你可能從未想過!《西遊記》的牛魔王究竟是哪一種牛?

趙爽 2023年09月22日 07:00:00
電影《西遊記之大鬧天宮》劇照(圖片取自網路)

電影《西遊記之大鬧天宮》劇照(圖片取自網路)

按照和神、仙、佛的關係,《西遊記》中的妖精分兩種,一種是神仙家的坐騎、寵物、童僕,甚至乾舅舅,總之和神或仙或佛有關,大聖舉棒要打,救駕的一定會趕到,和好萊塢類型片一樣準。還有一種是純草根或說純野生動物,不和任何神、仙、佛沾親帶故,可就是豪橫,就是要吃唐僧肉;甚至連唐僧肉都懶得吃,就為賭一口氣。這個,自然非牛魔王及其家族莫屬。

 

牛魔王第一次出場是在「大鬧天宮」段落中的「七魔王結拜」。孫悟空自稱齊天大聖後,請六位魔王「哥們兒」喝酒,說哥哥們也都自稱大聖吧。第一個回應的就是牛魔王:「賢弟言之有理,我即稱作『平天大聖』。」

 

取經故事中,牛魔王和他的家族時隱時現,出現多次:兒子紅孩兒出現在號山火雲洞,被觀音菩薩收為善財童子;弟弟如意真仙出現在女兒國城外的解陽山,孫悟空為取落胎泉水和他周旋一番;家族大戲是「三調芭蕉扇」,牛魔王本人、他的妻子鐵扇公主、小妾玉面公主都出場了;餘波則是亂石山碧波潭,萬聖老龍和九頭駙馬是牛魔王的朋友。《西遊記》中,這樣「彼此聯絡有親」的妖精家族,牛魔王家算是獨占一位。

 

 

先來解決一個問題,牛魔王到底是哪一種牛呢?

 

黃牛?水牛?

 

牛被馴化成人類的夥伴,大約是在八千多年以前。那之後,這種動物在人類的生存和發展中發揮很大作用,游牧民族享用牛肉、乳製品,農耕民族靠牠耕田、負重,所以在很多國家的神話系統、民間傳說中,都有牛的故事。故事中的牛,有的很神聖,有的很邪惡。

 

古希臘神話裡有個著名的「歐羅巴」傳說:眾神之王宙斯曾變成一頭公牛,將腓尼基公主歐羅巴拐騙到大海對岸一塊陌生大陸,這塊大陸後來就以歐羅巴的名字命名,即歐洲。另一個克里特島米諾斯怪牛的故事,講的是一張牛頭人身的怪物藏身迷宮之中,每年要吃七對童男童女,直到英雄忒休斯破解迷宮之謎,殺死了怪牛。

 

 

印度教奉牛為神,有不殺牛的習俗,牛在大街上隨便溜達算是街景之一。當然,不是所有牛在印度都被叫做「神牛」,只有長著一個高聳的類似駝峰的肉瘤、大名「瘤牛﹂的母牛,才被奉為神牛。印度教三大神之一的溼婆神,坐騎是一頭白色公牛――南迪;而溼婆神的妻子難近母則殺死過一頭作惡的怪牛。

 

西周甚至更早時,中國人已經開始養牛。依照以前在歷史課本中學到的,鐵器和牛耕的使用,對生產力的提高發揮特別關鍵的作用。牛在耕地之外還負責拉車,古代的馬匹一向都是稀罕物,所以在農耕地區,普通人主要坐牛車(很晚之後,驢、騾開始普遍使用,牛車才逐漸減少)。

 

[明]文俶/繪,《金石昆蟲草木狀》的水牛(時報出版提供)

 

好吧,不是要講歷史課,而是要說明在中國的農耕地區,牛主要是「役用」的(游牧民族統治的王朝除外),所以傳統的中國牛都是力量型,這倒是符合牛魔王的整體形象設計――個頭大,力量足,所以叫「大力牛魔王」。

 

 

「三調芭蕉扇」中,老牛與孫悟空鬥法,最後現出本相,是一頭大白牛:「頭如峻嶺,眼若閃光。兩隻角,似兩座鐵塔。牙排利刃。連頭至尾,有千餘丈長短;自蹄至背,有八百丈高下。」

 

這副長相顯然有想像的成分,單說這「牙排利刃」,就和普通的牛不同――牛為草食動物,而且是反芻動物,所以牙齒都是「板牙」,以方便磨碎草植,沒有鋒利的犬牙,何來利刃?至於「兩隻角似兩座鐵塔」,的確是很厲害的武器,「你看他東一頭,西一頭,直挺挺、光耀耀的兩隻鐵角,往來抵觸;南一撞,北一撞,毛森森、筋暴暴的一條硬尾,左右敲搖。」

 

我們可以由此猜測牛魔王的「原型牛」。中國的牛就幾大類,基本上是南方水牛、北方黃牛,還有青藏高原的犛牛。單就直直鐵塔一樣的牛角造型來說,牛魔王應該比較接近黃牛。

 

 

不管哪一種牛,都有好鬥的天性。南方、北方有很多地方有鬥牛的傳統,牛一旦鬥紅眼睛,不分出個勝負來,絕不甘休,這就是所謂的「固執己見」,一條道走到黑。牛魔王家族的故事中,核心也是這個「牛脾氣」。

 

*本文摘自《西遊妖物志》,時報出版。

 

 

【作者簡介】

 

趙爽

 

一九七二年生,北京大學中文系文學碩士,電視一級導演。研究明、清小說和近代文學,製作農業科普節目,文史、科普時有交叉。

 

主編過大型科普叢書《農業十萬個為什麼》,製作過《紅茶的故事》、《麋鹿爭霸》等獲獎節目。著有《人文草木:十六種植物的起源、馴化與崇拜》、《西風東漸:衣食住行的近代變遷》、《中國近代十九個迷案》等。
 




 

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