投書:加熱菸也是科技推動進步的減害思維

廖健揚 2020年10月17日 00:00:00

加熱菸已逐漸形成未來吸菸族群的使用趨勢。(資料照片)

近期國外媒體報導,一間加拿大的生技公司Medicago利用菸草來培養流感疫苗,已經成功進入第三期臨床實驗,藉由菸草能快速產生蛋白質的特性,可以比傳統生產疫苗的速度提高四倍,能在更短的時間內製造出更多疫苗,供更多人使用,甚至是救命。然而這個研究的主角—菸草,做為數百年來人們廣泛使用的成癮物,卻一向因為燃燒時產生有害煙霧而受到詬病。

 

事間萬物總有一體兩面,老子說「萬物負陰而抱陽」,世間萬物的存在都有其價值,沒有絕對的好或壞,但隨著時代的演變,何者為好,何者為壞,不但沒有絕對的定論,而且不停地轉換變化,曾被認為有百害無一利的菸草,一躍成為能生產救人疫苗的植物,正說明了這個道理。顯然人們選擇如何應對的方式和心態調整,才是促成轉化是否朝向良善發展的關鍵。就像今年新冠肺炎疫情雖然重創全球的產業經濟,但我國衛福部的積極作為除了各國普遍採用的邊境管制外,更以鉅細靡遺的疫調追蹤,有效防堵了疫情的擴散,達成了世界各國難以成就的低感染率和死亡人數,成功的抗疫成果,也讓被邊緣化的台灣一夕成為世人皆知的抗疫強國,創造了難以估計的外交價值。

 

然而有多少人想到在疫調過程中扮演關鍵媒介的健保制度,不僅在開辦之初即爭議倍出,其後對於財政、隱私等討論,產官學之間的戰火煙硝也從未消停,如果一開始健保以財政難以負擔等理由停辦,我們的防疫成果是否還能如此成功?「禍兮福所倚,福兮禍所伏」,如今台灣成為世界上少數能正常維持運作的國家,身在這塊土地的每一個人,一定都有很深的體會。

 

事實上,人類社會的進步總是來自於用新的方法解決舊的問題,然後去蕪存菁,「禁止」從來不能帶來任何進步和創新,只會加深更多的蒙昧而已。從歷史上來看,每一個對人類社會帶來鉅變的創新,在起初幾乎都難免受到保守勢力或既得利益者的質疑抹黑。例如蒸汽機的發明與應用,產生的巨響和廢氣曾被怪罪為是民眾健康、家畜不育的元兇,但卻是人類進入工業時代後科技文明一日千里的重要關鍵。

 

又例如化學肥料,價格便宜又幫助貧瘠之地能夠種出作物,予窮苦之地的人們一些溫飽,但化肥造成土地鹽化的現象,也促成更多研究,讓我們發現增加土壤微生物多樣性,不但能解決地力衰竭的問題,有機肥料的肥份得以有效利用,使用成本也因此逐漸降低。如果當時我們選擇禁絕這些看似有害的產品,而不是積極改善他們,我們又會付出怎樣的社會成本和文明代價?

 

同樣的例子在今日也比比皆是,政府要用綠電取代核電,但離岸風電潛藏威脅海洋生態的風險;太陽能光電不只有光害,廢棄的太陽板更是環保浩劫,我們應該要放棄綠電嗎?各式工廠包含晶圓代工廠、火力電廠、汽機車所排放的廢氣都都可是空汙的主要汙染源,我們會因此拆掉工廠、禁止大家用電、然後不讓汽機車上路嗎?我們真正該做的是怎麼保有這些生活方式,但是持續精進技術去降低污染和危害。

 

菸草也是一樣,其中有害的化學物質透過燃燒吸入危害了我們的健康,但別忘了口香糖中常見的阿斯巴甜在人體內會代謝成為甲醇和甲醛,他們會產生危害的爭議也從來沒停止,然而兩者是許多人依賴來放鬆或提神的方式,我們該選擇禁絕而不是改良?或許如何減少其有害化學物質的產生,才是我們督促廠商努力的目標。例如加熱菸的問世,証實了只要改變使用菸草的途徑,用加熱取代燃燒,就能大大降低有害化學物質和菸臭味,廣受菸民歡迎。

 

菸草產業願意用革新的態度來面對自己的產品,帶來了良性的競爭,也使得各國菸控政策連動調整,已可看出即將形成未來吸菸的主要趨勢。我們期許,開放市場後,政府應該嚴格要求菸商持續投入研發,逐年將危害更為降低,並且將增加的菸捐持續挹注於健保財政及照顧弱勢族群上,才是務實並對民眾負責任的作法。某些衛道團體始終只說加熱菸還是有害,而不正視它已減少多少有害化學物質,也不承認它解決了許多舊有的問題,這樣故步自封的義和團心態,迫使吸菸者別無選擇,只能使用傳統紙菸,結果就是雙輸。與其如此,選擇面對問題,積極地提供改善方案,而不是阻絕,最終才能獲得最多民眾的掌聲。

 

※作者為政策研究智庫

 

 

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