【武漢肺炎】全球防疫優先壓縮避孕醫療 疫後嬰兒潮一觸即發

吳洛瑩 2020年04月10日 19:39:00

非洲蘇丹共和國懷孕婦女排隊就診。(湯森路透)

全球壟罩在新型冠狀病毒(COVID-19,下稱武漢肺炎)引起的肺炎疫情陰影之下,全球醫療資源多半用於防疫工作,但低度開發或發展中國家,卻因此面臨另一場婦女避孕及生育問題的醫療危機。

 

電話那一頭又有婦女留著眼淚,向提供避孕醫療服務的組織求助。近日辛巴威(Zimbabwe)地區的許多女性想知道:何時才會再有計畫生育服務?

 

為防止武漢肺炎擴散,非洲和拉丁美洲地區多國實施各類程度的封鎖措施,讓各地上百萬名婦女無法取得避孕相關的醫療幫助,在居家隔離期間,許多女性和丈夫都長時間關在家中,意外懷孕的機率增加,有避孕需求的婦女也不知道何時能再與外界接觸。

 

封城時刻 女性得設法封鎖子宮

 

非政府組織瑪麗斯特普國際組織(Marie Stopes International)辛巴威負責人席貝魯(Abebe Shibru)表示,「在這個充滿不確定的時刻,女性還得『封鎖』她們的子宮 」,但是這在農村地區是不可能的事。

 

該機構在發展中國家提供正確的墮胎和墮胎後護理程序,以及安全避孕服務。2019年,瑪麗斯特普國際組織在辛巴威給予40萬名女性家庭計畫服務,包含阻擋了5萬件不安全墮胎發生。但在疫情蔓延,防疫優先的情況下,該組織能接觸到的婦女減少逾60%,即使仍在營運的診所,患者數也下降近70%。

 

一名育有3子的尼日婦女接受避孕衛教。(湯森路透)

 

根據「非洲疾病管制暨預防中心」(Africa Centers for Disease Control and Prevention)的數據顯示,目前有18個非洲國家實施封鎖。盧旺達是第一個撒哈拉沙漠以南實施封鎖的國家,接下來也很可能延長禁令時間。

 

目前有一些還能取得避孕藥等計畫生育醫療服務的國家,但是許多婦女仍不敢冒險外出,因為擔憂遭到維安人員毆打,或是被指控為違反禁令。同時,農村婦女所需的醫療推廣服務大都已經暫停,以避免人群聚集,造成病毒擴散風險提高。

 

 

避孕醫療服務停擺 

 

據國際計劃生育協會(International Planned Parenthood Federation,IPPF)9日發表一份報告指出,由於疫情大流行,以及相關防疫措施,所以全球有超過1/5間小型診所關閉,在南亞及非洲64國之中,有高達5000所小型診所被迫關閉,南美及歐洲也有上百家診所暫停營業。

 

IPPF指出,從巴基斯坦、德國到哥倫比亞,其分會成員皆目前已表示縮小HIV篩檢的規模,減少處理性暴力的工作,避孕藥物也處於短缺狀態。IPPF總幹事貝梅霍(Alvaro Bermejo)透過聲明表示,受害婦女迫切需要幫助,呼籲各國政府重視此問題。

 

 

目前武漢肺炎疫情壓縮醫療資源,雖然多數武漢肺炎感染者僅會出現輕度或中度症狀,如發燒和咳嗽。但是對長者或是本身體弱者來說,感染新冠病毒很可能引起嚴重肺炎症狀,最終死亡。

 

歐洲是現在全球的疫情重災區,8日有100個歐洲非政府組織呼籲各國政府,確保避孕醫療資源的提供,因為目前許多醫療院所已經大幅減少或是取消避孕的醫療幫助。

 

 

非洲恐爆疫後嬰兒潮

 

《美聯社》(AP)報導,僅針對非洲嬰兒潮的預測,可以發現即使隨著許多女孩受教育程度提升,而降低生育率,但是到2050年時,近13億的非洲人口數還可能翻倍成長。

 

因政府封城措施,也讓許多男性無法外出工作,連續幾周以來都和妻子待在家中。

 

「先生和太太,他們在家還能做什麼呢?」瑪麗斯特普國際組織的工作人員戈文那(Future Gwena)說,「我認為將會有很多人懷孕,不幸的是,這是在意料之外。而且大多數案例將導致危險墮胎和家庭暴力比例增加。」

 

戈文那說,家長式(paternalistic)的社區型式中,若家庭出了什麼問題,都會被歸咎為是母親的錯,就算是這個錯誤是男性所致。

 

南美委內瑞拉、東非烏干達也出現因為防疫工作,而壓縮女性獲得安全避孕醫療的情況。

 

委內瑞拉有上千名婦女,先前都是赴鄰國哥倫比亞取得避孕藥物,或是接受墮胎手術,但是近期因哥國關閉邊界,讓委國有相關需求的女性只能坐等救援。

 

武漢肺炎疫情加劇,加重委內瑞拉的公衛體系負擔。(湯森路透)

 

哥倫比亞國際救援委員會(International Rescue Committee)的主任曼吉瓦爾稱指出,她的團隊已預期這類困境將出現,因此事先開給一些婦女3個月的避孕藥。

 

另外,亞洲國家頒布旅行禁令和藥物生產放緩,也導致一些避孕物資廠商面臨庫存不足的危機。席貝魯說,亞洲貨運暫停,不知道該如何填補這個需求的空缺。「我們預計非洲國家的避孕藥供應絕對會出現巨大缺口,保險套也是如此。」

 

瑪麗斯特普國際組織的烏干達分會主任史金派(Carole Sekimpi)表示,不知道何時才能拿到緊急避孕藥,因為藥品源自印度,當地目前也實施封鎖政策。現在已經缺貨一個月了。

 

居家隔離 女性遭男性親友性侵機會增加

 

史金派擔心,被關在家的女孩和婦女可能遭到騷擾,加害者可能是叔叔伯伯或是堂表兄弟等男性親友。而她的組織目前也無法提供服務。她說,有一通電話中,女孩急著說,「我們可能再也看不到你了。」

 

不只鄉村地區如此,烏干達首都坎帕拉(Kampala)也受影響。史金派6日拜訪一家公營的醫院時發現,家庭計畫生育醫療服務已暫停。她預測,這不僅會導致出現嬰兒潮,不安全墮胎的比例也成長,墮胎術後的衛教也成了問題,還有不知所措的婦女,可能會提早拆掉避孕器,因為擔心之後沒有計畫生育人員可能前來幫助自己。

 

 

美國駐烏干達大使館也指出女性在防疫期間會遇上的挑戰,透過官方推特呼籲,「月經並不會在疫情大流行期間暫停」,分享一段教導如何在家自製可清洗式的衛生棉。

 

談起非洲婦女在防疫期間遇上的生理困境,席貝魯說,現在一切焦點都轉移到武漢肺炎之上,但若現在沒有立即採取行動,防疫過後的另一場災難,將會是婦女的健康問題。

 

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