【台積電的抉擇】美中爭端風暴核心 全球半導體龍頭的地緣政治學

吳洛瑩 2020年05月25日 17:10:00

台積電宣布在美設晶圓廠後,外界關注中國的中芯國際能否取而代之,承接華為訂單。(湯森路透)

美中關係對峙的背景之下,擁有全球領先技術的台灣半導體大廠台積電(TSMC)為何捲入美中爭端的風暴中心?

 

台積電21日正式宣布,將在美國亞歷桑那州(Arizona)興建具有5奈米製程的半導體廠,這被視為川普政治上的勝利,因為主張將製造業帶回美國是他的承諾之一。

 

接在台積電宣布在美設廠的新計畫隔日,美國商務部頒布最新的華為禁令,9月起禁止任何使用美國設備的海外半導體製造商,在沒有美國的許可下向華為出貨。而根據瑞信集團(Credit Suisse)分析,台積電的最大客戶為美國的蘋果,中國的華為則躋身台積電第2大客戶,兩者分別佔台積電的營收比重達23%與14%。

 

美國財經媒體《Quartz》24日報導,這確實讓台積電陷入一個尷尬處境。

 

 

掌握晶片技術 佔未來科技戰領先地位

 

台積電所擁有的半導體技術為何重要?晶片是互聯網和軟體廠商關鍵,也是全球許多軍事技術使用的技術核心,是現代技術供應鏈重要的組成部份。因此,可以毫不誇張的指出,任何掌握關鍵晶片生產和設計技術的國家,都在未來的科技戰場上佔上風。

 

而台積電、三星和英特爾則是全球最大的晶片製造廠之列,可以生產全球速度最快的晶片,這在全球科技供應鏈中至關重要。

 

 

台積電宣布啟動在美國建廠的新計畫的意義為何? 該篇文章指出,雖然中國政府對半導體產業投入巨資,但就算是中國最好的晶片製造廠,其技術也被認為落後國際上其他大廠10多年。

 

因此,華為這類的中國科技龍頭大廠不被允許、或者被限制使用台積電的晶片,則會面臨重大困境,因為這些中國企業將無法快速找到替代供應商。

 

雖然新的建廠計畫,僅佔台積電的3%至4%的產值,但是這對中國來說,仍是一項壞消息,桑福德伯恩斯坦(Sanford C. Bernstein)分析指出,這是台積電選擇傾向美國客戶而非中國廠商的象徵性一步。而台積電的「台灣」血統,也讓這件事變得更為複雜。

 

 

台積電選擇放下中國客戶?

 

該文章認為,台積電赴美設廠的舉措,可能促使中國加速扶植自身的半導體產業,但中國不太可能在短期內趕上美國,因為信評機構惠譽(Fitch Ratings)的分析報告指出,即使是中國半導體業界技術最先進的中芯國際,也是最近才推出14奈米的晶片,這比英特爾和高通的技術落後約4年。

 

至於台積電將於亞利桑那州設廠的決定,究竟是針對中國客戶的堅定轉身,或是只是一個對華府和美方釋出善意的姿態,仍有待外界觀察。

 

香港中文大學國際貿易法專家梅克里歐(Bryan Mercurio)認為,台積電只是擺出一個有代表性的態度,「這家公司真的願意冒著失去所有中國客戶、而不僅僅是失去華為的風險嗎?還是僅因為這樣一個象徵性的舉動就被排除在中國市場之外嗎?」關於這一點,他認為,可能不會。

 

 

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