與南韓合資打造營運 阿聯啟用阿拉伯世界首座核電廠

高詣軒 2020年08月02日 18:50:00

阿拉伯聯合大公國首座核電廠「巴拉卡」啟用。(圖片取自杜拜元首推特)

阿拉伯聯合大公國1日宣布,境內「巴拉卡」(Barakah)核電廠內4座反應爐中的首座已經啟動。

 

該電廠是阿拉伯世界首座核能電廠,原定2017年開幕,但如今已多次延遲,經費也大幅超過預算,專家更擔心啟用後有環境災害甚至核武競逐升溫風險。

 

 

《半島電視台》(Al Jazeera)報導,巴拉卡核能電廠是由阿聯核能公司(ENEC)和南韓的韓國電力公社(KEPCO)合作建立營運。ENEC聲明稿指出,該電廠第一號反應爐已經成功啟動,也是反應爐首次安全製造出熱能,生產蒸氣推動渦輪發電。

 

 

 

專家指安全設施缺口

 

儘管如此,有許多核能專家對巴拉卡核電廠的潛在威脅提出質疑,包括可能為阿拉伯半島帶來環境浩劫或加劇核武競爭。報導引述倫敦大學學院(UCL)能源研究所學者達夫曼(Paul Dorfman)批評,該座電廠的反應爐設計便宜行事,犧牲了安全防護機制。

 

 

達夫曼於2019年執筆的報告中,指出數項巴拉卡反應爐的安全機制缺失,例如未具備能在融解意外發生時,阻止爐心溢出抑制裝置的「爐心捕集器」(core catcher),亦未具備第3代「深度防禦」(Defence-In-Depth)裝置,難以在電廠受攻擊時,阻擋輻射外洩。

 

達夫曼指出,上述2項缺失的裝置都是歐洲在新建核子反應爐時的標準工程裝置。此外,也須考量到中東局勢相對不穩:中東已有至少13起針對核子設施的空襲,是全球發生最頻繁的地方,加上2019年沙烏地阿拉伯石油設施欲襲的事件,也凸顯當地基建的脆弱。

 

阿拉伯聯合大公國首座核電廠「巴拉卡」正式營運。(圖片取自阿聯核能署臉書)

 

2019年,沙國在阿布蓋格(Abqaiq)和胡拉伊斯(Khurais)的煉油設施遭無人機、巡弋飛彈攻擊,一度導致國內產油量損失5成。1日,核能專家達夫曼更提醒,目前當地並沒有區域協議,來判定要是巴拉卡電廠出事導致輻射污染,應該如何究責。

 

 

捨太陽能、風力引質疑

 

達夫曼受《半島電視台》訪問時,呼籲既然巴拉卡核電廠開始運作,且存在著安全隱憂,波灣各國應該共同制定一份關於核子意外問責的國際條約,以便要是意外不幸發生,受害的周邊國家能有管道尋求救濟。

 

阿聯境內蘊涵大量化石燃料,近年並積極投資發展核能和太陽能等替代能源。然而專家也質疑,既然阿聯擁有豐富陽光與風力資源,為何要選擇成本昂貴且高風險的核能,而非其他可再生能源。

 

 

阿聯2009年宣布巴拉卡核電廠計畫時,核能確實比太陽能或風能還便宜,但時至2012年,也就是阿聯開始興建反應爐時,太陽能和風能的成本已經大幅降低。報導引述理財機構Lazard分析,在2009年到2019年,平均太陽能發電成本已下降89%,風力發電則降43%。

 

外界擔心的問題包括,巴拉卡核電廠可能加劇中東核子競逐。核武問題一向是部分波灣國家的癥結,阿聯也透過承諾不會自行進行濃縮鈾或核燃料再處理,來與其他國家劃清界線,此外也簽署了國際協定來強化監督能力,並和美國商妥民用的核子合作。

 

 

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