監測3萬近地天體 NASA公布10個潛在威脅小行星動態

國際中心 2018年04月22日 21:34:00

美國航太總署(NASA)近日釋出結合太空遙測數據製成的動態圖,用生動的綠黃點狀凸顯數百顆「蠢蠢欲動」的近地天體(near-Earth object, NEO)。

 

而最新視覺化作品所仰賴的,則是2013年再度出任務的廣角紅外巡天探測器(Wide-field Infrared Survey Explorer, WISE)過去4年監測太陽系的數據成果。

 

在動態圖中,綠點代表的是近地小行星,黃點則代表接近的彗星。所謂近地天體是指太陽系內軌道接近地球的小行星或彗星,它們的長度從數公尺到數十公里不等,恐因撞上地球而構成威脅。

 

 

通常最小軌道交會距離 (MOID) 小於0.5天文單位,且直徑超過150公尺的近地天體會被歸類成潛在威脅小行星(PHAs)。

 

自2013復工後,負責搜尋小行星和彗星的NEOWISE任務已掌握近3萬個天體,之中788個為近地天體、136個為彗星。而2017年蒐集到的天體中有10個被認為是潛在威脅小行星。

 

加上NEOWISE於2017年蒐集到的逾250萬張紅外線影像,NASA的資料庫已累積高達1030萬組太空影像。目前NEOWISE正在執行過去4年來第9回監測太陽系的任務,將持續到6月。

 

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