美國司法部控訴Google違反多項反壟斷法 要求出售部分業務

陳想想 2020年10月21日 11:40:00

美國司法部控訴Google壟斷市場。(湯森路透)

美國司法部對Google於20日提起訴訟,控訴其違反反壟斷法,為獨占搜尋引擎以及廣告置入市場,不正當扼剎自由競爭。這場訴訟將掀起一場美國政府與矽谷之間的法律鬥爭,同時也可能改變整體科技產業生態及結構。

 

聯邦政府是根據長達一年的調查提出這起「世紀訴訟」。該調查指出,Google以其高度市場占有率為優勢,打壓企業競爭對手並傷使用者權益。調查還顯示,Google依靠特殊協議和非正當的商業手段,試圖鞏固自身在搜尋引擎市場上難以超越的龍頭寶座。

 

司法部表示,Google花費數十億美元,買斷包含蘋果在內的,手機等多種通訊設備的供應商,使Google成為這些瀏覽器的預設搜索引擎。訴訟內容更指出,憑藉如此不正當手段所得到的曝光率,使Google透過營利廣告為資金來源,穩固根基,徹底打壓競爭對手。

 

比較近二十年來Google搜索引擎的搜索結果發現一種趨勢:搜索結果中廣告比例大幅提高,非Google搜索結果大幅降低(嵌入自《華盛頓郵報》)。

 

在提起訴訟時,司法部沒有明確要求法官將Google徹底整頓,而是向法院提出「結構性拆解」,包括要求Google出售部分業務並停止聯邦機構認為不當或非法的行為。

 

司法部在投訴中稱:「若法院不下判決,Google將繼續執行其壟斷戰略,削弱自由競爭,減少消費者的選擇,並扼殺創新。為了美國消費者、廣告商和依賴網路經濟體的各公司,現在是時候停止Google的壟斷並恢復競爭了。」

 

【閱讀美國司法部控訴Google壟斷市場之文件】

 

Google於20日反駁了政府的說法,稱其「存在嚴重缺陷」。Google法務部長沃克(Kent Walker)為Google的商業行為辯護,認為全美消費者仍然可以自由選擇使用其競爭對手的產品。

 

沃克於撰寫的專欄文章表示:「美國反壟斷法旨在促進創新並幫助消費者,而不是為了讓坦護特定對象,或者使人們更難獲得的服務。我們相信法院將做出判決,該訴訟內容非事實也不符法律。」

 

Google反駁司法部控訴(湯森路透)。

 

這場反壟斷訴訟宣告了美國政府與Google間鬥爭的正式開始。法院將可能需要花費數年的時間才能完成判定Google是否違反了反壟斷法,不過,這起訴訟已向美國矽谷拋下一記震撼彈。

 

雖然規模皆未及本次,Google過去便屢次涉入壟斷市場的調查案。其中,最大型的調查於2013年結案,調查圍繞於由Google公司設置的廣告計劃「Google Adsense」。

 

會員可以利用Youtube流量和部落格功能置入廣告服務,以賺取傭金。當時遭政府質疑利用此計畫壟斷市場後,Google修正了AdSense政策,才解決聯邦貿易委員會的調查,美國政府也因此未採取正式法律訴訟。

 

另外,Google更曾遭歐盟監管機構判決一系列罰款,包括對AdSense政策的15億歐元罰款針對綁定Android置入軟件的43億歐元罰款以及在Google購物中操縱搜尋結果的24億歐元罰款

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關鍵字: Google 矽谷 美國

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