台灣人口老化給了習近平機會

Michael Mazza 2020年09月19日 00:00:00

台灣青壯年人口下降與高齡化現象,將對台灣的軍隊人數造成影響。(湯森路透)

台灣人口加速變化的連鎖效應台灣人口將從今年開始負成長,根據台灣國發會的官方數據,台灣將在2025年時邁入「超高齡社會」,也就是高達五分之一的台灣公民為6歲以上的老年人口,這人口變化的趨勢對台灣的經濟發展與國家自衛能力都是負面的影響。

 

中國的反應

 

外交部長吳釗燮曾表示:中國內部面臨經濟遲滯、貿易戰爭和疫情等嚴重問題,他們必須找個替罪羊,而台灣正是個非常方便的目標。而台灣的人口發展極有可能賦予習近平另一個動機,也就是老齡化社會對台灣的勞動力與自願役軍隊帶來挑戰。

 

自2015年以來,台灣 15到64歲的人口一直在萎縮,在台灣青壯年人口下降與高齡化所帶來的醫療負擔等,都將會對台灣的軍隊人數造成影響,也就是說,對中國解放軍來說,台灣軍隊所帶來的威脅將日漸減少。

 

經濟層面上的適應與後續影響

 

台灣應對人口結構變化的最簡單方法,就是鼓勵移民。就如蔡總統在第二屆就職演講中所提及,將會全力爭取國際上最頂尖的技術、研發和管理人才,與此同時《新經濟移民法》草案也已付委,以補足台灣人力缺口。台灣應考慮採取進一步的措施,因為就如美學者雷滕斯與許亞蘭在「外交政策(Foreign Policy)」指出:「台灣不再採取過去的種族或泛中模式,而是將自己視為民主國家。」

 

另一方面來說,新移民也會解決台灣勞動力短缺的問題。與此同時,新移民也將解決台灣「創新生態系統」的挑戰,就如卡內基國際和平研究院研究副總裁埃菲根鮑姆所說的:「與2000年相比,台灣與矽谷的聯繫反而不如以往密集,因為台灣國內發展機會約來越多使得留美學生遞減,以及許多矽谷公司例如蘋果,都轉往與勞力成本更低的國家合作,例如中國。」而台灣新增的外來勞動力人口,正可以解決此問題。

 

適應與連鎖效應:國家安全

 

台灣與日本的人口老化問題,也成為台日雙方在國家安全合作上密切合作的動支之一。就如《未來戰爭的真面目:人口與國家安全》一書所提及:國家彌補軍事上人力短缺的方法有三,追求科技優勢(亦即以科技取代人力)、聯盟(亦即成為強大軍事聯盟的一部分)、提高軍事效率(亦即減少冗餘以提高效率並減輕預算壓力)。台日雙方,以及感興趣的盟友如美國,將以此找到合作的契機。

 

如此,台灣人口加速變化的連鎖效應將一反預期,反而使台灣擁有更強大的國際安全夥伴關係,如果台灣迎向人口變化的挑戰,將有助於繼續保持台灣的獨立,並享有民主、繁榮的生活。

 

※本文由Global Taiwan Institute全球台灣研究中心提供/作者為為美國企業公共政策研究所(AEI)的訪問學者,主要研究領域為亞太地區的軍事國防政策、中國軍事現代化、兩岸關係、與朝鮮半島國家安全議題,現為AEI 年度國家安全政策和戰略執行經理、GTI資深研究員。

 

 

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