史上首次「全女性太空漫步」 NASA兩名女太空人寫歷史

高詣軒 2019年10月19日 15:01:00

在國際太空站內的NASA太空人科克(右)和梅爾。(湯森路透)

當美國國家航空暨太空總署(NASA)兩名太空人科克(Christina Koch)和梅爾(Jessica Meir),自國際太空站(ISS)的「尋求號」氣密艙走出,執行更換損壞的電池裝置任務時,她們同時也更新了女性太空人的歷史:這是史上頭一次,全由女太空人搭檔執行的「全女性太空漫步」。

 

俗稱「太空漫步」的作業,正式名為「艙外活動」(EVA),即太空人在離開地球大氣層後,於太空飛行器外所做的工作。這次全由女性完成「太空漫步」的創舉,是於台灣時間18日晚間7時38分開始執行,科克率先走出艙門,拿著工具袋的梅爾隨後跟上,寫下歷史。

 

《衛報》(The Guardian)引述科克在行前表示,這次任務具有歷史意義:「在過去,女性並非一直都能平起平坐。很高興在現今一切的參與付出都逐漸被接受的時刻,為太空計畫作出貢獻。現在每個人都有自己的角色,這可以讓我們更有成功的機會。」

 

 

缺太空衣 全女漫步「遲到」7個月

 

這次的「太空漫步」任務用時大約5個半小時,兩名太空人並全程用繫繩和數對金屬扣繫住太空站外裝的扶手,藉此防止意外飄離。從太空人頭頂的攝影機畫面中,可以看到她們努力攜帶新的裝置、安裝、最後帶著換下的故障電池裝置回到艙內。該裝置將送回地球檢明損壞原因。

 

其實這項創舉比起原先預計已「遲到」7個月左右,原因是當時國際太空站只有一套中型尺寸的太空衣,全女性太空漫步也功虧一簣,直到10月NASA才送上了第二套中型太空衣。據《法新社》(AFP)報導,向來由男性主導的NASA發生準備不足的情形,也遭批評是明顯性別歧視的證明。

 

科克(左)和梅爾完成創舉。(湯森路透)

 

執行過太空漫步的太空人裡,男女比例也極度不均,此前有213名男性、14名女性太空人完成,其中最早執行過太空漫步的女性是在1984年,由俄國宇航員薩維茨卡婭(Svetlana Savitskaya)走出當時蘇聯的「禮砲七號」(Salyut 7)太空站達成,她也是第二名登上太空的女性。

 

據《衛報》,NASA太空人、2010年時在國際太空站參與「遠征24」(Expedition 24)計畫執行過3次太空漫步的戴森(Tracy Caldwell Dyson)表示,這次的全女太空漫步意義重大,現在當然是值得特別慶賀的事,也希望往後這將逐漸成為日常的一部分。

 

 

其中科克現年40歲,自3月就在國際太空站上,預計留至2020年2月,也將使她在太空的總天數來到328日,可望達成女太空員最長的單次太空飛行,略低於男太空人凱利(Scott Kelly)創下的340天記錄。研究者也正在從科克身上蒐集許多生物醫學資料,了解太空飛行對她身體的影響。

 

《衛報》指出,雖然大多數資料都是從男性太空人取得,但有部分證據顯示,性別差異會影響人體對太空環境的反應。一項研究發現,女性比男性更容易遇到因「起立性低血壓」(orthostatic hypotension)而昏倒的狀況。男性則較易出現一種與太空航行相關的眼神經症狀,導致視覺變化。

 

女性太空人在艙外執行任務。(湯森路透)

 

川普致電太空人 疑口誤遭糾正

 

這次的全女性太空航行也出現了尷尬的小插曲。《今日美國報》(USA Today)報導,當兩名太空人還在太空站外執行更換任務時,就接到美國總統川普(Donald Trump)從白宮羅斯福廳打來的賀電。

 

川普稱讚兩人「勇敢」,但也一度表示:「這是女性在太空站外頭的第一次(This is the first time for a woman outside of the space station)」,容易讓聽者誤以為這是女性首次執行太空漫步。

 

女太空人當場向川普「事實查核」,解釋說:「這只是首次同時兩名女性太空人在(太空站的)外面」,先前已有許多女性執行過太空漫步,「我們不想過度居功。」不過無論如何,白宮表示這次通話也創下歷史,是自1969年以來首次有美國總統與太空站外的太空人通電。

 

 

據《今日美國報》,就在50年前,時任美國總統尼克森(Richard Nixon)曾和在月球上的阿姆斯壯(Neil Armstrong)、奧德林(Edwin Aldrin)通電,當時被部分意見認為是史上最長距離的通話。

 

同時是首次執行太空漫步的梅爾表示,她和科克已經受了約6年訓練,太空漫步之前她也已和科克在太空待了約3周,同時表示:「對我們來說,今天只是走出去工作而已,我們是團隊的一部分,執行這項分配到的任務。」

 

川普與太空人通電,女兒伊凡卡和副總統彭斯坐在兩側。(湯森路透)

 

梅爾並說,肯定這項歷史成就的同時,也希望感謝眾多前人留下的貢獻,「至今有許多女性科學家、探險者、工程師和太空人走在前面,而我們跟隨著她們的腳步,今天才站在這裡。」

 

《衛報》報導,NASA在15日也公布了一款新型太空衣設計,可望在接下來,目標讓女性太空人參與的登月任務中派上用場。這款太空衣是為了貼合個別太空人的身形而設計,盼可以讓各身材的太空人都合身。因為裝備尺寸不合導致無法執行任務的窘境,或許可以不再發生。

 

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