【129人罹難】失事56年後 美海軍解密「長尾鯊號」核潛艦調查報告

李靖棠 2020年09月29日 21:30:00

「長尾鯊號」核潛艦1961年正式編列服役。(圖片取自美國海軍)

冷戰期間、美蘇兩強為了制衡對方發展,無不卯足全力升級自家軍武力量,除了空中與海平面的武裝,能在海底無聲無息發現和摧毀敵人的潛艦,也是兩強角力一大戰場,但過熱的科技升級,卻經常忽略其安全性,讓美軍面臨嚴重死亡事故。

 

 

《哥倫比亞新聞網》(CBS)報導,失事沉沒半世紀之後,美國海軍(US Navy)在法官勒令下、逐步對外解密長達千頁的調查報告,讓大眾與罹難者家屬能找到「答案」,解開當年「長尾鯊號」核潛艦(USS Thresher)失事的主要原因。

 

 

回到1963年4月10日,服役已2年的「長尾鯊號」核潛艦在緬因州(Maine)外海,預計要進行300公尺的深海潛航,根據紀錄、當下潛至120公尺之際,有船員反應出現漏水狀況,但當時並無人發現異狀。

 

當任務開始後37分時,長尾鯊號成功下潛至300公尺深處,並進行緩慢移動,但也是從此時開始,長尾鯊號開始出現狀況,艦長起初還能透過電話回覆,與海面上友艦聯繫,但直到11時之後、再也無法和潛艦取得聯繫。

 

「長尾鯊號」核潛艦是同級第一艘。(圖片取自美國海軍)

 

首批解密的調查報告中,包含一份艦長哈維少校(John Wesley Harvey)首年的評估,艦長雖然給予長尾鯊號相當好的評價,但他仍認為、此艘潛艦內部過度複雜,內部鹽水系統相當脆弱,「這個環節成為長尾鯊號內,最危險的一塊,可能在值勤或下潛時發生漏水。」

 

美國海軍官方調查後認為,長尾鯊號失事的主要原因,是從內部管線爆裂、導致海水滲入船艙內部,電力系統短路、讓核子反應爐進入緊急關閉狀態,最終悲劇不可逆,船上129名水手和造船廠人員也從此長眠海底。

 

 

以追查和獵殺蘇聯潛艦為目的打造,長尾鯊號核子攻擊潛艦由朴茨茅斯海軍造船廠(Portsmouth Naval Shipyard)建造,1960年下水海試、1961年8月正式編列服役。他是長尾鯊級一號艦,此系列最後打造13艘。

 

潛航最高排水量4312噸,艦身長約85公尺、最大潛航深度可達369公尺,潛航極速達到33節,採用西屋S5W PWR核子反應爐,武裝方面裝載4組魚雷管,可使用MK63型魚雷。

 

「長尾鯊號」核潛艦沉沒前的英姿。(圖片取自美國海軍)

 

報告出爐後,對於罹難船員家屬和相關退役海軍將領而言,心中卻持續對海軍調查報告抱持懷疑態度。

 

退役艦長布萊恩(Capt. James Bryant)認為,報告之外還有許多未知事情,許多機密依然被海軍保留在黑暗處;罹難船員兒子麥可(Michael Shafer)向媒體表示,他懷疑、當時海軍在冷戰期間,為了測試船艦極限,將船員放置於危險境地,才會造成這場悲劇。

 

 

繼長尾鯊號失事後,美國海軍1968年5月再次發生悲劇,現役「天蠍號」潛艦(USS Scorpion)也發生失事,造成艦上99名官兵全數罹難。

 

 

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