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為什麼肥肉總是集中在肚子?其實這是人類能夠延續至今的關鍵

沈惠眞 2022年01月09日 09:00:00
(2007 © Let Ideas Compete , Round @ Flickr, CC BY-SA 2.0.)

(2007 © Let Ideas Compete , Round @ Flickr, CC BY-SA 2.0.)

從過去十年算起來,我最近是體重最重的時候。原本就毫無顧忌的胃口,在進入四十歲之後突然又變得更好了,只要一睜開眼睛就開始翻找可以吃的東西。所以跟去年同個時候比起來,我胖了3 公斤之多。

 

原本瘦弱的身體都已經胖這麼多了,但不僅沒有很明顯,看到我的人們居然還會說「妳吃胖一點啦」甚或是「感覺妳好像愈來愈瘦了」之類的話。一個人居然可以如此輕易指責對方的外貌,還附帶多管閒事的建議。不過這些都算了,我想說的是另外一件事。

 

那就是,為什麼我的肉只會優先長在肚子的地方呢?變胖的3公斤不可能是新長出來的骨頭或內臟,應該大部分都是脂肪,還有一點點肌肉。其中,只要有500公克左右是長在臉頰的話,大家一定馬上就可以知道我體重變重的事實。但事實上我的臉頰卻依然很消瘦,只有肚子不停地成長茁壯。為什麼會這樣呢?難道是人家常說的,因為年紀的關係嗎?

 

年紀當然也有影響。在我二十歲的時候臉頰也非常飽滿,那個時候我的身體多少還有在分泌生長激素。生長激素的功能是將脂肪均勻分配至手腳。但是生長激素從二十幾歲起便會開始逐漸減少分泌量,到了六十幾歲時,分泌量會大幅下降為二十歲時的一半。這就是為什麼年紀愈大,肚子的肥肉就愈多的原因。但是,「為什麼變胖的偏偏是肚子」這個疑問還是沒有被解開。

 

肚子會累積脂肪的原因跟演化時的進化有關。因為我們體內存在著為了適應冰河期而進化的人類基因。早期的人類住在非洲大陸,從動物世界的觀點來看,人類的尺寸不大不小,沒有適合狩獵的尖銳牙齒或鋒利的指甲,也沒有足以壓制對手或發揮瞬間力量的肌肉與爆發力。以身體能力來看,不管怎麼說都屬於很弱小的一方。

 

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如此弱小的人類若想抓住行動敏捷的動物,能做的事只有一件,就是不停追在動物的屁股後面,跑上幾天幾夜,等牠累到完全癱軟為止。利用這種方法,才能捕食存活下去。

 

然而在炎熱的地區,跑得這麼久常會導致動物虛脫而死。如果身體上長滿了毛又一整天跑來跑去,就無法冷卻大幅升高的體溫。於是,人類的毛髮便消失了,而且長出了汗腺。如果想將1公克的汗蒸發為水蒸氣,以氣溫25℃為基準,需要583大卡的熱量。換句話說,就是每當我流了1公克的汗,便會帶出體內583大卡的熱量,使其消散在大氣中。所以流汗是使體溫下降最快,也最有效的方法。

 

除此之外,人類的手腳也變得很長,盡可能拓展了能分布汗腺的表面積。如此一來,人類只要飲用足夠的水量,便能適應炎熱的環境,存活下去。

 

此外,人類為了適應環境,還演化出了另外一項特徵。為了預防糧食不足的情況,人類會在體內儲存脂肪。但是脂肪具有阻擋熱量發散到體外,使熱能累積於體內的特性。萬一脂肪層蓋住了內臟或肌肉,身體就不容易散熱,可能引發各種問題。於是我們的祖先們便選擇了對調節體溫不太有影響的地方作為儲存脂肪的位置,就是屁股。

 

然而隨著住在非洲的一部分人類,為了尋找新的土地移居到北方,問題就出現了。他們遇上不存在於赤道地區的分明四季,再加上冰河期席捲地球,原本適應炎熱的人類這次變成得抵禦寒冷了。於是,原本長長的手腳逐漸變短,而上半身則變得更巨大了。整體來說,汗腺數量變少了,因此變得不太會流汗。

 

除了熱量發散過快的問題外,對來到北方的人類而言,最嚴重的問題就是酷寒會使內臟器官的溫度下降,導致身體出現狀況,甚至是失去性命。於是,原本囤積在屁股附近的脂肪就必須拼命移往肚子,保護內臟器官免於寒冷的威脅。這個應對方法效果卓越,當時的人類就因為具有在肚子囤積脂肪的基因,才得以存活下來。

 

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所以直到現在,像我這種居住地四季分明的人,之所以體重增加的時候會從肚子開始胖起,就是人類的基因為了適應寒冷而演化出的結果。

 

多虧我體內的基因有好好發揮自己的使命,我的小腹默默變大了。其實真的很想跟這個基因說一聲,現在已經可以穿上保暖內衣或很多厚實的鋪棉外套來保暖,所以可以不用這麼拼命表現自我也沒關係。像現在這樣全球暖化愈來愈嚴重,而且在已開發國家的糧食過剩,使得肥胖人口又愈來愈多,就算不在體內儲存養分也沒關係了。

 

照這個演化的趨勢來看,或許在很久、很久以後的未來人,體型會比現在消瘦許多,手腳也會變得更長吧!

 

我住在一到冬天氣溫就會低於-10℃,四季分明的東北亞。儘管進入了四十歲,肥肚肚愈發茁壯的情況讓人不知所措,但我相信還不到會影響健康的程度,所以暫時還想自由享受吃美食的樂趣。看來,得去買一些腰比較寬鬆的衣服才行了。

 

*本文摘自《有點廢但是很有趣!日常中的科學二三事》,三民出版。

 

 

【作者簡介】

 

沈惠眞

作者從事過許多行業,目前專職寫作。她所撰寫的主題多元,包含科學、烹飪和各種事物的歷史等等。她的文章常在《今日仁川》、《Oh My News》、《國會日報》等媒體平台發表,並教授簡單的寫作方法。

關鍵字: 書摘 科學 減肥 基因



 

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