東非蝗災持續肆虐 3600億隻「害蟲」讓多國陷糧食危機

李靖棠 2020年02月11日 15:41:00

大批有高度破壞力的沙漠蝗蟲,持續肆虐東非各國。(湯森路透)

「古代的害蟲,當代的問題」(Ancient pest, modern problems)

 

正當全球高度關注於新型冠狀病毒(Coronavirus)之際,位於東非、南亞與中東多個國家,卻面臨境內漫天飛舞的蝗蟲(locust)大軍威脅,將大面積剛剛尚未收成的糧食作物一掃而空,讓多國頓時陷入嚴重的缺糧危機。

 

 

蝗蟲持續擴大破壞範圍

 

《衛報》(The Guardian)報導,這批蝗蟲大軍於3日進入肯亞、索馬利亞與衣索比亞後,其破壞力與「群體」持續擴大成長,聯合國糧農組織(FAO)10日證實,蝗災已向南蔓延到烏干達(Uganda)和坦尚尼亞(Tanzania)兩國,讓整個非洲之角(Horn of Africa)地區損失慘重。

 

 

 

這場蝗蟲之禍已被聯合國定義為,非洲自1989年以來、最嚴重的一次跨國蝗蟲災害。根據糧農組織初估,當前活躍在各國的「害蟲」數量,大約有3600億隻,每一隻都能快速吃掉和摧毀同體積大小的農作物,才讓索馬利亞等國發出國家緊急通報。

 

本次東非蝗災的「兇手」- 沙漠蝗蟲。(湯森路透)

 

出動無人機監控蝗蟲行蹤

 

事實上,糧農組織很早就曾預測,按照目前擴散的狀況,以及當地國家的控管能力,恐怕到4月之前都很難有所控制。而一旦沒有獲得控制或降低威脅,蝗蟲數量恐將成長500倍之眾,屆時又將讓更多國家的農業受到重創。

 

 

本次肆虐東非與南亞的蝗蟲,是一種名為「沙漠蝗蟲」(Desert locusts)的最兇殘品種,一群數千萬隻成蟲每天可飛行150公里距離,對於農作物的破壞力非常驚人。為了控管蝗蟲的動向,聯合國派出無人機進行追蹤,給予空中灑藥除蟲更精確的建議。

 

蝗蟲持續擴大肆虐東非地區,各國與聯合國也派出專機從空中噴灑藥劑抑制。(湯森路透)

 

索馬利亞內亂成為防堵蝗災的「缺口」

 

烏干達穀物保護部門主管史蒂芬(Stephen Byantwale)將失控的蝗災,以「森林野火」比擬,認為這是一場真實且嚴重的威脅。

 

雖然各國嘗試多種方法,要消除蝗蟲的威脅,但目前唯一有實質效果的,仍是從空中噴灑藥劑抑制。糧農組織專家擔心,考慮到索馬利亞青年黨(Al-Shabaab)的威脅,讓他們不敢派專機前往其佔領區域噴灑,讓該地成為防堵大缺口。

 

 

蝗蟲是非洲歷史最悠久的自然災害之一

 

東非從1900年以降,曾出現6次大規模沙漠蝗蟲災害,最後一回是1987年開始,延續長達2年之久。

 

最近一次大規模蝗災,則發生在2003至2005年。

 

東非與北非陸續出現蝗蟲侵襲,聯合國耗費6億美元(約新台幣181億8600萬元)才得以控制災情。事後發現,共有25億美元(約新台幣757億7700萬元)的農作物與糧食在蝗災中損毀,可見此類蝗蟲的破壞力不容小覷,才讓專家與各國政府如此憂心。

 

上億隻蝗蟲肆虐東非數國,導致大片農作物與植物遭到嚴重破壞。(湯森路透)

 

聯合國已緊急撥款7600萬美元(約新台幣22億7936萬元)啟動防災機制,同時呼籲各國政府伸出援手,協助東非與南亞各國盡快脫離困境。

 

 

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