不需投資也不需有雇主!想移民美國不可不知的「NIW」

邱翊哲錢家萱李政銳林姿伶林佩姿 2024年02月12日 17:00:00
紐約時代廣場(2011 © Luciano Silva , Timesquare @ Flickr, CC BY-SA 2.0.)

紐約時代廣場(2011 © Luciano Silva , Timesquare @ Flickr, CC BY-SA 2.0.)

從有財移民,到有才移民的新時代。

 

什麼是 NIW

 

NIW,National Interest Waiver,國家利益豁免移民,屬於美國職業移民中第二優先類別裡的一種特例。正常來說透過 EB-2 申請移民,申請人需要由美國雇主做出擔保和永久性的工作承諾,以及協助申請勞工證。但 NIW 認為只要你的背景夠優秀,專業或成就表現優於同行,並且能為美國國家利益做出貢獻,就能夠免去那些費時又費心的過程,直接向移民局遞交綠卡的申請。只是乍聽之下,國家利益似乎離我們很遠,什麼樣的優秀人才能夠為美國的國家利益帶來貢獻呢?

 

申請 NIW 的條件

 

有人比喻 NIW 是低階版的 EB-1A 傑出人才移民,申請的條件門檻較低,申請人的範圍較廣,更像是一種優秀人才的移民,而他們所從事的工作必須具有實質的價值,而且創造出的工作效益影響的是全國性,而非地域性的。

 

申請 NIW 時必須同時滿足兩大要求,一是學歷或能力的要求,二是證明申請人可以為美國帶來國家利益。

 

 

第一道門檻:學歷或能力要求

 

. 學歷的要求。

申請人必須符合其中之一項的規範。

 

碩士及以上的學歷
學士學位+五年以上的相關全職工作經驗

 

. 能力的要求。

如果申請人無法符合學歷要求,則申請人必須滿足能力要求,也就是說,在專業領域中,要有超越同行的表現,必須滿足六項評估標準中的三項,那也滿足 NIW 的第一條門檻。

 

獲得學院或大學等機構頒發的學術證明
在專業領域中有十年以上的全職工作經驗
在相關領域中有從業執照
由特殊技能所獲得的薪水或報酬
是專業協會的會員
經由同行或政府,其他專業機構的認可,對於某領域有卓越的成就與貢獻

 

 

第二道門檻:證明申請人可以為美國帶來國家利益

 

在過去移民局對於符合國家利益沒有詳細的解釋或依循的標準,申請人怎麼將過去的成就轉換成對預期未來的影響,可以從這三個方向來準備證明文件:

 

1. 申請人的工作具有實質性的價值和國家級的重要性。
2. 申請人本身專業有利於促進該領域的發展。
3. 證明豁免申請人的勞工證要求對美國是有利的。

 

NIW 的申請人首先必須證明自己從事的工作是有價值,而且對美國具全國性的影響。接著藉由曾經發表的期刊文章或是取得的成就表現,來證明自己的能力足以推動該領域的發展。最後移民局會從申請人赴美的急迫性、成就的獨特性,以及能否創造出就業等因素來全面考量申請人是否可以取得 NIW 簽證。

 

NIW 對於優秀人才的定義尚無明確標準,看重的是主觀性的描述,一個有經驗的移民團隊可以很清楚又完美的知道如何利用客觀的證據幫申請人說明主觀性的優秀表現。這份申請通常需要業界或學界有利的推薦信、第三方的報導或研究說明其領域的重要性、以及申請人本身已取得業界認可的成就或獎項,來證明申請人的專業能力與國家利益的關聯,同時律師團隊的請願書對於 NIW 的成功與否,有很關鍵的影響。

 

在過去,這幾個領域是最常有人成功申請 NIW 的:

 

. 促進美國經濟發展。
. 改善美國工人的薪資水準及工作條件。
. 為美國兒童提供教育課程。
. 為美國失業勞工提供訓練課程。
. 改善醫療和健康環境。
. 改善老人或貧困居民的居住環境。
. 為美國政府或機構完成特定任務。

 

但 2022 年開始,美國放寬了 STEM 專業人才申請的要求,也額外列出了二千個重點研究領域,等於變相的拓寬了 NIW 的範圍,並且在 2022 年的 3 月開始,美國宣布 NIW 國家利益豁免加入 PP 加級申請列表中,只要交納 2,500 美元的加急費,最慢在 45 天內可以獲得審理結果,大大的節省了移民的時間。

 

 

怎樣的人能夠申請 NIW

 

在過去,大部分申請 NIW 的人士,多為在美國讀研究所,拿到碩博士、在業界或學術界的研究室工作的專業人士,許多來自中國與印度等綠卡排期要等較久的國家的申請人,更是把 NIW 當作是拿 EB-1 的試金石,先拿到 NIW 再申請 EB-1。這簽證常被研究領域的人所使用的原因是,大部分的研究專利或發明,都可以不受地域限制,能在全美發揮影響力,整體上對美國國家利益有幫助。

 

然而近幾年來,為什麼越來越多商務業界人士使用 NIW 申請美國綠卡?因為如果申請者能夠證明,自己的專業或投資的產業,對美國的整體經濟發展有助益,或是被認可為國家發展的重點產業,其銷售市場並非限於某一區域的地方經濟,而是可以透過網路布及全美,就有機會能夠申請成功。NIW 申請的重點在於整體國家利益、自己專業能力、過去企業領導力和成功經驗、未來行業貢獻展望的證明,而非證明其預期獲利和個體商業模式的成功而已。

