打造「無法模仿的創新」 IKEA創辦人安詳辭世享壽91歲

林思怡 2018年01月29日 11:55:00

IKEA創辦人坎普拉的創業精神為當時的家具零售業帶來新氣象。(湯森路透)

以自組家具為特色的瑞典家具品牌宜家家居(IKEA)創辦人坎普拉(Ingvar Kamprad),27日於瑞典家中安詳辭世,享壽91歲。該公司聲明形容,坎普拉是20世紀最偉大創業家之一,親人與全球IKEA員工都會懷念他

 

1943年,年僅17歲的坎普拉創辦了IKEA,不過這樣的行為絕非有勇無謀。

 

他自小就展現出非凡的生意天分,年僅5歲就開始販賣火柴給附近的鄰居,還發現可以用低價買入大量火柴,再轉賣給顧客獲取可觀利潤。日後坎普拉開始擴展他的銷售範圍,包含花卉種子、賀卡、耶誕樹裝飾品及後來的鉛筆及原子筆。

 

坎普拉自幼即有商業頭腦。(湯森路透)

 

 

 

靈機一動,平整包裝

 

IKEA官網寫著,IKEA的第1位員工為了避免桌子在運送過程中造成損害,在包裝時把桌腳拆掉,坎普拉看到後發展出平整包裝(flat-pack)的概念。自此,平整包裝及自行組裝的設計就成為了IKEA經營理念的一部分。

 

坎普拉雖身為富豪,平日生活習慣相當簡單,自稱最愛在蔬果店打烊前撿便宜,出門開著一台老舊的Volve汽車代步,搭飛機也是乘坐經濟艙。《美聯社》(AP)報導,坎普拉過世前身價為600億美金(約新台幣1兆7484億元)。

 

IKEA集團執行長暨總裁布勞汀(Jesper Brodin)在聲明中說:「他的成就將在往後多年受人欽佩,而他為大眾創造更美好日常生活的願景,也將持續引領、激勵我們。」

 

坎普拉日常生活相當儉樸,不見一般富豪會有的奢侈生活。(湯森路透)

 

具創業家天性

 

1926年出生的坎普拉在17歲時,他的父親給了他一筆錢獎勵他克服自身的讀寫障礙完成學業。坎普拉便利用這筆錢開始創業。

 

一開始,坎普拉販賣原子筆、錢包、相框、桌巾等,並以低於市價的產品售價來滿足消費者的需求。隨著事業快速成長,坎普拉發現個人電話銷售不足以服務所有的顧客,他開始在地方報紙刊登廣告,推出郵購服務。他利用當地送牛奶的貨車,將貨品運送到就近的火車站,銷售的範圍開始往外拓展。

 

員工在IKEA的博物館掛上坎普拉的肖像。(湯森路透)

 

1940到1950年代坎普拉和住處附近的家具製造商合作,開始販售家具。由於反應熱烈,坎普拉先生決定切斷其他產品供應,全心全意擴展平價家具的商品線。

 

為家具零售帶來新氣象

 

1953年IKEA首家家具展示間在瑞典阿姆胡特(Älmhult)開幕,向顧客證實並展示功能與品質兼顧的低價商品。這個創新的展售方式成功獲得顧客對IKEA的信任。1956年IKEA推出第1件可被平整包裝及自行組裝的家具,在當時同樣具有革命性意義。

 

藉由顧客自行組裝省去不必要的費用,進而以更實惠的價格銷售產品,這正是其他企業模仿不來的嶄新突破。研究業者GlobalDate零售總經理桑德斯(Neil Saunders)形容坎普拉「在零售業與顧客生活中留下不可磨滅的痕跡」。

 

坎普拉的創新帶來革命性影響。(湯森路透)

 

家具設計師邦克斯(Jeff Banks)稱坎普拉帶來的創新大幅改變人們製造、設計家具的方式。「大家試著重製、模仿,但都失敗了。」

 

IKEA品牌名稱來自坎普拉姓名兩字的縮寫(I.K.),並加上他出生的家庭農場埃姆瑞特(Elmtaryd)及居住的小村莊阿干那瑞(Agunnaryd)的第一個字母。

 

生活簡樸、個性實際

 

坎普拉追求簡單、實際的工作理念也切實地表現在IKEA的產品上。

 

 

曾擔任坎普拉私人助理,最後出任IKEA綠能科技(IKEA GreenTech)投資公司執行長的史丹納柏(Johan Stenebo),在著作《IKEA的真相》(The Truth About Ikea)中指出,坎普拉將自己「包裝成一個溫和慈祥的簡樸老人」,營造出自己只是個再平凡不過的民眾。

 

《英國廣播公司》(BBC)報導,坎普拉2016接受瑞典1家電視台訪談時,表明家鄉斯莫蘭(Småland)的本質就是儉約。

 

曾與納粹組織有關

 

坎普拉1988年出版的一本書中自曝曾是瑞典法西斯活動人士英達爾(Per Engdahl)的密友,在二戰1942-1945年間也是英達爾的新瑞典運動組織(New Swedish Movement)成員之一。

 

他在書上說,這些都是「年輕時的愚蠢行為」,也是一生「最大的錯誤」。

 

 

瑞典女作家阿斯布林克(Elisabeth Asbrink)2011年出版的一本書指稱,坎普拉還有更多不為人知的過去。她寫說坎普拉是瑞典納粹組織的積極招募者,在二戰之後仍然與納粹同情者維持密切關係。

 

當時,坎普拉的發言人澄清,坎普拉一直以來都承認自己年輕時曾與法西斯思想有關,但現在內心「已經完全沒有任何同情納粹的想法。」

 

遷居瑞士避稅

 

坎普拉在1970年代晚期曾為了避稅而搬去瑞士,當時瑞典的稅制堪稱全球最高。坎普拉一直到2011年第2任妻子逝世後才搬回瑞典。

 

坎普拉創辦的IKEA歸家族營運的1家荷蘭基金會負責,藉由寬鬆的基金會法令規避高額稅金。歐盟執行委員會(European Commission)去年宣布已對IKEA在荷蘭所享的稅務優惠展開深入調查。對此,IKEA堅稱他們完全遵循各國與國際稅制規範。

 

事實上,經過瑞典稅務機關調查,坎普拉個人身價僅7億5000萬瑞典克朗(約新台幣27.7億元)。而IKEA所屬的基金會獲利基本上都是用來再投資於公司本身,或是捐給慈善機構。

 

 

坎普拉在2013年退出董事會,同時把經營權交給兒子。儘管不再干涉IKEA日常運作,坎普拉的前私人助理史丹納柏在書中提到,坎普拉的原則早已深植於公司。「IKEA管理高層中有1條潛規則--永遠效忠於坎普拉。」

 

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