【2020諾貝爾獎】生理醫學獎得主出爐 發現C肝病毒3學者膺殊榮

邱惠鈺 2020年10月06日 11:46:00

2020諾貝爾生醫獎得主出爐。(圖片:諾貝爾基金會,後製:李明維)

2020年諾貝爾生理醫學獎得主5日出爐,由發現「C型肝炎病毒(HCV)」的阿特爾(Harvey J. Alter)、賀頓(Michael Houghton)及萊斯(Charles M.Rice)共同獲得殊榮。

 

HCV的發現相當關鍵,在發病及致死率極高,藉「血液傳播(Blood-borne )」的BC型肝炎,容易轉換成慢性肝炎、肝硬化及肝癌,已連年奪走百萬性命。

 

據悉,來自美英的3位得獎者研究肝炎病毒已數十年,彼此的發現即便事隔數年仍相互輝映,有趣的是經事後專訪,還有得獎者其實是在睡夢中接到來自諾貝爾生理醫學獎評委會祕書長佩勒曼(Thomas Perlmann)的祝賀電話。

 

 

釋文提及,起初HCV的發現固然關鍵,但未證實可否單獨引發血液傳播型肝炎,便成為學者之後研究方向。其中,來自聖路易斯華盛頓大學、現年68歲的病毒學家萊斯,正致力於病毒的RNA基因研究,他也觀察到單獨病毒樣本的基因相異處,指出HCV基因的某區塊可能是病毒複製的關鍵。

 

透過基因工程,萊斯產製了HCV的RNA變體,其中銜接上感染病毒的黑猩猩基因區塊,並排除無作用的基因變化處(inactivating genetic variations)。他發現當這個變體植入黑猩猩的肝臟後,便能自血液檢測出病毒存在,而且隨後病況轉變也與患有慢性肝炎的人類相似。

 

 

諾貝爾基金會也列舉7個由阿特爾、賀頓及萊斯團隊、自1972年至1997年間的關鍵報告,皆有利於現行C肝治療新藥研發、實踐高感測率的血液檢測,使這類疾病終於能被治癒,除協助全球7千萬感染者對抗C肝病毒,在許多地方已能成功預防後續肝炎傳播。

 

 

2020年的諾貝爾得主預計在10月5日至12日陸續舉辦小型記者會公布,媒體到場同樣需經事先申請,自5日起依序為醫學、物理、化學、文學與和平獎,經濟學獎則在12日公布。

 

而由於新冠肺炎,依照慣例每年會在斯德哥爾摩音樂廳的大型頒獎典禮,則改在市政廳舉辦小型儀式,由官方網站直播進行、畫面也會切換到不同得主所在國,《瑞典電視新聞》(SVT)與《挪威廣播公司》(NRK)將同步在全球轉播。

關鍵字: 諾貝爾

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