為了兩艘新福特級航母 美海軍部長堅持「提前封存」杜魯門號計畫

李靖棠 2019年04月11日 19:55:00

甲板上正在測試X-47B無人機起降的杜魯門號航空母艦。(圖片取自美國海軍)

近年來被龐大研發成本與開銷所苦的美國國防部,日前被美媒爆料,稱五角大廈(The Pentagon)擬節省支出、為了能打造更多艘新型福特級航空母艦(Ford-class),有意讓現役的杜魯門號(USS Harry S. Truman),在2024年中期延壽(midlife overhaul)前提早除役,藉此留下數十億美元經費。

 

 

海軍部長堅持「杜魯門號」提前封存計畫

 

《海軍時報》(Navy Times)報導,美國海軍(US Navy)大膽的封存計畫,雖然在提交至國會時,快速地被議員駁回,但海軍部長斯賓塞(Richard Spencer)卻在10日出席眾院聽證會時表示,他很堅持、將持續推動取消2024年中期延壽(midlife overhaul)工程,讓尼米茲級(Nimtz-class)航空母艦杜魯門號提前封存。

 

 

斯賓塞在聽證會上表示,提前取消這項工程,能為海軍省下約300億美元(約新台幣9249億),並讓他們專心投入在新一代福特級航空母艦身上。此外,福特級所需要的人手比尼米茲級少,未來也無須擔心零件停產或缺少。

 

「說實話,一般人都會追求更新、更有效率和更優質的產品;(杜魯門號)走過了25年,我當然知道要拋棄這項資產,絕非容易的決定。我們也相信,透過這個方式,能讓海軍向前跨出一大步,並升級進化為武裝2.0。」

 

 

 

尼米茲級第8號航空母艦

 

為紀念已故前總統杜魯門(Harry S. Truman),尼米茲級核動力航空母艦(Nimitz Class)八號艦即選以他命名。杜魯門號航母於1998年正式投入服役,母港為維吉尼亞州諾福克海軍基地(Norfolk)。

 

尼米茲級第8艘航空母艦「杜魯門號」行經直布羅陀海域。(圖片取自美國海軍)

 

曾參與伊拉克戰爭和卡崔娜颶風救災,主要巡弋海域為波斯灣,在伊斯蘭國(IS)興起後,擔負起美軍監控和空襲的重責大任。船身全長有332公尺、最高時速可達56公里,排水量為10.4萬噸。

 

艦上搭載F/A-18「大黃蜂」(F/A-18 Hornet)與F/A-18E/F「超級大黃蜂」(F/A-18E/F Super Hornet)等多款戰機。

 

杜魯門號艦載F/A-18C型「大黃蜂」戰機準備從甲板起飛。(圖片取自美國海軍)

 

一架EA-18G「咆哮者」電戰機準備從杜魯門號甲板起飛。(圖片取自美國海軍)

 

國會與海軍立場對立

 

但對國會而言,此時讓杜魯門號「退休」,實在言之過早。眾院軍事委員會主席索恩貝里(Mac Thornberry)聽完海軍的意見後,對此提出了質疑,並告訴在場的部長斯賓塞和作戰部長理查森上將(Adm. John Richardson),「國會當前主流的態度,是讓尼米茲級航母進行延壽工程。」

 

正在進行興建工程的二號艦甘迺迪號航空母艦船身。(圖片取自亨廷頓英格爾斯造船廠)

 

事實上,不只索恩貝里反對,早在消息傳出後不久,包含參議員殷荷菲(James Inhofe)和眾院海權次級委員會主席喬科特尼(Joe Courtney),雙雙表態反對之意。

 

喬科特尼更直言批評海軍,

 

「杜魯門號僅僅服役25年,對於能值勤50年的尼米茲級(Nimitz-class)航空母艦而言仍屬年輕,不可能在此時退出現役。我絕對會擋下任何有關封存杜魯門號的提案與計畫!」

 

親自操作T-45蒼鷹教練機模擬器的海軍部長斯賓塞。(圖片取自美國海軍)

 

華盛頓號也曾被列名「提前退役」

 

這不是五角大廈第一次提出讓航母提前退役的想法,在歐巴馬(Barack Obama)政府時期,2014年就曾因為國防預算縮減,造成軍方一度想「放棄」當時駐紮在日本橫須賀港(Yokosuka)的喬治華盛頓號航空母艦(USS George Washington),向國會提出在延壽工程之前讓其退役的計畫。

 

此案一度引發參眾兩院多位議員怒火,認為輕易放棄任何一艘航母,對外是一種削弱美國海權的不良行為,最終保住了華盛頓號、且將延壽工程經費編入2016年預算之內,並在2017年8月正式入廠維修。

 

航行於日本橫須賀港外的喬治華盛頓號航空母艦。(圖片取自美國海軍)

 

狀態不穩定的福特級

 

可現實上,還有一個讓美軍與國會擔憂的事情,那就作為取代尼米茲級、第三代福特級(Ford-class)航空母艦,卻因先後傳出系統故障、建造成本過高和測試無法配合的問題,讓本欲打造10艘同級艦的美國大砍新航母數量,直到1月才決定同時採購第三、四艘福特級新型航空母艦(CVN-80 & CVN-81)。

 

已於2017年編列服役的一號艦福特號航空母艦。(圖片取自美國海軍)

 

而在川普(Donald Trump)期望下、美軍在2016年提出355艘軍艦的構想,而這個巨型艦隊的架構下,海軍需要12艘現役航空母艦,但如何達成目標、經費從何處來、人力是否足夠和如何在新舊間抉擇,恐怕將成為華府和五角大廈(The Pentagon)未來數年最頭痛的挑戰之一。

 

 

喜歡這篇文章,請幫我們按個讚

【加入上報國際圈,把世界帶到你眼前!】

 

【上報徵稿】

 

上報歡迎各界投書,來稿請寄至editor@upmedia.mg,並請附上真實姓名、聯絡方式與職業身分簡介。

 

一起加入Line好友(ID:@upmedia)
或點此網址https://line.me/ti/p/%40zsq4746x

熱門影音


@
回頂端