【15億美元起跳】「好人理查號」損壞太嚴重 美海軍陷入修或不修兩難

李靖棠 2020年10月01日 16:40:00

美海軍現役胡蜂級兩棲突擊艦「好人理查號」。(圖片取自美軍DVIDS系統)

美國海軍(US Navy)胡蜂級兩棲突擊艦「好人理查號」(USS Bonhomme Richard)7月中旬,在加州聖地牙哥港(San Diego Naval base)發生爆炸火災,烈焰在船艙內燜燒了5天,造成57人受傷、包含34名水手與23名平民,也讓軍艦被迫移出值勤名單。

 

 

《防衛新聞》(Defense News)報導,經過評估、美國海軍陷入困難抉擇,由於「好人理查號」損傷太過嚴重,內部粗估修繕費用恐上看15億美元(約新台幣433億元),而且隨時都可能因個別項目調整,讓金額不斷上漲;但如想新打造一艘兩棲突擊艦,按照現行報價、至少需要34億美元(約新台幣981億4簽萬元),恐怕會讓國會無法接受。

 

 

 

除了上述提及的兩個燒錢方案,海軍手中還有其他選擇:

 

一是直接讓「好人理查號」除役,但就此失去該突擊艦的戰力;二則是從封存廠尋找、一艘保存狀態良好的胡蜂級突擊艦,像是2015年退役的塔拉瓦級(Tarawa-class)5號艦「貝里琉號」(USS Peleliu LHA-5),進行升級強化與延壽工程,暫時填補海軍的戰力缺口。

 

打造新艦的預算近年來相當吃緊,新一代哥倫比亞級核潛艦(Columbia-class ballistic missile submarine)就佔去大比例經費,也因此讓向國會要求、打造一艘比胡蜂級更昂貴的美利堅級(America-class LHA)方案,成為困難度最高的選項。

 

停靠在加州聖地牙哥港,「好人理查號」兩棲突擊艦7月中旬發生大火。(圖片取自美國海軍)

 

由英戈爾斯造船廠(Ingalls Shipbuilding)打造、以建國元勳富蘭克林(Benjamin Franklin)法文筆名「好人查理」(Bon homme Richard)命名的好人理查號,1998年編列服役至今,是胡蜂級兩棲突擊艦6號艦。

 

曾派駐在日本佐世保海軍基地,艦身全長257公尺、排水量4.1萬噸,最高時速可達37公里、續航距離則有17,600公里,可搭載約1,800名官兵。艦載機可搭載AV-8「獵鷹II式」(AV-8 Harrier II)或CH-46「海騎士」直升機(CH-46 Sea Knight),經過測試驗證後,已能駐紮至多20架F-35B戰機。

 

「好人理查號」兩棲突擊艦可搭載AV-8B攻擊機。(圖片取自美國海軍)

 

事實上,倘若要進行修繕,除了無封頂的成本問題外,「好人理查號」目前駐紮在西岸加州,該如何將此龐然大物、運往英戈爾斯造船廠位於密西西比州的船塢,也將成為一大挑戰。

 

此外,即便前一代塔拉瓦級仍有兩艘處於儲備狀態,海軍學者、坎貝爾大學(Campbell University)教授梅爾科利亞諾表示,「塔拉瓦級的飛行甲板無法承受F-35B戰機,即便能重返大海值勤,也將讓海軍戰力大打折扣。」

 

已於2015年除役、塔拉瓦級(Tarawa-class)5號艦「貝里琉號」。(圖片取自美國海軍)

 

不過,按照過往經驗判斷,美軍對於因火災嚴重損傷的船艦,多半採取提前除役的做法。

 

最近一次的案例在2012年,洛杉磯級核子潛艦「邁阿密號」(USS Miami, SSN-755)發生火災,雖然參議員支持修繕、但最終仍因成本飆漲至7億美元(約新台幣202億元),讓美軍決定提前除役邁阿密號;梅爾科利亞諾教授也建議,長痛不如短痛,「還是該花錢在新一代軍艦身上,才能維持未來30至40年的穩定戰力。」

 

 

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