指對事情不管不顧的「不管三七二十一」 這些數字到底怎麼來的?

姜湧 2020年10月25日 09:00:00

《大秦帝國之崛起》劇情中四處遊說列國的「蘇秦」(取自百度)

日常口語中經常用「不管三七二十一」來表示對什麼事情都不管不顧,不問是非情由,不分青紅皂白,一味蠻幹。那麽為什麼用這幾個數位呢?難道不能說「不管三五一十五」或者其他的數位嗎?

 

「不管三七二十一」這個俗語來源於齊國,與歷史上著名的辯士蘇秦有關。

 

蘇秦在歷史上可是赫赫有名的大人物,他字季子,洛陽乘軒里人,是戰國時期與張儀齊名的縱橫家,靠三寸不爛之舌遊說諸侯,與秦國對抗。蘇秦出身在一個農民家庭,但從小就胸懷大志,熟讀經書與兵書,立志要做出一番大事業。

 

他曾隨鬼谷子學習縱橫捭闔之術多年,後來與趙秦陽君共謀,發動韓、趙、燕、魏、齊諸國「合縱」,延緩了秦國的統一步伐。

 

當初,蘇秦到了齊國都城臨淄,見到了齊宣王,進行遊說抗秦,蘇秦說:「齊國都城臨淄有七萬戶,我私自計算了一下,每戶按三個男子服役,這就是三七二十一萬兵,用不著再往别處徵兵,僅臨淄一城,就足夠了。」

 

蘇秦的這個演算法,顯然有些誇大,當時臨淄全城不可能達到每戶都出三個男子當兵。即使男子,也不一定都能從軍,因為還有老、幼、病、殘在内。所以當時有些齊國人就說蘇秦只知瞎吹,「不管三七二十一」。

 

後來,「不管三七二十一」就成了貶斥那些缺乏實際經驗、憑主觀臆斷的人的代名詞,由於道個原因,因此只能說「三七」,而不能用「三五」等其他的數位來代替。

 

 

【延伸知識】「十五個吊桶打水-七上八下」形容內心十分不安,為什麼是「十五」個吊桶,而不是其他數目呢?

 

「七」和「八」這兩個數位在中國文化中有些獨特之處。比如在中國的成語和民間俗語中,「亂七八糟」、「七零八落」、「七顛八倒」、「十五個吊桶打水-七上八下」等等,都與七、八有關。有意思的是,這些詞語形容和描述的,往往是某種混亂的、無規律的、不確定的情形。

 

在古代先民思想中,「七」和「八」這兩個數位與人們對自然界規律的某些認識有關,因而具有一些特定的內容。在自然界,日出日落,月圓月缺,寒來暑往,草木榮枯,種種現象都有一定周期性。古人早就發現,月亮的每一個變化周期為二十八天,在此期間,月亮每天在天空上所處的位置,是一個「星宿」。

 

同時,根據「朔」、「望」、「上弦」、「下弦」的不同月相,分為四個階段,每個階段恰巧是七天。在這樣一個周期内,由於太陽、月亮對地球的引力作用,人的情緒、心理以及生理機能都會有所變化。當人們對這類變化無法解釋的時候,很容易產生對「七」這個數位的神祕感。

 

「八」也與天文有關,比如古人從對太陽的變化規律中確定了四季,同時選定了立春、春分、立夏、夏至、立秋、秋分、立冬、冬至這八個主要節氣。又進一步排出二十四節氣,七十二候。

 

另一方面,「八」更與地理有關。在有了初步的對地理方位的認識之後,古人出了東、西、南、北、東南、西南、東北、西北等方位,並將天下劃為八方。

 

或許從那時起,「八」被賦予了一種涵蓋最廣,帶有極限意義的含義。特別是傳說中伏義演八卦,用乾、坤、震、巽、坎、離、艮、兑八個字對天下萬物進行了一次集大成式的分類工作,對天上地下人世間幾乎所有的事情都用八卦的一套理論去解釋、推演,由此,「八」的神聖性、權威性讓人感到敬畏。

 

可能正因為這些原因,所以古人把「七」和「八」連在一起。把混亂無序的事情形容成「七上八下」。

 

 

*本文摘自:為什麼古人這樣說套書(四冊)之《馬桶原本是給馬用的嗎?》如果出版社 出版。

 

 

 

 

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