【老當益壯】美軍完成機翼更新 173架A-10攻擊機將「延壽」至2030年

李靖棠 2019年08月14日 18:50:00

升級版A-10攻擊機在希爾基地進行測試飛行。(圖片取自美國空軍)

曾在波斯灣戰爭(Gulf War)、科索沃戰爭(Kosovo War)和阿富汗戰爭(War in Afghanistan)立下輝煌戰功的A-10「疣豬」戰機(A-10 Thunderbolt II),雖然服役多年,卻仍是美軍不可或缺的重要空中戰力之一。

 

不過隨著時間流逝,相關機身和零件也逐漸面臨損毀和年限的問題,讓A-10一度面臨另撥經費和除役封存的兩派拔河。

 

 

升級版A-10將續飛至2030

 

《空軍時報》(Air Force Times)報導,美國空軍裝備司令部(AFMC)12日發布聲明,在國會撥款資助下、軍方在波音(Boeing)協助下,完成173架A-10攻擊機機翼更新工程,讓這款老當益壯的攻擊機,能繼續翱翔天際至2030年。

 

 

報導中指出,這批更新的攻擊機,約佔美軍現役282架六成比例。由波音在2007年取得11億美元(約新台幣344億3千萬元)合約,協助更新其機翼和飛行時數,整體工程於2011年啟動,由波音在喬治亞州工廠負責。

 

 

這173架A-10攻擊機,分別隸屬於兩個空軍基地:162架來自猶他州希爾基地(Hill Air Force Base),而另外11架則將回到南韓烏山空軍基地(Osan Air Base)駐守。升級後的A-10,總飛行時數可達到1萬飛行小時,並採用新型零件、讓未來維護和拆卸時降低對機體的損傷。

 

工程人員正在對A-10攻擊機機翼進行修補和檢查。(圖片取自美國空軍)

 

生存力極高的反坦克攻擊機

 

由美國費爾柴德公司(Fairchild Republic)生產、於1972年首度試飛的A-10雷霆二式攻擊機,屬於單座雙發動機攻擊機,負責支援如攻擊敵方戰車、武裝車輛、砲兵陣地及重要地面目標等地面攻擊任務。

 

完成機翼更新和升級的A-10攻擊機,將可續飛至2030年。(圖片取自美國空軍)

 

負責空中支援的A-10攻擊機,最大的特色之一就是「存活能力極高」,除了裝甲能承受穿甲彈等攻擊外,即使失去一座發動機、尾翼等機身構造,仍可平安飛回基地。

 

服役多年仍持續更新升級的A-10,不僅是美軍的現役戰力,也受到英、德、南韓等多國歡迎。最高時速可達833公里、加掛油箱下最大航程為4140公里,機身下配有一架30釐米的機槍、並擁有8個掛彈點,可掛載AGM-65小牛空對地飛彈、AIM-9L響尾蛇飛彈等飛彈或炸彈,成為低空攻擊的一大利器。

 

沙漠風暴行動期間,正在裝補彈藥的美軍A-10攻擊機。(圖片取自美國空軍)

 

更因為知名度極高,讓A-10攻擊機多次成為電影和遊戲的主配角,如《魔鬼終結者:未來救贖》和《變形金剛》等。但A-10與F-35、F/A-18戰機一樣,也曾爆出飛行員值勤期間缺氧的問題,讓人擔心這款攻擊機的後續。

 

發射飛彈的A-10攻擊機。(圖片取自美國空軍)

 

一度讓美軍陷入「除役或修復」兩難

 

面對這款1970年出廠的「老將」,美國空軍5年前曾提議,將整個機隊全數除役,藉此節省預算改採用新型F-35取代。但此一提案卻被國會否決,最終決定批准新的經費,讓A-10攻擊機得以更換機翼和零件設備,讓軍機延壽維持勤務正常狀態。

 

 

國會中最大支持者,莫過於已故的參議員馬侃(John McCain)和現任接替的麥可莎莉(Martha McSally),兩人都力挺預算案並希望A-10攻擊機續飛。

 

曾是A-10飛行員的麥可莎莉更表示,此預算對攻擊機來說,是一筆至關重要的經費,也是讓傳奇機型能繼續翱翔天際的關鍵。但她也擔心,零件能否即時供應更換需求,可能會是一個讓空軍頭痛的大問題。

 

 

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