【平均機齡28歲】嫌F-15、F-16與A-10戰機「年歲已高」 美空軍向國會抱怨:預算不夠!

李靖棠 2018年12月26日 16:10:00

美軍1990年前進科威特,發動沙漠風暴行動的F-16A、F-15多款戰機。(圖片取自美國空軍)

擁有令外國羨慕的經費、科技和專利,又是全球最大規模的美國空軍(USAF),卻始終對自身的「條件」仍不滿意。不斷藉由部長或相關智庫的研究報告,要求國會給予他們更多的預算和人力。

 

 

現任空軍部長威爾森(Heather Wilson)曾在內部座談會上表示,從2025年起、美軍在科技、武器研發與數量上,恐落後於快速崛起的中國和俄羅斯。她希望能在2030年之前,讓空軍麾下增設74個中隊,以因應海外的各種威脅。

 

 

空軍嫌三款主力戰機「年齡」太高

 

美國《每日野獸》新聞網(The Daily Beast)報導,國會預算辦公室(Congressional Budget Office)表示,空軍現役軍機均齡約28年,造成數以百計的飛行員駕駛著「他們出生前就出產」的軍機。要替換這批老軍機的代價將非常昂貴,預計到2030年代、成本將上漲至260億美元(約新台幣8009億)。

 

 

 

目前麾下擁有5600架軍機、312個飛行中隊的美國空軍,是全球最大規模的空軍。拜上世紀80年無上限擴張與90年代大幅縮減「所賜」,目前1900架主力戰機中,包含F-15(F-15 Eagle)、F-16(F-16 Fighting Falcon)和A-10(Thunderbolt II)三款,使用年齡介於26至40年之間。

 

部份空軍高層嫌A-10攻擊機機齡太高。(圖片取自美國空軍)

 

並肩飛行的美國空軍F-15E「打擊鷹」(圖右上)和F-16戰機(圖中左)。(圖片取自美軍DVIDS系統)

 

「民眾6年換車、空軍用了50年不換」

 

「一般民眾平均6年就會換新車,但我們空軍卻一口氣使用了半世紀。像是知名的B-52轟炸機(B-52 Stratofortress),最年輕的機型是甘迺迪總統(John F. Kennedy)還在白宮時,就開始使用了!」

 

T-38教練機近年發生多起意外,也成為美軍將領批評的目標之一。(圖片取自美軍DVIDS系統)

 

空軍副幕僚長諾蘭中將(Mark Nowland)更向聯邦眾議院抱怨,「隨著軍機愈來愈老,未來在維修和更新作業也會愈發困難。就以服役50年的T-38教練機(Northrop T-38 Talon)而言,光是2017年、我們就摔了5架、造成2名飛行員不幸殉職。」

 

 

空軍預算要回到冷戰前標準?

 

報導中提到,美國空軍獲得預算最高峰的時間點為1986年的290億美元(新台幣8933億6千萬),相比2018年的100億美元(新台幣3080億5500萬)來說,是相當可觀的金額。

 

美國現任空軍部長威爾森女士。(圖片取自美軍DVIDS系統)

 

根據預算辦公室的估算,美軍若要維持逐步更新軍機的計畫,到了2033年、經費將需要260億美元(約新台幣8009億),單就規模而言,彷彿回到上世紀冷戰(Cold War)的局面。

 

美國國會預算辦公室建議空軍,若想省下大筆預算、最好讓B-1轟炸機和F-22戰機退役。(圖片取自美軍DVIDS系統)

 

建議除役麾下F-22和B-1省錢?

 

面對逐年高漲的預算,國會預算辦公室也給出空軍「省錢」的方案:將麾下F-22「猛禽」(F-22 Raptor)和B-1轟炸機(Rockwell B-1 Lancer)除役,能減少250架的編制、也可省下450億美元(新台幣1兆3862億)的經費。

 

美軍專用的F-22「猛禽」戰機,未來將移往歐俄邊境加強駐防。(圖片取自美國空軍)

 

但空軍恐怕很難接受此建議,畢竟就連部長威爾森都認為,「為了因應中俄崛起、空軍應從當前312個中隊、擴大為386個編制。如今的空軍規模太小,不符合這個國家與人民對我們的期望。」

 

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