【針對F-1/M-1簽證】學校若採全線上授課 留學生將被迫「離開美國或轉學」

李靖棠 2020年07月07日 15:27:00

擁有眾多國際學生的加州大學洛杉磯分校校園一角。(湯森路透)

受到新冠肺炎衝擊,美國成為全世界疫情最嚴重的國家,在防疫規範之下、多數學校均改採「線上/遠端授課」,避免增加面對面和群聚傳染風險,卻也造成眾多國際學生莫大的困擾。

 

 

《美國廣播新聞網》(ABC)報導,美國移民和海關執法局(ICE)7日宣布,受到疫情影響、即將開學的秋季學期,倘若學校全面改採線上授課,政府將不會核發新的F-1與M-1國際學生非移民簽證,同時已持有兩種身份的人,也會被要求離開美國,除非他們轉學到有面對面授課的學校。

 

 

移民局還做出限制,要求持有F-1簽證的國際學生,最多僅能選修一門或三學分以下的線上課程,除非其選課同時混有面授課程,才不需受此限制;各學校則必須在秋季學期開學10天內,將學生選修資訊、登錄到學生和訪問學者信息系統(SEVIS)之上。

 

根據官方的說法,「倘若國際學生遇到學校只開網路課程,他們將必須離開美國,或是轉學到其他有面授課程的學校,否則學生們將面臨簽證狀態變化。」

 

倘若學校僅提供「線上課程」,國際學生將被美國政府要求離境或轉學。(湯森路透)

 

所謂F-1與M-1簽證,是指美國政府向外國公民核發、赴美受教育的非移民簽證。

 

其中F-1類是最常見的簽證,只要你想赴美進修、每周選修課程時數超過18小時,無論是中學、獨立學院或大學以上,甚至是英語學習計畫,都必須申請此一簽證。M-1類簽證,則屬於非學術或職業的訓練與進修。

 

外電指出、其實美國聯邦政府長時間以來,一直都對於持有F-1與M-1簽證的留學生,有著選修線上課程的時數限制,但先前因正逢疫情擴散惡化,移民局才臨時對春夏學期「鬆綁」,卻沒想到官方會突然縮緊限制。

 

 

每年迎接大批國際學生的美國,2019財政年度共發出38萬8839份F-1簽證和9518份M-1簽證,透過他們、為美國帶來約450億美元(約新台幣1兆3244億元)的可觀經濟收入。如今新政策公告後,隨著南加大(University of Southern California)等諸多名校仍採取線上課程教學模式,不知道會有多少學生因此受到衝擊。

 

 

 

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