 

適合申請 NIW 的企業人士,通常擁有高學歷、有相關證照技術甚至專利、門脈廣、本身專業在美國策略性重點發展的產業,如在半導體、電機、特殊礦物材料、製造業、甚至是製藥等的相關產業鏈;或是本身商業目標帶有附加的社會貢獻價值,如綠色建築、高科技創新產業孵化等。本身的學位不需在美國取得,一樣有機會可以申請到綠卡。

 

 

NIW 的優勢在哪裡

 

. 自主性:NIW 最大的優勢在於,不需要透過任何在美國成立的公司或任何美國雇主來提出申請,自己就可以自己的資歷向美國移民局申請綠卡。這是非常少數、不需要任何擔保人(Sponsorship)的支持和不需要測試美國國內勞動市場(Labor Certification,也就是所謂的勞工證)就可以自己申辦的綠卡。

 

. 不需提前承擔投資風險:NIW 不像是 EB-5 投資綠卡或 E-2 非移民投資簽證,不需要在申請簽證前就投入不可輕易撤回的投資資金,才能符合簽證申請的資格。然而如果想要通過在美國使館的綠卡面試,也必須要準備一定的商業計畫書和工作機會才能說服使館官員,拿到綠卡進入美國之後,仍然會在其專業領域對美國國家利益有所貢獻。

 

. 一步到位的永久綠卡:NIW 獲批之後,可以直接向美國使館或美國移民局提交綠卡申請,拿到的綠卡是為期十年的永久綠卡,而非條件式臨時綠卡。

 

. 充足簽證名額:NIW 歸類為第二優先綠卡 EB-2 的排期。雖然沒有像 EB-1C 那樣充足的名額,但一般而言對於非在中國、印度、墨西哥或菲律賓出生的申請人而言,通常只要 NIW 獲批,不需等待即可丟出綠卡申請。

 

. 可同時申請其他移民項目:我們建議你不需要把雞蛋放在同一個籃子裡。同時申請 EB-1 和 NIW、或是 EB-5 和 NIW,對於很多想儘早移民的人來說是一件可以大幅增加成功率和縮短等待時間的可行方案。但是如果你現在拿的是非移民簽證,丟出 NIW I-140 申請和獲批,可能會說明你有移民企圖,在申請簽證或是更新簽證時可能會造成影響。如有疑問,請諮詢律師團隊,為你安排比較合適的簽證策略。

 

. 可重複提出申請:如果申請 NIW 沒有通過,先前的不成功紀錄不會影響到新申請的獲批率,等未來多累積一點資歷,再申請也是有可能會通過的。

 

 

NIW 需要注意的地方

 

. 獲批率不確定:根據美國移民局 USCIS 公布的統計資料,一般 EB-2 獲批率在九成以上,但 USCIS 並沒有針對 NIW 公布其獲批率,而且 NIW 的要求條件和一般 EB-2 相差甚大,也不需雇主提交申請。NIW 獲批率可參考和其性質相近的 EB-1A,歷史上 EB-1A 的獲批率約在五成到八成之間,NIW 可能比 EB-1A 稍高,約六成到九成。

 

. 所需文件多且繁雜:大部分 NIW 的申請,都須提供所有申請人在其專業領域中過去成就詳細證明,同時以其他專業人士的親筆背書,與其他第三方提供的資料線索來證明其專業領域的重要性與成就。如果是走企業型的 NIW,則必需要提供一份商業企劃和未來預期計畫。也因此,一份好的申請請願書(Petition Letter)和律師至關重要。請願書的功能在於把這些證明與背書連結起來,向審查官員解釋其中關聯並說服他們批准申請。申請人必須和律師與其團隊合作,提供相關資料才能提高獲批率。

 

*本文摘自《人生2.0,換一種活法:美國移民全攻略,從簽證、綠卡到投資移民必備指南》,時報出版。

 

 

【作者簡介】

 

邱翊哲

 

政大畢業,服完兵役後赴美。羅格斯商學院畢業後,先後在紐約德勤、美國伊藤忠工作。現居華府和杜拜,360.CPA會計師事務所合夥人,主要協助美國企業稅務合規與跨境企業策略諮詢。

 

錢家萱

 

台大畢業,匹茲堡大學法律博士。美國賓州與北卡的執業律師,專精職業與商業類別的移民,協助中小企業與企業家在美國落地發展。現居美國北卡。

 

 

李政銳

 

於俄亥俄州立大學取得會計和經濟雙學位,碩士畢業於威克森林大學稅法專業。先後在政府稅務部門以及會計師事務所工作,在科技類、諮詢類以及政府承包商行業的稅務合規和規劃方面有著豐富經驗。


 

林姿伶

 

政大畢業,羅格斯商學院主修會計、副修財務MBA。專長企業風險管理、公司治理框架內控以及財務稽核。曾任職普華永道、巴克萊銀行、矽谷銀行,興趣是美股投資、經濟觀察、運動健身,目前長居紐約。


 

林佩姿

 

360.CPA台灣代表處代表,為台灣企業赴美投資併購經營管理提供諮詢。現居台中。




 

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