《大家論壇》環保議題:乾淨飲水與植樹 成非洲抗飢荒良方

韓森

●一英畝基金副總裁

 

麥克菲朗

●一英畝基金撰稿人和編輯

 

 

世界飢荒人口數經過十多年減少後正再次攀升2017年爆發了二戰後全球最嚴重的糧食危機,南蘇丹、葉門、索馬利亞和奈及利亞徘徊在崩潰邊緣或者爆發飢荒。僅上述國家就有超過2000萬人仍面臨嚴重的糧食短缺,而據聯合國估計需要提供價值18億美元的緊急人道主義援助。

 

三個鬧飢荒國家都在非洲

 

政治動盪、衝突嚴重加劇了糧食短缺狀況,糧食生產不足也很可能加劇緊張情勢、飢荒。上述四個國家中有三個位於撒哈拉以南非洲,其正徘徊在飢荒邊緣,農作物產量長期以來一直在世界上相對落後,因為這裡的農業投入嚴重不足,例如種子和化肥的品質較差。

 

投資農業是結束飢荒和改善政治穩定的一種最有效的方式。僅撒哈拉以南非洲地區就生活著5000萬小型農戶,而他們所種植的農產品維持著成百上千萬人的生活。非洲投入鉅資發展農業和扶持小型農戶的國家已成功地避免飢荒。

 

以衣索比亞為例,這個國家在20世紀80年代中經歷了有史以來最嚴重的一次飢荒。估計有100萬人死於這次危機,造成危機的原因是衝突以及乾旱,這個國家用了很多年才從危機中逐步恢復。

 

衣索匹亞因乾淨飲水避開飢荒

 

今天,衣索比亞和平安寧,但乾旱氣候卻再次發生了。2016年,該國經歷了50年來最乾旱的農作物生長季。但去年衣索比亞卻沒有爆發飢荒。毋庸置疑有人挨餓,但大規模災難卻沒有發生。國際發展及救援的非政府組織樂施會(Oxfam )認為究其原因是政府隨時準備為成百上千萬人提供糧食和飲水。該國的農業基礎設施也大幅改善,而新的灌溉和飲水系統為農村地區提供清潔、安全的水源。

 

十多年來,衣索比亞政府將發展農業確定為政策的重中之重。2010年,政府創建衣索比亞農業轉型機構,這家公共機構以提高農業部門生產率為主要任務。就像著名英國作家兼非洲問題研究專家亞曆克斯·德瓦爾(Alex de Waal)所指出的那樣,「政治能造成飢荒,但政治也能消滅飢荒。」(Politics creates famine, and politics can stop it.)衣索比亞證明了他的正確性。雖然救災工作仍然離不開國內和海外捐助,但衣索比亞的長期投資已經使得該國的適應能力有所提高。

 

增加來自非洲或國際捐助國的農業戰略投資可以協助地區其他國家獲得類似的回報。隨著水災及旱災等極端天氣事件在撒哈拉以南非洲地區變得越來越普遍,氣候變化正在導致上述投資變得更為必要。

 

植樹對抗氣候變化又可獲利

 

即使沒有政府的支持,農民也可以立即採取成本效益相對較好的溫和措施來緩和氣候變化。透過使用像抗旱種子、間歇性耕作、堆肥和作物多樣化等智慧農業技術,農民能以極低的成本來抵抗極端天氣事件所帶來的影響。

 

樹木是我們應對氣候變化最有效的工具之一,對小型農戶也具有經濟意義。一個農民如果投資2美元購買樹苗,未來可以砍伐、出售完全長成的樹木,在10年內取得超過80美元的利潤。樹木在生長的同時也通過碳吸收、改善土壤質地和防止侵蝕等對環境產生益處。

 

擁有樹木、牲畜、出售餘糧來兌換現金的農戶能更好地抵禦天氣的影響。而且,就像我所在機構目前在非洲六國所展示的那樣,農戶可以透過培訓、財政支持來建立自己的資產基礎。因此,我們相信非洲政府和雙邊捐助機構應加大項目投資,培訓農戶掌握能夠可持續種植長期作物、尤其是樹木的技巧。廉價常規操作——如成行種植作物、正確除草以及微量施用化肥——同樣被事實證明是大幅增加作物產量的有效方法。

 

川普將大砍外國援助計畫預算

 

隨著氣候變化影響預計將在未來幾年中加劇,非洲小型農戶必須現在就準備迎接未來的動盪。美國一直以來是世界最大的全球糧食安全計畫捐助國,但美國總統川普(Donald Trump)領導下,美國在這方面的領導角色是不確定的。儘管全球糧食安全計畫在美國國會得到了兩黨的支持,但川普政府擬議中的外國援助預算建議大幅削減援助這些計畫的資金量

 

隨著美國支持援助資金將減少,非洲和歐洲政府、基金會、捐助機構和從業人員必須隨時準備協助非洲農戶建設長期適應性。農業投資是改善非洲食品安全的最為有效的方式,同時還要確保處在氣候變化鬥爭第一線的民眾能夠保持繁榮的經濟發展,以及可持續的健康環境。

 

只有謹慎策劃、以衣索比亞等國為學習榜樣,撒哈拉以南非洲地區才能解決造成飢荒的根本理由。儘管解決糧食安全問題的過程十分複雜,防止未來飢荒卻不見得需要這樣。

 

© Project Syndicate

 

(原標題為Preventing the Next African Famine,文章未經授權,請勿任意轉載)

 

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