科威特公務員薪水佔國家支出71% 新國王面臨經濟難題

湯道進 2020年10月05日 07:00:00

納瓦夫(Sheikh Nawaf al-Ahmad Al-Sabah)(左三)宣誓就職埃米爾。(湯森路透)

科威特的埃米爾,薩巴赫(Sabah al-Ahmad al-Jaber al-Sabah)於2020年9月29日在美國醫院逝世,享年91歲。他生前曾被稱為中東地區最聰明的人、中東和平大使,是當地著名的外交官,對維護中東和平付出不少貢獻。

 

然而他離世之時,科威特共通報了超過10萬例新冠確診,同時正面臨著前所未有的經濟危機。

 

 

 

 

美國新聞網站阿爾繆尼特(Al-Monitor)2日報導,科威特的埃米爾,薩巴赫9月29日逝世,由他的83歲異母弟弟兼王儲納瓦夫(Sheikh Nawaf al-Ahmad Al-Sabah)繼承埃米爾一職。而納瓦夫接下來可能要應對的是該國歷史上最重大的經濟危機。

 

科威特中小企業皆因新冠瀕臨破產

 

科威特由於油價下跌以及全球疫情的關係,經濟面臨嚴重困境。根據德意志銀行(Deutsche Bank)預計,科威特總價值1400億美元的經濟體在2020年將可能會萎縮7.8%。

 

駐科威特的高級經濟學家莫斯塔法(Chaker El Mostafa)表示,該國在4月批准了一項耗資52億美元的經濟刺激計劃,發放貸款帶動中小企業發展。然而在新冠疫情期間,銀行一直不願發放貸款,因為太多的中小型企業都處於破產邊緣。

 

 

 

 

莫斯塔法表示,科威特國民議會將在近日批准一項將破產合法化的新法律。他補充道,該法律為企業家提供了保障,並將成為個人企業家精神的催化劑。

 

專門研究中東和北非的經濟學家斯旺斯頓(James Swanston)認為,科威特比其他海灣地區國家更需要經濟改革。因為在2020年營商環境指數中,科威特的商業環境在所有海合會國家當中排名最低。

 

 

 

 

但由於科威特是君主立憲制國家,而科威特公共部門的薪金和補貼佔該國2021財年支出的71%。但議會經常會阻擾改革的努力,以保護他們豐厚的社會福利與公共部門的工資。

 

議會還不斷封鎖一項至關重要的債務法,該法將允許科威特利用國際債務市場來為其預算赤字提供資金。國際貨幣基金組織(IMF)估計,該國2020年的預算赤字可能達到國內生產總值(GDP)的11%。

 

 

 

 

全球石油需求下降

 

據英國石油公司BP和法國石油公司道達爾(Total)在9月份發表的研究顯示,由於全球石油市場可能永遠不會從新冠疫情的經濟和社會影響中恢復過來,因此石油需求下降的速度將比預期的快。

 

專家預計,儘管海灣國家的石油生產成本是世界上最低的,但新冠疫情的影響仍將在不久後全面顯現。

 

 

 

 

科威特脫離英國完全獨立已有59年,目前正面臨著使經濟脫離碳密集型產業的艱鉅挑戰。石油收入佔科威特2019年收入的89%。

 

像其他海灣合作理事會(GCC)國家一樣,科威特在很大程度上依賴低收入的外籍勞工,這些勞工佔該國人口的近七成,他們是無權享有社會權利的可支配勞動力,被視為能調整任何經濟緊縮的首要棄子。

 

尼泊爾移徙工人工會(Shramik Sanjal)的董事會成員克里希納(Hari Krishna)認為,在後石油時代,外國低技能和半熟練工人將仍然是海灣國家的骨幹力量。他希望該地區的尼泊爾移徙工人未來仍有很多就業機會。

 

 

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關鍵字: 阿聯 科威特 海合會

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