一柱香的時間有多長?各個朝代在鐘錶發明前的計時法

楊慶茹 2020年09月28日 21:00:00

大家常說的一柱香的時間有多長?(2012 © VERO Shyu , 香爐,傳至天上的祈禱與想法 @ Flickr, CC BY-SA 2.0.)

古典小說上常常寫道「一柱香的功夫」,武俠小說中高手比武時也常以「一柱香」為限,這是為什麼呢?原來,古人是以香燃燒的時間長短來計量時刻的。

 

古人計時需要借用日晷、漏壺等工具,燃香計時是比較簡單而常用的計時方法。那麼一柱香究竟是多長時間呢?實際上由於環境、風力、香的長短、香料乾濕等諸多因素,一柱香的燃燒時間並不完全相同,但一般約為半個時辰,即一個小時。古代除了用一柱香來計時,還可用一盤香、一爐香來計時。

 

古代經常用模子把香粉末壓印成固定的字型或花樣,稱之為「香篆」。如唐宋時,就有人將香料搗成未,調勻後凝在銅製印盤裡,做成篆文「心」字的形狀,燃其一端,整個香篆就會循序燃盡,用以計時。

 

人們還在香篆上刻上刻度,將一晝夜劃分為一百個刻度,這種香又稱為百刻香,常被寺院用作計時器。元代著名的天文學家郭守敬還曾製作出精巧的「屏風香漏」,透過燃燒時間的長短,然後看相應的刻度以計時,這種方式在民間流傳很廣。

 

用香計時,可謂古人的智慧結品,更能反映中國人的聰明巧智與審美觀念的是,人們還把香做成各種圖形,寄予對生活的美好期待。

 

 

【延伸知識】除了燃香計時,古代還用什麽方法計時?

 

古人雖然並無現代精密的計時工具,可是在計時上所顯示的智慧並不輸給現代人。他們將一晝夜科學地劃分為十二個時辰,以十二地支表示,和現在的二十四小時制大體對應。現代所謂的「小時」,也就是古人半個時辰的意思。古人最初將一晝夜分為一百刻,後改為九十六刻,平均每個時辰八刻,與現代每小時四刻正好相合。

 

除了燃香計時之外,古人還用日晷、漏壺等方法來計時。日晷就是在一個圓盤上,沿盤周分別劃出十二個時辰和九十六個刻度,依照太陽照射盤中時針産生的陰影所在位置來確定時刻。現在北京故宮及北京天文館均有日晷實物陳列。

 

從周代起,古人已經使用了漏壺計時器。儀器上面是一個漏水壺,下置盛水箱,插著竹箭,箭桿上刻有時辰刻度。漏壺中的水定量均匀地向下滴漏,水箱中水位逐漸升高,箭桿上就顯示出刻度。後世多用銅製,故習慣稱「銅壺滴漏」。北京故宮中和殿曾有漏壺計時器實物陳列。

 

漢代以後,計時器不斷發展。隋代已有鐘車、漏車、鼓車,都是可以移動的報時器。唐代製作了水力推動的「水運渾天銅儀」,其中包括計時器,每刻有一木人自動擊鼓,每時辰有一木人自動敲鐘,宋以後的計時儀器愈來愈精巧,元代科學家郭守敬所製「大明殿燈漏」,更為複雜,自動化程度更高。

 

明末清初,西方以發條為動力的機械鐘錶製造法傳入中國,豪門大戶紛紛爭趕時髦,如《紅樓夢》中的賈府裡便有這種洋玩意兒。

 

 

*本文摘自:為什麼古人這樣說套書(四冊)之《一柱香到底有多久?》如果出版社 出版。

 

 

 

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