蝗蟲肆虐範圍持續擴大 南亞、中東、東非與南非多國拉警報

李靖棠 2020年02月19日 16:20:00

沙漠蝗蟲肆虐印度洋沿岸多國,成為當地最大災害。(湯森路透)

「古代的害蟲,當代的問題」(Ancient pest, modern problems)

 

正當全球高度關注於新型冠狀病毒(Coronavirus)之際,位於東非、南亞與中東多個國家,卻面臨境內漫天飛舞的蝗蟲(locust)大軍威脅,將大面積剛剛尚未收成的糧食作物一掃而空,讓多國頓時陷入嚴重的缺糧危機。

 

 

蝗災範圍持續擴大

 

《美聯社》(AP)報導,具有高度破壞力與飛行距離的沙漠蝗蟲(desert locust),近期成為印度洋沿岸國家心腹大患,包含南亞、中東、東非與南部非洲多國先後「淪陷」,面臨嚴重的糧食與農產危機。

 

 

 

根據糧農組織(FAO)監測通報,除了位於非洲之角(Horn of Africa)的肯亞、索馬利亞、衣索比亞、厄利垂亞(Eritrea)、烏干達(Uganda)和坦尚尼亞(Tanzania)6國之外,這群成千上萬的蝗蟲大軍開始轉往南部攻擊,南蘇丹與波札那(South Sudan)兩國相繼出現威脅,隨即通報聯合國請求援助。

 

聯合國糧農組織秘書長屈冬玉前往巴基斯坦探訪,追查當地蝗蟲災害。(圖片取自FAO官網)

 

中東、南亞、東非與南部非洲多國淪陷

 

此外,位於紅海(Red Sea)彼岸的沙烏地阿拉伯,官方18日也證實,包含聖城麥加(Makkah)等多個沿海省份,都傳出蝗蟲侵襲農作物的災情,王國環境部隨即加派人員和資金,進行灑藥消滅蝗蟲作業,希望將災情影響降到最低。

 

行動力與破壞力極高的沙漠蝗蟲,讓印度洋沿岸國家傷透腦筋。(湯森路透)

 

除了沙烏地受影響,鄰近的葉門與阿曼無法避免,其中長年處於內戰狀況的葉門,本身國內糧食供給本就吃緊之下,又面臨蝗災威脅,讓糧農組織不敢輕忽大意,全面加強監控災情。

 

至於南亞的巴基斯坦,從1月將蝗災訂為「國家級災害」後,近日內閣高層決議,考慮暫緩先前因喀什米爾(Kashmir)矛盾對印度實施的貿易禁令,從新德里進口專門對付蝗蟲的殺蟲劑,加強進行空中灑藥作業,試圖降低國內小麥、玉米和棉花等農作物的損傷。

 

 

 

破壞力強且行動力極高的蝗蟲

 

這場蝗蟲之禍已被聯合國定義為,非洲自1989年以來、最嚴重的一次跨國蝗蟲災害。根據糧農組織初估,當前活躍在各國的「害蟲」數量,大約有3600億隻,每一隻都能快速吃掉和摧毀同體積大小的農作物,才讓索馬利亞等國發出國家緊急通報。

 

蝗蟲持續擴大肆虐東非地區,各國與聯合國也派出專機從空中噴灑藥劑抑制。(湯森路透)

 

本次肆虐的蝗蟲,是一種名為「沙漠蝗蟲」(Desert locusts)的品種,一群數千萬隻成蟲每天可飛行150公里距離,對於農作物的破壞力非常驚人。為了控管蝗蟲的動向,聯合國派出無人機進行追蹤,給予空中灑藥除蟲更精確的建議。

 

 

蝗蟲是非洲歷史最悠久的自然災害之一

 

東非從1900年以降,曾出現6次大規模沙漠蝗蟲災害,最後一回是1987年開始,延續長達2年之久。

 

最近一次大規模蝗災,則發生在2003至2005年。

 

大批有高度破壞力的沙漠蝗蟲,持續肆虐東非各國。(湯森路透)

 

東非與北非陸續出現蝗蟲侵襲,聯合國耗費6億美元(約新台幣181億8600萬元)才得以控制災情。事後發現,共有25億美元(約新台幣757億7700萬元)的農作物與糧食在蝗災中損毀,可見此類蝗蟲的破壞力不容小覷,才讓專家與各國政府如此憂心。

 

 

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