎白號航艦甲板不再空白

李靖棠 2020年09月24日 20:45:00

首次搭載14架F-35B戰機出海的伊莉莎白號航艦。(圖片取自英國國防部)

過去被稱為「日不落國」的英國,20世紀以降、卻長年苦於經費不足,導致其擁有光榮歷史的皇家海軍(Royal Navy)威力衰退。

 

其麾下一號航空母艦伊莉莎白號(HMS Queen Elizabeth),目前正在美國東部海岸,展開第二次戰力訓練測試,期望盡快讓這艘「女王的新驕傲」步上正軌,成為英國海上重要主力。

 

 

《每日郵報》(Daily Mail)報導,雖然已編列服役、卻因種種條件仍持續磨合訓練的伊莉莎白號航空母艦,日前與美軍陸戰隊(USMC)聯合赴北海,展開艦載機飛行訓練。

 

 

從測試到服役,經常被外界嘲笑航艦甲板總是「空蕩蕩」的伊莉莎白號,24日透過官方社群,釋出多張多角度滿載新一代F-35B戰機(F-35 Lightning jets)的照片,對外展示強大的海上肌肉。

 

飛行甲板上共搭載14架F-35B戰機,一部分來自美軍陸戰隊211戰機中隊(VMFA-211),一部分則隸屬英國皇家空軍(RAF)第617中隊,這也是伊莉莎白號成軍以來,甲板上搭載最多戰機的一次。

 

伊莉莎白號航空母艦服役以來,首次搭載14架F-35B戰機出海。(圖片取自英國國防部)

 

英國航母打擊群指揮官慕豪思准將(Steve Moorhouse)表示,英國海軍未來數年將快速發展,我們會有新一代的軍艦、戰機與潛艦加入,「伊莉莎白號航空母艦將成為全球海面,擁有最大規模第五代艦載機單位的軍艦,這也是對全球釋出、英國重視在全球的角色。」

 

 

繼冷戰時期建造的無敵級航母(Invincible-class)後,英國於1999年,提出新版2艘伊莉莎白女王級航空母艦(Queen Elizabeth-class)興建計畫,是英國有史以來最大的船艦。

 

同級一號艦伊莉莎白號已正式服役,目前正在美國進行艦載機飛行試驗;二號艦威爾斯親王號仍在蘇格蘭興建中,但因成本考量,英國兩艘新航空母艦皆非核子動力引擎。公開數據顯示,兩艘航母共耗資62億英鎊(新台幣2439億7600萬)。

 

出發前往美國的伊莉莎白號航空母艦。(圖片取自英國海軍)

 

擁有6萬5千噸排水量的伊莉莎白號,艦身全長約280公尺、最高時速可達46公里、最大巡航距離則為1萬9000公里。

 

擁有多款雷達系統、裝載有方陣近迫武器系統(Phalanx Close-In Weapon System),艦載機將由新購入的F-35B(F-35 Lightning II)擔任,另有阿帕契(Apache AH64)和AW159「野貓」(Wildcat)等多款直升機,甲板最多能搭載約70架各類機種。

 

伊莉莎白號航艦艦載機之一:灰背隼直升機。(圖片取自英國海軍)

 

 

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