【國家危機】出生率持續低迷 日本新生兒總數百年首次低於90萬

李靖棠 2019年12月25日 15:35:00

帶著孩子開心自拍的一組日本家庭。(湯森路透)

由於經濟、社會壓力與醫療進步,近十年來讓日本政府與民間最憂慮的兩大議題,莫過於新生人口逐年大減和高齡族群不斷擴大。

 

根據日本的官方統計報告顯示,該國2018年新生兒數下降至92.1萬名,相較於2017年減少2.5萬名;日本連續3年、出生率未能突破百萬,創下史無前例的新低。

 

 

自1899年以來、最低的新生兒總數

 

《美國公共廣播新聞》(NPR)報導,日本厚生勞動省24日發布新年度「人口動態統計報告」,再次突顯出生率低迷和新生兒減少的國家危機。新生兒總數較2018年、漸少5萬4000名,讓2019年日本的新生兒人數,是繼1899年開始官方統計,120年來首次跌破90萬人。

 

 

 

此外,從報告中也可發現,2019年的死亡人數也達到戰後最高峰,有多達137萬6千人離世;加上低迷的出生率,讓自然減少人口首度突破50萬人,日本也連續13年面臨總人口縮減的困境。

 

日本政府推估的出生率和新生兒總數報告。(圖片擷取自厚生勞動省)

 

 

出生率、結婚對數、新生兒數都持續低迷

 

近十年深受低出生率和高齡人口不斷增加「所困」的日本,其實在1949年大戰結束之時,有過一波嬰兒潮、當年的新生兒總數多達269萬7千人;1970年代則迎來第二波嬰兒潮,也將新生兒總數一度推上200萬之眾。

 

但隨著經濟壓力和選擇不婚等因素影響,自2016年開始、日本年度新生兒人數再也無法突破百萬。其實,國立人口與社會保障研究所(IPSS)先前曾大膽推估,按照日本國內的發展動向,新生兒數很可能在2020年時跌破90萬門檻,卻沒想到實際發展卻硬生生提早了一年。

 

訪問日本的教宗方濟各,為當地孩童祈福。(湯森路透)

 

高齡人口比例攀升也讓政府憂慮

 

事實上,除了新生兒與出生率讓安倍政府憂慮,高齡人口也是日本無法迴避的一大挑戰。總務省在9月發布的最新報告顯示,65歲以上的高齡人口總數,比2018年增加32萬人、達到3588萬人,佔總人口28.4%之眾。

 

此外,75歲以上的超高齡族群也持續增加,比2018年多了53萬人、總人數達到1848萬,佔全日本總人口14.7%,平均每7名日本國民就有一人是75歲以上的超高齡成員,也考驗著未來各種醫療、長期照護等的配套措施。

 

日本官方最新的人口年齡比例報告。(圖片截取自總務省官網

 

未來該如何處理社福、醫療、長照的問題?

 

但真正讓官方憂慮的,卻是報告中委託國立社會保障・人口問題研究所做出的「推估報告」,顯示往後至2040年的日本人口比例結構,65歲以上高齡人口呈現不斷增加的趨勢,2040年將達到3921萬人,佔35.3%、突破總人口三分之一的比例。

 

至於75歲以上超高齡人口,雖然從2035年開始會逐步下滑,但到了2040年,這族群總數仍將上看2239萬人,佔屆時總人口比例的1/5之眾。未來日本該如何調整和擴充社會福利、醫療、照護與保障,勢必將成為接下來每屆政府的一大挑戰與難題。

 

 

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